ÀVers 17 heures mardi après-midi, alors que de fortes pluies continuaient de frapper son immeuble à Zhengzhou, la chercheuse en politique climatique Zhang Jin s’est rendue dans son supermarché local. Mais les petits pains et les légumes avaient presque disparu et la file d’attente au supermarché faisait “plus de cent mètres de long”, a-t-il déclaré plus tard. souvenu.

Après avoir appris que certains de ses proches étaient piégés ailleurs dans la ville, il a décidé de partir en voiture pour les aider. Mais il a été surpris de constater que d’autres conducteurs abandonnaient leurs véhicules. Zhang a réalisé que quelque chose n’allait vraiment pas et s’est retourné.

“Bien que je sois conscient du changement climatique, je n’étais pas pleinement conscient que les catastrophes naturelles causées par le changement climatique pouvaient survenir à tout moment”, a déclaré le joueur de 32 ans. « Sans parler des non-spécialistes [in climate], ou des représentants du gouvernement. “

Le gouvernement chinois semble avoir été également pris par surprise. Fortes pluies et inondations la semaine dernière Jusqu’à présent, ils ont coûté la vie à au moins 63 personnes dans l’une des provinces chinoises les plus peuplées et axées sur l’agriculture, le Henan, affectant plus de 11 millions de personnes, dont beaucoup à Zhengzhou, la capitale provinciale. Le gouvernement a estimé le coût économique à au moins 65 milliards de yens (7,3 milliards de livres).

Des gouffres se sont ouverts sur certaines surfaces routières, suscitant des inquiétudes quant à la qualité de leur construction, tandis que d’autres ont remis en question la réponse à la catastrophe.

Un gouffre dans une rue inondée de Gongyi, dans la province du Henan. Photographie : VCG / Getty Images

Les autorités météorologiques locales ont affirmé avoir émis l’alerte de plus haut niveau. Cependant, porcelaine il lui reste encore à développer un mécanisme de réponse d’urgence coordonné pour de telles situations, a déclaré Cheng Xiaotao, membre du comité national chinois sur la réduction des catastrophes.

« Par exemple, après les avertissements, dans quelles circonstances doit-on arrêter le travail et la fabrication ? Comment plusieurs [government] les départements se coordonnent-ils? Comment envoyer plusieurs ressources de secours en cas de catastrophe ? Et quelles sont les mesures d’urgence réelles qui doivent être prises en réponse? ” Cheng a demandé dans médias chinois.

Les médias et les citoyens ordinaires ont commencé à discuter du rôle de la crise climatique dans la catastrophe et à demander dans quelle mesure le gouvernement est préparé aux futures urgences climatiques.

Peu de temps après que les fortes pluies aient fait la une des journaux nationaux, les médias officiels chinois ont commencé à publier des articles demandant si les récentes inondations et catastrophes dans d’autres parties du monde étaient liées à la crise climatique.

« Étant donné que les conditions météorologiques extrêmes se produisent dans de nombreuses régions du monde ces derniers temps, y a-t-il quelque chose de commun derrière eux ? » demandait un article publié jeudi sur divers sites officiels en chinois, dont l’agence de presse officielle Xinhua et la Commission centrale de contrôle disciplinaire. « Que pouvons-nous faire face à de telles catastrophes naturelles ?

Citant Petteri Taalas, secrétaire général de l’Organisation météorologique mondiale, l’article notait : « S’il n’avait pas été [for] changements climatiques, nous n’aurions pas vu des températures aussi élevées au Canada et sur la côte ouest des États-Unis. C’est un signe évident du changement climatique.”

Inondations du Henan : des images aériennes montrent la dévastation dans la province chinoise - vidéo
Inondations du Henan : des images aériennes montrent la dévastation dans la province chinoise – vidéo

Le lendemain, Jia Xiaolong, directeur adjoint du centre national du climat, a déclaré Agence de presse chinoise que les fortes pluies dans le Henan se sont produites “dans le contexte du réchauffement climatique”.

“Cette année, que ce soit en Chine ou ailleurs dans le monde, la fréquence et l’intensité des événements météorologiques extrêmes sont étroitement liées au réchauffement climatique”, a-t-il déclaré.

Ce n’est pas la première fois que Jia évoque le danger de la crise climatique. L’été dernier, il a déclaré à la chaîne de télévision nationale CCTV que les événements météorologiques extrêmes « se produiront plus fréquemment en Chine en raison du réchauffement climatique, un phénomène auquel le pays est particulièrement vulnérable ».

La prise de conscience de l’urgence climatique a augmenté en Chine au cours de la dernière décennie, en partie en raison de l’implication de Pékin dans des initiatives internationales de grande envergure telles que l’accord de Paris. Dans un centre chinois de communication sur le changement climatique enquête En 2012, 55% des personnes interrogées ont déclaré que la crise climatique était principalement causée par les activités humaines. En 2017, 75,2 % pensaient avoir déjà subi les impacts de l’urgence climatique et près de 80 % s’en inquiétaient.

Mais pour Zhang, les inondations massives de la semaine dernière et leurs coûts humains dévastateurs, que certains médias chinois ont qualifiés d'”invisibles dans 1 000 ans”, rappellent que l’impact des événements météorologiques extrêmes ne peut être minimisé qu’avec un meilleur mécanisme d’intervention d’urgence et participation du public.

« Il est absolument nécessaire de renforcer la connaissance du public [of the climate crisis]”, a-t-elle dit. Nous ne pouvons pas attendre que les catastrophes arrivent pour y faire face. “

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