Les scientifiques l’appellent le glacier apocalyptique.

C’est en partie parce que le Thwaites, un glacier de la taille de la Grande-Bretagne dans l’ouest de l’Antarctique, fond à un rythme alarmant: il recule d’environ un demi-mile (2625 pieds) par an. Les scientifiques estiment que le glacier perdra toute sa glace dans environ 200 à 600 ans. Quand c’est le cas, ça va élever le niveau de la mer d’environ 1,6 à 2 pieds (0,5 mètre).

Mais l’élévation du niveau de la mer ne s’arrêterait pas là. Le surnom de Thwaites provient principalement de ce qui se passerait après sa fusion.

À l’heure actuelle, le glacier agit comme un tampon entre le réchauffement de la mer et les autres glaciers. Son effondrement pourrait entraîner la chute des masses de glace voisines dans l’ouest de l’Antarctique. En plus, ce processus augmenterait le niveau de la mer de près de 10 pieds, submergeant de manière permanente de nombreuses zones côtières, notamment des parties de New York, de Miami et des Pays-Bas.

«C’est un changement majeur, une réécriture du littoral», David Holland, professeur de sciences atmosphériques à l’Université de New York qui contribue à la recherche de l’International Thwaites Glacier Collaboration, a déclaré à PBS NewsHour en février.

Ce papillon de nuit, deux nouvelles études ont ajouté des détails au tableau alarmant. Recherche publiée la semaine dernière dans la revue Cryosphère trouvé ceci les courants océaniques chauds rongent peut-être le ventre du glacier Thwaites.

Une étude publiée lundi, quant à elle, imagerie satellite utilisée pour montrer que des sections de Thwaites et de son voisin, le glacier de Pine Island, se désagrègent plus rapidement qu’on ne le pensait auparavant. Ce travail a été publié dans le Actes de l’Académie nationale des sciences.

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Les images ci-dessous révèlent ce qui se passe dans les Thwaites et les glaciers voisins, ainsi que ce qui pourrait arriver dans le futur.

La fonte des glaciers de Thwaites et de Pine Island représente déjà environ 5 pour cent de l’élévation mondiale du niveau de la mer.

(Lhermitte et al., PNAS, 2020)

Au dessus: Les images satellite entre octobre 2014 et mai 2019 montrent des dommages importants aux glaciers de Thwaites et de Pine Island.

Il n’y a pas que les Thwaites: la calotte glaciaire antarctique fondre six fois plus vite que dans les années 80. Il jette 252 milliards de tonnes par an, contre 40 milliards de tonnes par an il y a 40 ans.

Si toute la calotte glaciaire antarctique fondait, les scientifiques estiment le niveau de la mer augmenterait de 200 pieds (60 mètres).

Des images avant-après prises depuis l’espace montrent le glacier de Thwaites se dissolvant dans la mer.

«Ce que les satellites nous montrent, c’est un glacier qui se désagrège au niveau des coutures», Ted Scambos, scientifique senior à l’Université du Colorado, a déclaré à la NASA en février.

Cette fonte rapide se produit en partie parce que les tampons naturels qui maintiennent les glaciers Thwaites et Pine en place se disloquent, selon de nouvelles recherches.

thwaites 2(Ian Joughin / Université de Washington)

Au dessus: Crevasses près de la ligne de mise à la terre du glacier de Pine Island, en Antarctique.

Des crevasses comme celles de l’image du glacier de Pine Island au-dessus se forment près des marges de cisaillement des glaciers: des zones où la glace de glacier en mouvement rapide rencontre de la glace ou des roches plus lentes, ce qui les maintient contenues.

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Le nouveau PNAS étude ont constaté que les marges de cisaillement des glaciers de l’île Pine et de Thwaites s’affaiblissent et se désagrègent, ce qui pourrait entraîner l’écoulement de la glace dans l’océan.

La perte imminente du glacier Thwaites est si inquiétante que les États-Unis et le Royaume-Uni ont créé une agence internationale pour l’étudier.

Cette organisation, le Collaboration internationale sur le glacier Thwaites, étudie le glacier via des navires brise-glace qui peuvent percer d’épaisses calottes glaciaires.

En février, des chercheurs ont découvert une cavité de presque la taille de Manhattan sur la face inférieure de Thwaites.

thwaites 3(NASA / OIB / Jeremy Harbeck)

Au dessus: Une cavité de près de 1000 pieds de haut se développe au bas du glacier de Thwaites en Antarctique occidental.

La cavité, qui Des scientifiques de la NASA ont trouvé utilisant un radar pénétrant dans la glace en 2019, aurait pu contenir 14 milliards de tonnes de glace.

Le diagramme ci-dessous montre comment les courants sous-marins chauds se déplacent sous le glacier, le faisant fondre lentement de bas en haut.

(Collaboration internationale du glacier Thwaites)(Collaboration internationale du glacier Thwaites)

Au dessus: Un diagramme 3D du glacier de Thwaites, illustrant les canaux du fond marin qui peuvent transporter de l’eau chaude vers le dessous du glacier et provoquer la fonte.

Lorsque les calottes glaciaires fondent par le bas, ils peuvent perdre leur structure, les faisant fondre encore plus rapidement et se désintégrer dans l’océan, comme le fait Thwaites.

Les chercheurs ont calculé que le glacier de Pine Island a perdu une zone de la taille de Los Angeles au cours des six dernières années.

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“Ce sont les premiers signes que nous voyons que la banquise de Pine Island est en train de disparaître”, Stef Lhermitte, expert satellite et auteur principal de la PNAS étude, dit au Washington Post.

“Ces dégâts sont difficiles à guérir.”

L’élévation du niveau de la mer pourrait toucher jusqu’à 800 millions de personnes d’ici 2050, selon un rapport de 2018.

thwaites 5(Climate Central)

Au dessus: Une projection de ce à quoi ressemblerait le niveau de la mer à New York avec une élévation du niveau de la mer de 10 pieds.

Le rapport, de la Réseau climat C40 Cities, a constaté que l’élévation du niveau de la mer pourrait menacer l’alimentation électrique de 470 millions de personnes et exposer régulièrement 1,6 milliard de personnes à des températures extrêmement élevées.

Cet article a été initialement publié par Interne du milieu des affaires.

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