Un manifestant appelle au démantèlement de Facebook le 21 novembre 2020 à San Francisco. – Jeff Chiu / AP / SIPA

Un combat titanesque est annoncé. La Commission de la concurrence des États-Unis (FTC) et les procureurs représentant 48 États et territoires du pays ont annoncé mercredi avoir déposé une plainte contre Facebook, qu’ils accusent. abuser de votre position dominante et ses coffres bien remplis pour surpasser la concurrence.

La FTC, qui avait déjà imposé une amende de 5 milliards de dollars à Facebook en 2019, appelle notamment au démantèlement du groupe, avec un spin-off d’Instagram et de WhatsApp, racheté en 2012 et 2014 par Facebook. La société a promis de répondre en détail aux accusations, mais rappelle que la FTC avait validé ces remboursements.

Concurrence “écrasée ou entravée”

De telles pratiques, font valoir les autorités, nuisent aux consommateurs en leur laissant moins d’options et en réduisant la protection de leurs données privées, et aux annonceurs en leur laissant peu d’alternatives pour placer leurs annonces.

Les autorités reprochent notamment à Facebook les acquisitions de l’application Instagram, en 2012 pour 1 milliard de dollars, et des messages WhatsApp, en 2014 pour 22 milliards de dollars. Ils attaquent également les conditions imposées par Facebook aux développeurs de logiciels.

Par conséquent, la FTC demande aux tribunaux de forcer éventuellement Facebook à revendre Instagram et WhatsApp. L’agence souhaite également que le groupe de Mark Zuckerberg cesse d’obliger les développeurs à accepter certaines conditions et lui demande le feu vert pour toute opération d’acquisition. Les procureurs, quant à eux, prétendent être informés de toute acquisition supérieure à 10 millions de dollars que le réseau social souhaiterait réaliser.

Course pour la messagerie partagée

Le premier réseau social mondial a systématiquement rejeté les allégations de monopole, faisant valoir que les consommateurs ont de nombreuses options sur la façon d’interagir en ligne. Les GAFAM (Google, Apple, Facebook, Amazon et Microsoft) sont généralement dans le collimateur des autorités américaines, qui soupçonnent qu’elles profitent de leur position dominante pour écraser leurs concurrents.

Sachant qu’il était menacé, Facebook s’est donné beaucoup de mal pour compliquer un éventuel retour en arrière. La société a récemment fusionné Messenger, Instagram et WhatsApp, officiellement pour une plus grande interopérabilité, mais dans la pratique, cela pourrait servir d’argument pour expliquer qu’une restauration serait trop compliquée et pénaliserait trop Facebook.

Facebook n’est pas le seul géant de la Silicon Valley dans le viseur des autorités. Le ministère de la Justice et onze Etats ont ainsi initié une procédure contre Google mi-octobre, accusant le groupe d’abuser d’une hégémonie virtuelle avec son moteur de recherche. Des allégations similaires ont été formulées contre le groupe informatique Microsoft à la fin des années 1990. Cependant, après près de trois ans de procédure, le ministère de la Justice n’a pas été en mesure de démanteler l’entreprise.

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