SpaceX a acquis deux plates-formes pétrolières offshore qu’il est en train de transformer en ports spatiaux pour son vaisseau spatial Starship à destination de Mars, selon les rapports.

Les plates-formes, renommées Deimos et Phoibos après les deux lunes de Mars, ont coûté 3,5 millions de dollars (2,6 millions de livres sterling) chacune après que l’ancien propriétaire ait déposé son bilan, a rapporté Michael Baylor de Spaceflight.

Les plates-formes pétrolières ont été confirmées par le photographe de lancement et aérospatial Jack Beyer, qui a publié mardi des photos de leur transformation sur Twitter.

Les travaux sur les plates-formes se déroulent dans le port de Brownsville, près de l’installation SpaceX à Boca Chica au Texas, où le vaisseau spatial Starship est en cours de développement.

SpaceX, qui n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire, utilise actuellement des drones pour débarquer ses propulseurs de fusée commerciaux. Tester votre vaisseau Starship implique de le lancer et de l’atterrir sur les plates-formes de votre base au Texas.

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a révélé en juin de l’année dernière que la société spatiale privée construisait des «ports spatiaux» pour les fusées qui voyagent entre la Terre, la Lune et Mars.

Les installations du vaisseau spatial pourraient également fonctionner comme des plaques tournantes pour faciliter le voyage des fusées vers différents endroits sur Terre.

Un titre de poste était également partagé pour un «ingénieur des opérations offshore» stationné à Brownsville, dont les tâches comprennent le développement de systèmes de lancement de fusées pour les missions futures.

SpaceX prévoit d’autres tests de son vaisseau spatial Starship à destination de Mars en 2021

(SpaceX)

“SpaceX a été fondé sur la conviction qu’un avenir dans lequel l’humanité explore les étoiles est fondamentalement plus excitant que celui dans lequel nous ne sommes pas”, déclare la publication.

“SpaceX développe activement les technologies pour rendre cela possible, dans le but ultime de permettre la vie humaine sur Mars.”

Musk a souvent parlé de son ambition de voyager sur Mars de son vivant et espère envoyer les premiers humains sur la planète rouge à partir de 2024.

Le milliardaire de la technologie, qui est récemment devenu la personne la plus riche du monde, a déclaré au début de 2020 qu’il était frustré par les progrès de l’entreprise Mars de SpaceX et a ordonné à l’entreprise d’en faire la “priorité absolue” en le futur.

Starship reste la clé de cette ambition, avec plusieurs tests réussis montrant déjà qu’il est capable de lancer et d’effectuer une manœuvre complexe d’atterrissage et de virage.

Le premier test en vol suborbital du prototype Starship SN8 s’est terminé par une explosion de feu, mais des tests des versions plus avancées SN9 et SN10 sont attendus dans les semaines à venir.

Une fois construit, Starship pourra transporter jusqu’à 100 personnes autour du système solaire, affirme SpaceX, avec jusqu’à 1000 engins spatiaux prévus au cours des 10 prochaines années.