Alors que les incendies de forêt massifs en Grèce étaient maîtrisés mardi, le chef de la protection civile du pays a vigoureusement défendu les efforts de lutte contre les incendies du pays, affirmant que toutes les ressources avaient été utilisées pour lutter contre ce qu’il a décrit comme le pire défi des pompiers.

Nikos Hardalias a déclaré que les autorités « ont vraiment fait ce qui était humainement possible » contre les incendies qui ont détruit des dizaines de milliers d’hectares (acres) de forêt et des centaines de maisons, coûté la vie à un pompier volontaire et forcé plus de 60 000 personnes. Deux autres pompiers étaient aux soins intensifs avec de graves brûlures.

« Nous avons géré une situation opérationnelle unique, avec 586 incendies en huit jours dans les pires conditions météorologiques que nous ayons vues en 40 ans », a déclaré Hardalias lors d’une conférence de presse. « Il n’y a jamais eu une telle combinaison de facteurs défavorables dans l’histoire des pompiers. » Les climatologues affirment qu’il ne fait aucun doute que le changement climatique causé par la combustion de charbon, de pétrole et de gaz naturel est à l’origine d’événements extrêmes tels que des vagues de chaleur, des sécheresses, des incendies de forêt, des inondations et des tempêtes. Les chercheurs ne peuvent lier directement un événement unique au changement climatique que grâce à une analyse intensive des données, mais ils disent que de telles calamités devraient se produire plus fréquemment.

La Grèce venait de connaître sa pire vague de chaleur depuis 1987, qui a laissé ses forêts sèches comme Tinder, et d’autres pays voisins comme la Turquie et l’Italie ont également été confrontés aux mêmes températures caniculaires et aux incendies qui se propagent rapidement.

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L’aggravation de la sécheresse et de la chaleur, toutes deux liées au changement climatique, provoquent également des incendies de forêt cet été dans l’ouest des États-Unis et en Sibérie dans le nord de la Russie.

En Grèce, le pire incendie encore brûlant mardi s’est produit dans la partie nord d’Eubée, la deuxième plus grande île du pays, qui est reliée par un pont au nord d’Athènes et est une destination de vacances préférée des habitants de la capitale grecque.

Le service d’incendie a déclaré que 873 pompiers, 50 équipes au sol et 229 véhicules combattaient l’incendie qui a éclaté le 3 août. Ils comprenaient des équipes d’Ukraine, de Roumanie, de Serbie, de Slovaquie et de Pologne, faisant partie d’une vaste réponse internationale à l’appel à l’aide de la Grèce.

Quatorze hélicoptères fournissaient un soutien aérien à Eubée mardi, dont trois de Serbie, deux de Suisse et deux d’Egypte. L’incendie de forêt à Eubée, contrairement à beaucoup aux États-Unis, se produisait dans une zone où villages et forêts s’entremêlent.

Lors d’un briefing dans l’après-midi, Hardalias a déclaré que tous les fronts de feu à Eubée étaient en train de s’affaiblir, mais que de puissantes forces de lutte contre l’incendie gardaient le périmètre de l’incendie, en particulier autour d’un groupe de villages qui font partie des dizaines de villages évacués sur l’île ces derniers jours. Cependant, la fumée dense des incendies a souvent réduit la visibilité à zéro, ce qui rend très difficile et dangereux pour les avions lanceurs d’eau d’aider les forces terrestres.

Selon les données de l’UE sur les incendies de forêt et les images satellites, plus de 49 000 hectares (121 000 acres) ont brûlé à Eubée, de loin les pires dégâts de tous les incendies récents en Grèce.

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Plusieurs autres incendies de forêt brûlaient dans le pays, le plus important dans la région sud du Péloponnèse, où de nouvelles évacuations ont été ordonnées mardi après-midi.

Les habitants et les autorités locales d’Eubée se sont plaints du manque d’avions lanceurs d’eau, certains affirmant qu’ils n’en avaient pas été assez nombreux au début, ce qui a fait que l’incendie a pris des proportions telles que voler est devenu trop dangereux.

Hardals a fait valoir mardi que lorsque l’incendie d’Evia a éclaté, les autorités étaient déjà confrontées à d’autres défis de taille. Un grand incendie de forêt brûlait à la périphérie nord d’Athènes, forçant des milliers de personnes à évacuer, et un autre traversait des villages jusqu’à l’ancienne Olympie, un site archéologique d’une importance énorme dans le Péloponnèse où les anciens Jeux Olympiques se sont déroulés pendant plus de 1 000 ans.

« Chaque maison perdue est une tragédie pour nous tous. C’est un couteau dans nos cœurs », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était satisfait de la réponse du pays en matière de lutte contre les incendies, Hardalias a déclaré: « Évidemment, il ne peut y avoir de satisfaction après une telle catastrophe. Mais toutes nos forces disponibles, terrestres et aériennes, ont été immédiatement dépêchées sur les incendies. » « Il reste à voir si nous aurions pu faire quelque chose de différent », a-t-il déclaré. « Mais en tout cas, nous avons mené une grande bataille, et les pertes se sont produites parmi ceux qui l’ont combattue, pas parmi les civils. » Les autorités grecques ont mis l’accent sur le sauvetage de vies, en émettant des alertes d’évacuation pour des dizaines de villes et de quartiers cet été. En 2018, un incendie meurtrier qui a englouti une colonie côtière près d’Athènes a tué plus de 100 personnes, dont certaines se sont noyées en essayant d’échapper aux flammes et à la fumée par la mer.

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Les critiques disent que l’accent mis par le gouvernement sur l’évacuation des villages, qui a sauvé des vies, a empêché les villageois ayant des connaissances locales d’aider les pompiers et a conduit à de nouvelles destructions de biens.

Le gouvernement grec de centre-droit s’est engagé à indemniser tous ceux dont les propriétés ou les entreprises ont été endommagées par les incendies de forêt, et un effort de reboisement massif pour remplacer les arbres qui ont brûlé. Plusieurs personnes ont également été arrêtées, soupçonnées d’incendie criminel.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de Devdiscourse et est automatiquement générée à partir d’un flux syndiqué.)