Musk, PDG et ingénieur en chef de l’entreprise, se réfère à ses ambitions interplanétaires plus comme un protagoniste de science-fiction avec une vocation morale qu’un entrepreneur avec un plan d’affaires perturbateur.

Le dernier programme spatial qui s’est rapproché des ambitions de voyage interplanétaire de Musk était le programme Apollo de la NASA, l’effort du milieu du XXe siècle qui a fait atterrir six vaisseaux spatiaux et 12 astronautes sur la Lune. Apollon Coût bien plus de 280 milliards de dollars d’aujourd’hui et, certaines années, la NASA absorbait plus de 4% de l’ensemble du budget national. L’agence spatiale, qui ces dernières années a reçu moins de la moitié d’un pour cent du budget fédéral, cartographie ses propres plans pour renvoyer les humains sur la Lune et, éventuellement, un chemin vers Mars.

Mais l’agence n’a pas non plus indiqué combien cela pourrait coûter.

La richesse personnelle de Musk a grimpé à environ 100 milliards de dollars – du moins sur le papier – grâce en grande partie à un série de bonus d’actions de sa compagnie de voitures électriques, Tesla. Musk a également déclaré à plusieurs reprises qu’il espérait des bénéfices des autres entreprises de SpaceX, y compris une entreprise Internet par satellite qui est actuellement en cours Tests bêta, aidera à alimenter le développement de sa fusée Mars. SpaceX a également levé près de 6 milliards de dollars auprès de banques et de capital-risqueurs, devenant l’une des entreprises privées les plus appréciées au monde, selon la firme de données. Pitchbook. Vraisemblablement, au moins certains investisseurs chercheront un jour à encaisser.

Et cela soulève la question: y a-t-il de l’argent à gagner sur Mars?

Bénéfice interplanétaire

SpaceX aura probablement encore de très nombreuses années à développer toute la technologie dont une colonie martienne aurait besoin. La société en est aux premiers stades de développement de son Starship, un énorme système de fusées et de vaisseaux spatiaux qui espère que Musk transportera des cargaisons et des convois de personnes à travers le vide d’au moins 30 millions de miles entre la Terre et Mars. Musk a estimé que le développement de Starship coûterait jusqu’à 10 milliards de dollars, et Musk a déclaré le 31 août que SpaceX chercherait à lancer “des centaines” de satellites à bord de Starship avant de lui confier des vies humaines.

S’il s’avère capable de faire le voyage vers Mars, les colons devront être hermétiques les habitats pour les protéger de l’air toxique et du mortel radiation qui pleut à sa surface.

“Ce n’est pas pour les âmes sensibles”, a déclaré Musk. “Il y a de fortes chances que vous mourriez, et ça va être difficile … Ce serait plutôt glorieux si ça marche.”

Mais pendant au moins les 100 premières années de présence des humains sur Mars, la situation économique sera douteuse, a déclaré Michael Meyer, le scientifique principal du programme d’exploration de Mars de la NASA, qui a récemment lancé le Persévérance rover pour étudier davantage la planète de manière robotique.
Comment SpaceX et la NASA ont surmonté un conflit culturel amer pour ramener les lancements d'astronautes américains
Musk a un plan pour faire de Mars une destination attrayante pour la vie à long terme: Terraforming, un scénario hypothétique dans lequel les humains rendent Mars plus semblable à la Terre en pompant des gaz dans l’atmosphère. Ce serait une tentative d’utiliser les mêmes gaz à effet de serre à l’origine de la crise climatique sur notre planète natale pour rendre l’atmosphère de Mars plus épaisse, plus chaude et plus accueillante à la vie. Musk a promu l’idée que le processus pourrait être lancé par larguer des bombes nucléaires sur la planète.

L’idée de la terraformation est née de scientifiques qui passaient autour d’idées, a déclaré Meyer, mais pas de quiconque pensait que c’était quelque chose que les humains pouvaient ou devraient faire.

READ  Statistiques COVID-19 | 24 septembre 2020 | Avant-poste de la côte perdue

“C’était un exercice intellectuel”, a déclaré Meyer. Mais il n’y a presque pas d’oxygène dans l’atmosphère de Mars. Et il y a une quantité infiniment petite d’eau, ce qui signifie qu’il sera extrêmement difficile de faire pousser des cultures, et encore moins de créer un cycle de l’eau à l’échelle de Mars. On ne sait même pas s’il y a suffisamment de ressources sur Mars pour rendre la terraformation possible.

Musk, sur une photo publiée sur son Instagram, porte l'un des modèles & quot; Occupy Mars & quot; de SpaceX. t-shirts.

“Je pense que ‘Total Recall’ a la bonne idée”, a-t-il plaisanté. “Vous auriez besoin d’utiliser une technologie extraterrestre.”

Musk a également reconnu que la terraformation serait extrêmement gourmande en ressources. Mais le concept est ancré dans la tradition de SpaceX, à tel point que la société vend des t-shirts disant “Nuke Mars” et “Occupy Mars”.

On voit souvent Musk en porter un.

Valeurs et évaluations

Il n’y a pas de ressources connues sur Mars qui seraient suffisamment précieuses pour être exploitées et revendues aux entreprises terrestres, a déclaré Meyer. “Une partie de la raison [scientists are] L’intérêt de Mars est – il est à peu près fait de la même chose que la Terre », a-t-il déclaré à CNN Business.

Musk a précédemment suggéré qu’il était d’accord, notant que les ressources sur Mars ne seraient probablement précieuses que pour les colons espérant développer des industries sur la planète. Il a noté il y a huit ans que le seul «échange économique» entre Mars et les habitants de la Terre serait la «propriété intellectuelle».
Mars, la quatrième planète après le soleil, a des jours à peu près aussi longs que les jours terrestres. Mais c'est une planète plus petite, ses températures moyennes de -81 degrés Fahrenheit, et son atmosphère est beaucoup plus mince et composée principalement de dioxyde de carbone.

Hormis les ambitions lucratives, l’idée que Mars pourrait un jour devenir le foyer d’une métropole et – potentiellement – une destination touristique est reconnue par des scientifiques traditionnels comme Meyer, l’expert principal de la NASA sur Mars.

READ  Lystrosaurus: les preuves suggèrent qu'un animal qui errait avec les dinosaures est entré dans un état d'hibernation pour survivre

Meyer a déclaré qu’il y a 20 ans, il avait assisté à une présentation sur les affaires et le tourisme sur Mars. “Je suis allé assez sceptique à ce sujet … et en repartant, je pensais: ‘Eh bien, [there are] des idées assez raisonnables », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il adhère désormais à l’idée que les hommes d’affaires pourraient rendre les voyages dans l’espace plus accessibles.

Meyer a ajouté que, dans son esprit, ce n’est pas si Voyager sur Mars sera un jour une entreprise rentable, mais quand.

Musk n’a pas développé ses idées pour gagner de l’argent sur Mars, mais ses réflexions sur l’exportation de la propriété intellectuelle ont fait écho à un livre écrit par Robert Zubrin, une figure influente mais polarisante de la communauté spatiale et un Longtemps Musc allié.

«Les idées peuvent être une autre exportation possible pour les colons martiens», a écrit Zubrin, qui dirige la Mars Society, dans son livre de 1996 souvent cité, «The Case for Mars».

Pour regarder vers un futur potentiel de l’humanité, Zubrin regarde son passé.

«Tout comme la pénurie de main-d’œuvre qui prévaut dans l’Amérique coloniale et au XIXe siècle a conduit à la création du flot d’inventions de Yankee Ingenuity, les conditions de pénurie extrême de main-d’œuvre … auront tendance à stimuler l’ingéniosité martienne.

Dans une récente interview avec CNN Business, Zubrin a soutenu ces idées, arguant que la colonisation américaine a fonctionné. Zubrin revient à nouveau sur la colonisation de l’Amérique du Nord comme un exemple de la façon dont les futurs colons de Mars pourraient financer leur voyage, soit en liquidant leurs possessions terrestres pour financer le voyage, soit par une «servitude sous contrat».

“Si vous dites, d’accord, vous voulez aller sur Mars, vous allez vouloir offrir quelque chose”, a déclaré Zubrin. “Si vous regardez l’Amérique coloniale, une personne de la classe moyenne pourrait se rendre en Amérique en liquidant sa ferme. Mais, le produit lui donnerait un aller simple. Mais si vous travaillez, vous pouvez vendre votre travail pour sept ans.”

READ  Le coronavirus peut se propager dans l'air, reconnaît les directives mises à jour du CDC

Zubrin, qui a travaillé avec des groupes de réflexion conservateurs mais dit qu’il n’est pas politiquement affilié, a également reconnu que la colonisation peut aller de pair avec l’exploitation: «Si quelqu’un dit: ‘Mais n’y aura-t-il pas d’exploitation là-bas?’ Bien sûr, c’est ce que les gens se font tout le temps. ”

(Musk n’a pas exposé ses pensées sur le colonialisme, et il fait un don aux États-Unis partis politiques.)

Pour être clair: l’histoire du colonialisme américain comprenait également l’esclavage des biens meubles et la brutalisation et l’effacement de nombreuses populations autochtones.

“Il n’y a pas de Martiens indigènes”, a déclaré Zubrin.

Mais Damien Williams – un enseignant et étudiant au doctorat à Virginia Tech qui étudie l’intersection des technologies de pointe, de l’éthique et des sociétés – avertit que les histoires que nous pouvons nous raconter sur l’Amérique et l’exploration de l’espace extra-atmosphérique peuvent laisser de côté le contexte clé.

 Un prototype du vaisseau spatial Starship de SpaceX est vu dans les installations de lancement de la société au Texas le 28 septembre 2019 à Boca Chica près de Brownsville, Texas.
On ne sait toujours pas, par exemple, qui Musk envisage comme les premiers colons sur Mars. Des astronautes de la NASA? Amateurs de sensations fortes ultra-riches? Employés de SpaceX?
“Cette position concurrentielle d’expansion et d’exploration, ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose”, Williams, qui travaille également avec le groupe de défense Alliance spatiale juste, m’a dit. Mais, quand il s’agit d’une entreprise privée utilisant des ressources qui, selon les traités internationaux, n’appartiennent à personne – “Qui a été amené et comment? Qui a été laissé de côté et pourquoi? Ces choses comptent.”

L’utilisation par Musk du mot «colonisation» dément également une longue histoire d’Américains et d’autres nations occidentales s’enrichissant en exploitant et en asservissant les autres. Et lorsqu’il s’agit de coloniser une autre planète, ce ne sont pas seulement les formes de vie microbiennes qui peuvent exister sur Mars qui devraient être concernées. Sans objectifs et accords clairement définis, la colonie de SpaceX pourrait créer une “sphère litigieuse de conflit”, a déclaré Williams.

“Les valeurs que nous emportons avec nous dans l’exploration spatiale doivent être au premier plan”, a-t-il ajouté.

SpaceX n’a ​​pas répondu aux demandes de commentaires pour cette histoire.