Les Football Ferns pourraient disputer leur match d’ouverture de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA jeudi sans l’une de leurs joueuses les plus importantes.

L’arrière CJ Bott est sous un nuage de blessures, à la suite d’une tension aux ischio-jambiers subie lors du match d’échauffement de lundi contre le Vietnam à Napier.

Bott a raté le match à huis clos de vendredi contre l’Italie (ils ont gagné 1-0 pour l’équipe européenne) et ne s’est pas entraîné depuis, prenant une participation limitée à la séance de dimanche à sa base de Keith Hay Park.

“Nous sommes prudents avec ses ischio-jambiers”, a déclaré l’entraîneur Jitka Klimkova. “Je ne pense vraiment pas qu’il y ait quoi que ce soit de majeur dont nous devions nous inquiéter, mais nous voulons juste être triplement prudents, donc nous le gardons pour le tournoi.”

Mais lorsqu’on lui a demandé si Bott jouerait contre la Norvège, Klimkova n’a pas pu garantir, en disant : “Nous faisons tout ce que nous pouvons pour la préparer.”

C’est inquiétant, d’autant plus que les Fougères affrontent trois matches éprouvants en l’espace de 11 jours, avec la Norvège suivie des Philippines (25 juillet) et de la Suisse (30 juillet).

Bott, 27 ans, a porté son jeu à de nouveaux niveaux depuis la dernière Coupe du monde et est l’une des deux seules joueuses de l’équipe Ferns (avec Ria Percival) à jouer dans la Super League féminine d’Angleterre, l’une des compétitions les plus fortes au monde.

Elle apporte du rythme et de la présence sur le flanc droit et serait vitale contre les menaces offensives de la Norvège.

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La co-capitaine Ali Riley, qui est une droite naturelle bien qu’elle ait joué sur le côté gauche pendant la majeure partie de sa carrière, serait la remplaçante probable. Elle s’est entraînée à ce poste dimanche, avec Michaela Foster à gauche.

Rebekah Stott a également été reposée ces derniers jours, y compris le match contre l’Italie, bien que la défense centrale soit moins préoccupante car elle a un rhume.

Dans l’ensemble, Klimkova a décrit l’ambiance comme “très concentrée” avant le plus grand match de l’histoire de Ferns.

“Il y a beaucoup de questions, beaucoup de discussions sur la façon dont nous pouvons nous améliorer car il nous reste encore quelques jours”, a déclaré Klimkova. “Les vibrations sont très positives et c’est bon à voir car si vous jouez avec ce genre de plaisir, cela apporte de l’énergie sur le terrain. C’est ce que nous voulons. Nous voulons jouer avec énergie, nous voulons jouer avec plaisir, nous voulons rivaliser et nous voulons inspirer.

Klimkova a déclaré que le shakedown en Italie avait été un match productif et physiquement exigeant, ce qui a montré les avantages de son camp d’entraînement prolongé avant le tournoi.

“Avec ces neuf semaines sur nos jambes, j’ai pu voir que notre performance en seconde période, en particulier d’un point de vue physique, n’a pas baissé”, a déclaré Klimkova. “Et dans les 20 dernières minutes, nous étions en fait devant et poussions pour ce but.”

Affronter l’équipe européenne, classée 16e mondiale selon la FIFA, avait été une préparation idéale pour ce qui allait suivre jeudi.

“C’était exactement ce que nous voulions”, a déclaré Klimkova.

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La seule déception a été leurs connexions et leurs passes dans le dernier tiers, ce qui est encore du travail avant le choc contre la Norvège.

“C’est toujours quelque chose qui nous manque”, a déclaré Klimkova.

Sur la base des preuves de l’entraînement de dimanche, Klimkova conservera le même onze de départ que celui utilisé contre le Vietnam, en supposant que Bott et Stott soient jugés aptes.

Hannah Wilkinson reste l’option préférée au sommet, tandis que le trio de milieu de terrain de Percival, Malia Steinmetz et Betsy Hassett semble enfermé. Katie Bowen a également l’avantage sur Claudia Bunge, Klimkova indiquant que sa plus grande expérience était la clé.