La rénovation et l’agrandissement de quatre ans du Philadelphia Museum of Art par le célèbre architecte Frank Gehry ont été achevés, le musée présentant les résultats au public pour la première fois aujourd’hui. Conçu par Horace Trumbauer et Julian Abele en 1928, le musée se trouve au sommet d’une colline et, avec ses colonnes ioniques massives, ressemble à un temple grec. Bien que Gehry soit largement connu pour son travail de repousse des limites, il a laissé la façade de la structure emblématique des Beaux-Arts en grande partie intacte, plutôt que de concentrer ses efforts au centre du bâtiment.

La rénovation de 233 millions de dollars, approuvée par le conseil d’administration du musée en 2004, a créé 90 000 pieds carrés d’espace de galerie. Notamment, Gehry a démoli un auditorium qui était entré dans le bâtiment en 1959 et l’a remplacé par le Williams Forum, un espace public ouvert avec des plafonds de quarante pieds de haut. Reliant le rez-de-chaussée du musée à ses niveaux supérieurs via deux nouveaux escaliers, le forum à plusieurs étages accueillera un large éventail d’activités. Le nouvel espace offre également un cadre idéal pour les œuvres d’art à grande échelle, avec des installations de Teresita Fernández, El Anatsui et Do Ho Suh prévues.

Les changements supplémentaires comprennent la reconstruction de la terrasse ouest du musée, qui comprend des rampes intégrées qui améliorent l’accessibilité; la restauration d’une passerelle carrelée à travers le musée; et la rénovation du Lenfest Hall, qui se connecte au nouveau forum, permettant une meilleure circulation des visiteurs dans tout le bâtiment. Les zones qui abritaient autrefois des bureaux, un restaurant et un magasin ont été converties en galeries Robert L. McNeil Jr., qui se concentreront sur l’art américain de Philadelphie, et les galeries Daniel W. Dietrich II, qui abriteront des œuvres contemporaines du artistes de la ville.

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La prochaine phase de la restauration du musée doit faire suite à une future levée de fonds et comprendra un agrandissement de quatre-vingt mille pieds carrés sous la terrasse est du musée.

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