Par Ikechukwu Nnochiri

Vendredi, la Cour suprême a refusé d’annuler la directive du gouvernement fédéral qui bloquait plusieurs comptes bancaires remontant à l’ancien chef de l’État, Sani Abacha, et aux membres de sa famille, au Royaume-Uni, en Suisse, à Jersey, au Liechtenstein. et Luxembourg.

Dans une décision unanime, un collège de cinq juges de la Cour suprême, dirigé par le juge Centus Nweze, a rejeté l’appel selon lequel un frère du défunt dictateur militaire, Alhaji Ali Abacha, avait demandé à la famille d’avoir accès à des comptes bancaires. .

La Haute Cour a estimé que l’affaire au fond donnant lieu à l’appel était déjà prévue par la loi en avril 2004, lorsqu’elle a été introduite devant la Haute Cour fédérale de Kaduna.

Bien que l’arrêt principal de l’appel portant la mention: SC / 359/2010, ait été préparé par le juge Kudirat Kekere-Ekun, il a toutefois été lu vendredi par le juge Ejembi Eko.

La Cour suprême a noté qu’en février de l’année dernière, elle avait rejeté un appel similaire déposé au nom de la famille Abacha par Alhaji Abba Mohammed Sani.

Il a soutenu qu’aucune nouvelle raison n’avait été avancée dans le présent appel pour justifier une décision différente concernant les comptes gelés.

En outre, le tribunal a déclaré avoir noté que l’appelant dans le nouvel appel était représenté par M. Reuben Atabo, qui était également l’avocat qui avait traité l’appel précédent.

«Aucun nouvel argument supérieur n’a été présenté ici pour justifier un écart par rapport à la décision dans le cas d’Alhaji Sani, précédemment décidée. Cet appel échoue et est rejeté », a déclaré le tribunal.

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Le frère d’Abacha avait approché la Haute Cour pour annuler un jugement que la Cour d’appel de Kaduna a rendu le 19 juillet 2010.

La cour d’appel a décidé à l’unanimité, annulée le 24 septembre 2004, le jugement du juge Mohammed Liman de la Haute Cour fédérale de Kaduna, qui a tranché en faveur de la famille Abacha.

Plus précisément, Ali avait contesté dans son procès au fond une action que l’administration de l’ancien président Olusegun Obasanjo avait intentée contre la famille Abacha en 1999.

L’ancien président Obasanjo avait demandé par l’intermédiaire du procureur général de la Fédération (AGF) de l’époque et ministre de la Justice, M. Kanu Agabi, SAN, le gel de tous les comptes attribués à feu Abacha, ses proches, ses proches et ses agents au Royaume-Uni. . , Suisse, Jersey, Liechtenstein et Luxembourg, entre 1993 et ​​1998.

Le gouvernement nigérian a en outre demandé aux autorités suisses de saisir et de conserver tous les documents bancaires et autres liés aux comptes concernés, de déposer des accusations et de poursuivre tous les titulaires de ces comptes, afin de recouvrer et de payer le gouvernement. Fédéral nigérian tout l’argent faussement et frauduleusement. pris au gouvernement et au peuple du Nigéria.

En outre, le gouvernement aurait engagé un enquêteur financier étranger, Enrico Monfrini de Hauchomann & Bottage à Genève, en Suisse, pour aider à récupérer «tout l’argent pillé par le général Abacha et ses proches et d’autres fonctionnaires et tiers qui ont utilisé leur position ou participé en tant que complices à des détournements de fonds publics ».

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Dans son procès, Ali, entre autres, a prié le tribunal d’annuler le gel des comptes au motif que l’AGF n’avait pas les pouvoirs établis dans le secteur bancaire (Account Freeze Act, Cap 29, Lois du Nigéria) en vertu qu’il a affirmé avoir agi pour demander à des nations étrangères de geler ses comptes et ceux des sociétés dont il est administrateur.

Dans sa décision, le tribunal de première instance a confirmé l’argument d’Ali et a accordé toutes les réparations qu’il demandait.

Cependant, après un appel interjeté par le gouvernement fédéral par l’intermédiaire du bureau de l’AGF, le jugement du tribunal inférieur a été infirmé par la Cour d’appel.

Dans leur arrêt rendu le 19 juillet 2010, dans l’appel marqué: CA / K / 71/2005, les juges John Inyang Okoro, Baba Alikali Ba’aba et Mohammed Lawal Garba de la cour d’appel de Kaduna ont conclu que la demande c’était interdit par la loi.

La cour d’appel a également jugé que la juridiction supérieure n’avait pas accordé un procès équitable à l’AGF, qui était le seul défendeur dans l’affaire.

Insatisfait de la décision, Ali Abacha a porté l’affaire devant la Cour suprême, où il a également perdu l’appel vendredi.

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