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Washington (AFP)

Jeudi, quatre astronautes qui viennent de rentrer de la Station spatiale internationale ont décrit leur retour dans l’atmosphère terrestre et leur atterrissage dans l’océan après plus de 160 jours dans l’espace.

Une capsule SpaceX Crew Dragon transportant l’équipage sur Terre est tombée en Floride tôt dimanche lors du premier atterrissage nocturne de la NASA en plus de 50 ans.

« Il fut un temps où je me suis dit, respirez. Inspirez, parce que je me sentais très lourd. Je me sentais comme ces dessins animés quand ils font l’expérience de G et que votre visage sombre », a déclaré l’Américain Victor Glover, l’un des astronautes du groupe appelé Équipage-1.

Il s’agissait de la première mission régulière à être prise, puis revenue de l’ISS à bord d’un vaisseau spatial construit par la société du milliardaire Elon Musk.

« Je m’attendais à ce que ce soit si dynamique et si stimulant que l’événement réel, je pense, était un peu moins que ce à quoi je m’attendais, donc c’était agréable partout », a déclaré Glover.

Le poids de l’accélération se concentrait sur sa poitrine, rendant sa respiration difficile.

Mais alors, « le lancement et l’entrée sont des expériences uniques », a-t-il déclaré.

La NASA a passé un contrat avec SpaceX pour lancer des astronautes dans l’espace depuis le sol américain, ce qui n’a pas été possible depuis 2011 avec la fin du programme de la navette spatiale.

Depuis ce moment jusqu’à maintenant, la NASA a été obligée de payer des voyages vers l’ISS à bord des navires russes Soyouz, qui débarquent sur le continent.

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« Atterrir sur l’eau était intéressant car aucun de nous ne savait vraiment à quoi s’attendre, mais je dirais que de mon point de vue, c’était un peu plus doux que d’atterrir sur terre », a déclaré l’astronaute américaine Shannon Walker.

«Vous passez moins de temps sous un parachute sur le Dragon que sous le Soyouz», dit-il.

Bientôt, des «touristes» de l’espace, des civils qui ne sont pas des astronautes professionnels, prendront place sur Dragon.

L’astronaute américain Mike Hopkins estime que les touristes de l’espace seront en mesure de gérer les difficiles voyages de rentrée.

Une fois que les civils ont suivi une formation à la centrifugation, « cela ne leur sera pas totalement exclusif », a-t-il déclaré.

L’astronaute japonais Soichi Noguchi a déclaré que l’atterrissage s’était déroulé en douceur.

«L’impact a été très, très minime, et juste après le splashdown. On sent les vagues, on revient sur la planète aquatique.

« C’est une sensation formidable. »