L’augmentation du nombre de patients infectés est bien loin de la poussée printanière. Pourtant, cela est de plus en plus apparent dans plusieurs hôpitaux situés dans des zones dites rouges – des communautés déterminées par les responsables de la santé de l’État à présenter un risque élevé d’infections à coronavirus.

À l’hôpital général de Lowell, qui comptait moins d’une poignée de patients COVID-19 presque tous les jours en août, le recensement quotidien est maintenant près de trois fois celui, entre 11 et 15 patients, a déclaré le Dr Adam Weston, un spécialiste des maladies infectieuses.

“La bonne nouvelle est que nous n’avons pas vu nos chiffres grimper de façon spectaculaire, mais il y a l’inquiétude que nous ayons une propagation communautaire continue et que cela pourrait être un signe avant-coureur de cas supplémentaires”, a déclaré Weston.

Lowell est parmi une trentaine de villes et villages où les responsables de l’État ont déterminé que les taux d’infection de mercredi étaient trop élevés pour permettre davantage de réouvertures de lieux d’affaires et de divertissement.

Comme beaucoup d’hôpitaux, Lowell General a été soudainement submergé de patients COVID-19 en mars et avril et a dû arrêter de nombreux autres tests médicaux et chirurgies pour rester en avance sur la poussée. Mais ce pic s’est calmé assez rapidement et les hôpitaux de l’été étaient pour la plupart revenus à des opérations normales.

Maintenant, a déclaré Weston, son hôpital et ses collègues du système Wellforce, qui comprend le Tufts Medical Center à Boston et l’hôpital MelroseWakefield, pensent qu’ils vont supporter un plateau élevé de patients atteints de coronavirus pendant des mois.

«Beaucoup prédisent une courbe moins haute, mais beaucoup plus longue, étalée sur une plus longue période», a-t-il déclaré.

«L’espoir et le plan sont une coexistence de soins COVID et de soins hospitaliers réguliers», a-t-il déclaré. “Mais tous les plans sont bons jusqu’à ce qu’ils arrivent sur le champ de bataille.

À Southcoast Health, qui comprend l’hôpital St. Luke à New Bedford, le nombre de cas quotidiens de COVID-19 a presque doublé au cours des deux dernières semaines, passant de 10 à 18. New Bedford fait partie des communautés de la zone rouge.

Jackie Somerville, vice-présidente principale et infirmière en chef du Southcoast Hospitals Group, s’inquiète du fait que trop de résidents baissent la garde après des mois de rappels de porter des masques et de s’éloigner socialement. La lassitude survient alors que les écoles rouvrent et que le temps se refroidit. Avec plus d’activités déplacées à l’intérieur, le risque d’infection augmente.

«Nous constatons définitivement une fatigue du COVID dans toutes les communautés», a déclaré Somerville. «Il est plus que jamais essentiel d’être méticuleux en termes d’utilisation. [personal protective gear] à l’intérieur de notre hôpital et aussi être les ambassadeurs de Southcoast pour montrer à quoi ressemble la vigilance.

Pour la première fois, Southcoast oblige maintenant tous les employés à se faire vacciner contre la grippe, ce que de nombreux autres hôpitaux ont fait il y a plusieurs années, pour protéger les patients et les travailleurs contre la propagation de ce virus. Les dirigeants de la santé estiment que le vaccin contre la grippe est impératif cette année pour éviter des flambées simultanées de grippe et de COVID-19 qui pourraient submerger le système de santé de l’État.

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“Nous ne voulons pas que les individus obtiennent potentiellement les deux parce que nous ne savons pas à quoi cela ressemblera”, a déclaré Somerville.

Au UMass Memorial Medical Center à Worcester, il y a également eu une lente augmentation des patients COVID-19. Worcester est une autre communauté de zone rouge.

Ce risque se manifeste maintenant parmi les travailleurs hospitaliers, a déclaré le Dr Richard Ellison, un spécialiste des maladies infectieuses à UMass.

«À la fin de juin et jusqu’en juillet, nous sommes allés sans un seul employé testé positif, mais ce n’est pas le cas maintenant», a déclaré Ellison. «Plusieurs fois par semaine, nous avons un employé identifié» comme positif. Et les infections ne viennent pas du travail, mais de la transmission dans la communauté, a-t-il dit.

La transmission communautaire semble se développer dans un certain nombre de communautés du Massachusetts. Rt.live, le site en ligne créé par les fondateurs d’Instagram qui suit la vitesse de propagation du COVID-19 dans chaque État, a classé dimanche le Massachusetts avec la quatrième diffusion la plus rapide, derrière le Wyoming, le Montana et le New Hampshire.

De plus, les dernières données du département de la santé du Massachusetts montrent que le nombre et le pourcentage de cas positifs ont augmenté de manière mesurable ces derniers jours – des tendances troublantes pour la société médicale de l’État.

“Nous avons de sérieuses inquiétudes concernant les résultats de tests positifs individuels quotidiens qui ont doublé depuis l’été à environ 3 pour cent et une forte augmentation des nouveaux cas quotidiens, qui a dépassé à plusieurs reprises ces dernières semaines 500”, a déclaré la Massachusetts Medical Society dans un récent déclaration.

«À l’approche du temps frais, déplaçant de nombreuses activités à l’intérieur, tous les efforts doivent être faits pour ralentir la propagation du virus et parer à une augmentation des cas qui entraîneront le potentiel de submerger et d’épuiser les ressources de santé de notre État et de mettre en péril la capacité. pour garder les enfants à l’école », indique le communiqué.

L’association des hôpitaux de l’État a déclaré que les organisations de soins de santé avaient profité d’une accalmie COVID pendant l’été pour stocker des équipements de protection individuelle et se préparer à «tous les scénarios» que le virus rusé pourrait présenter.

«Nous sommes convaincus que ce travail acharné mettra les hôpitaux dans la meilleure position possible pour agir rapidement lorsqu’ils sont confrontés à une augmentation du nombre de patients COVID», a déclaré l’association dans un communiqué, «tout en étant toujours en mesure de maintenir en toute sécurité des services non COVID.»


Kay Lazar peut être contactée à [email protected] Suivez-la sur Twitter @GlobeKayLazar.

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