Le PDG de Télésat, Dan Goldberg, pose pour une photo dans les bureaux de Télésat, une entreprise canadienne de communications par satellite, à Ottawa, Ontario, Canada, le 24 mars 2021. Photo prise le 24 mars 2021. REUTERS / Blair Gable / File Photo

OTTAWA, 12 août (Reuters) – Télésat a fait un grand pas vers le financement de sa constellation de satellites en orbite terrestre basse (LEO) qui vise à fournir une large bande à haut débit après que le Canada a annoncé jeudi qu’il investirait 1,44 milliard de dollars canadiens (1,2 $ CA). milliards) dans le projet. .

Le Canada a annoncé qu’il prêterait à Télésat, une entreprise de communications par satellite basée à Ottawa, 790 millions de dollars canadiens, tout en achetant pour 650 millions de dollars canadiens d’actions privilégiées de l’unité LEO, appelée Telesat Lightspeed. Le Canada recevra également des bons de souscription pouvant être échangés contre des actions ordinaires de Télésat.

« Nous avons considérablement fait avancer les choses avec cela et nous espérons être entièrement financés à court terme », a déclaré le PDG de Télésat, Dan Goldberg, lors d’un entretien téléphonique. « Nous y sommes presque. »

Télésat a déclaré avoir besoin de 5 milliards de dollars (6,3 milliards de dollars canadiens) pour lancer son réseau par satellite. Le dernier investissement signifie que vous disposez d’environ 4 milliards de dollars canadiens. Cela comprend environ 1,7 milliard de dollars canadiens de ses propres liquidités et un investissement de 400 millions de dollars canadiens du Québec.

Le financement restant est en négociation avec les agences de crédit à l’exportation françaises et canadiennes, respectivement BPI et EDC, et Goldberg a déclaré qu’il espère conclure ces discussions bientôt. Télésat vise à ce que le réseau par satellite fonctionne à l’échelle mondiale d’ici 2024.

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L’investissement promis intervient trois jours seulement avant que le premier ministre libéral Justin Trudeau ne cherche à obtenir des élections anticipées. Son gouvernement a promis de connecter même les foyers canadiens éloignés à Internet haute vitesse d’ici 2030.

Les 298 satellites LEO de Télésat fonctionneront 36 fois plus près de la Terre que les satellites traditionnels, prendront moins de temps pour envoyer et recevoir des informations et alimenteront la fibre optique à large bande, même dans le grand nord isolé du Canada.

« Tous les Canadiens devraient avoir un accès Internet haute vitesse abordable », a déclaré le ministre de l’Innovation, François-Philippe Champagne, dans un communiqué. « Aujourd’hui, nous avons fait un grand pas pour que cela se produise. »

L’investissement soutiendra 700 emplois au Canada et Télésat s’est engagée à dépenser 1,6 milliard de dollars canadiens en dépenses d’exploitation au cours des 15 prochaines années.

Télésat devrait être cotée au Nasdaq cet été, et pourrait également être cotée à la Bourse de Toronto après cela, a déclaré Goldberg. Actuellement, l’Office d’investissement des régimes de pensions du secteur public du Canada et Loral Space & Communications Inc (LORL.O) sont les principaux actionnaires.

Télésat est en concurrence avec des rivaux, dont le PDG du milliardaire Tesla (TSLA.O) Elon Musk, qui met le soi-disant Starlink LEO en orbite avec sa société SpaceX.

Thales Alenia Space (TAS) a été utilisé pour construire les satellites. TAS est une joint-venture entre l’italien Leonardo (LDOF.MI) et le français Thales (TCFP.PA).

(1 $ = 1 2509 dollars canadiens)

Reportage d’Eva Mathews à Bengaluru et de Steve Scherer à Ottawa Édité par Arun Koyyur et David Holmes

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