Un Islandais qui a reçu la première greffe de bras et d’épaule double au monde se rétablit bien après l’opération, deux décennies après l’accident qui lui a coûté les deux membres, ont déclaré les médecins.

Ils ont déclaré qu’il n’était pas encore clair dans quelle mesure Felix Gretarsson, 48 ans, retrouvera sa mobilité après une opération chirurgicale au début du mois dans la ville de Lyon, dans le sud-est de la France.

Mais “donner un peu à quelqu’un qui perdait tellement, c’est déjà beaucoup”, a déclaré vendredi Aram Gazarian, chirurgien en chef de l’opération, lors d’une conférence de presse.

“S’il pouvait retrouver la capacité de plier activement son coude, cela changerait sa vie”, a-t-il déclaré.

Le 12 janvier 1998, Gretarsson, un électricien, travaillait sur une ligne électrique à haute tension lorsqu’une surtension de 11 000 volts lui a brûlé les mains et l’a jeté sur le sol gelé.

Il a subi de multiples fractures et blessures internes et est tombé dans le coma pendant trois mois au cours desquels des chirurgiens ont amputé les deux bras.

Il a subi plusieurs autres opérations, y compris une greffe du foie.

Quand pionnier de la greffe de main Jean-Michel Dubernard, basé à Lyon, s’est rendu à Reykjavik pour une conférence, Gretarsson a demandé s’il serait possible de remplacer les membres manquants.

L’opération était “son plus grand rêve”, a déclaré Sylwia, l’épouse de Gretarsson, lors de la conférence de presse de vendredi, ajoutant qu’elle-même n’avait jamais estimé que l’opération était vraiment nécessaire car il “ne manquait de rien”.

Il a fallu des années pour trouver des donneurs appropriés, au cours desquels environ 50 membres du personnel médical au total ont été impliqués dans les préparatifs de l’opération.

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Quatre équipes chirurgicales ont été impliquées pour minimiser le temps de transition entre le donneur et le receveur.

Les médecins ont déclaré que le pronostic pour que le bras droit devienne fonctionnel était meilleur que pour le bras gauche, qui avait également nécessité une reconstruction complète de l’épaule. Aucune complication grave n’a été détectée neuf jours après l’opération, ont-ils déclaré.

Le patient était loin de pouvoir bouger ses bras, mais semblait visiblement satisfait du résultat dans une courte vidéo tournée dans son lit d’hôpital et montrée lors de la conférence de presse.

«Avec ce niveau d’amputation, nous ne pouvons rien promettre», a déclaré Lionel Badet, le chirurgien qui a lancé le protocole médical de l’opération en 2010. Gretarsson a des années de rééducation devant lui, dit-il, «mais nous le soutiendrons toute sa vie».