CAP CANAVERAL, Floride – Le commandant du premier vol d’astronaute de Boeing s’est retiré de l’équipage et il est donc sur Terre – pas à la Station spatiale internationale – pour le mariage de sa fille l’année prochaine.

Il s’agit du deuxième changement d’équipage de la capsule Starliner de Boeing, mis à la terre jusqu’à la fin de cette année ou au début de la prochaine en raison de problèmes logiciels rencontrés lors du premier vol d’essai en décembre dernier.

L’astronaute de Boeing Chris Ferguson a annoncé sa décision mercredi. L’année dernière, l’astronaute de la NASA Eric Boe s’est écarté du premier équipage de Starliner pour des raisons médicales. Les deux ont été remplacés par des astronautes expérimentés de la station spatiale.

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Dans une vidéo publiée sur son compte Twitter, Ferguson a déclaré que c’était une décision difficile, mais “l’année prochaine est très importante pour ma famille.” Il a déclaré qu’il avait plusieurs engagements «que je ne peux tout simplement pas risquer de manquer». Une porte-parole de Boeing a confirmé que l’un d’entre eux était le mariage de sa fille.

“Je ne vais nulpart. Je ne vais tout simplement pas dans l’espace l’année prochaine », a déclaré Ferguson. Il a souligné qu’il restait attaché au programme Starliner et qu’il continuerait à travailler pour Boeing.

L’ancien astronaute de la NASA a volé dans l’espace à trois reprises, commandant le dernier vol de la navette en 2011. Il a été remplacé dans l’équipage du Starliner par l’astronaute de la NASA Butch Wilmore, qui s’était entraîné en tant que remplaçant pour le vol d’essai. Wilmore rejoint les astronautes de la NASA Nicole Mann et Mike Fincke, qui ont remplacé Boe.

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En décembre ou début janvier, Boeing prévoit de répéter un vol d’essai Starliner sans équipage, dans l’espoir d’atteindre la station spatiale cette fois. Si cela se passe bien, Wilmore, Fincke et Mann s’envoleront vers la station spatiale à bord d’un Starliner dès juin 2021 et resteront en orbite entre deux semaines et six mois.

SpaceX, quant à lui, prévoit de lancer son deuxième vol d’astronaute à la fin de ce mois. Deux pilotes d’essai de la NASA sont revenus sur Terre en août pour clôturer la première mission d’équipage de SpaceX. La NASA a confié le travail de transport des astronautes, vers et depuis la station spatiale, à des entreprises privées.

Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.