Même la prémisse du groupe n’est qu’à moitié sincère. De nombreux membres ne s’attendent pas à obtenir un vrai match lorsqu’ils publient, juste un peu d’attention ou un peu de distraction. Mais certains finissent par trouver l’amour de toute façon. Murphy a partagé son premier message au début de sa quarantaine, lorsque le groupe a eu un énorme afflux de messages. De nouveaux membres se joignaient, d’anciens membres créaient de nouveaux profils, tout le monde cherchait des amis virtuels et flirtait. “Tout le monde s’ennuyait”, a déclaré Murphy. De là, il a fini par bavarder avec quelqu’un du Portugal, qu’il ne rencontrait évidemment jamais en personne, mais qui lui a servi de fantasme amusant pendant la détention. Elle a également appris que plusieurs de ses confrères membres du temple faisaient partie du groupe et ont fini par sortir avec l’un d’entre eux. Ils sont ensemble depuis près d’un an, mais elle a dit que s’ils se séparaient, elle publierait à nouveau sur NUMTinder. «Cela a fonctionné une fois», dit-il. “Non seulement je publierais sur NUMTinder, mais je donnerais à cela plus de poids qu’une correspondance depuis une application de rencontres normale.”

D’autres membres du groupe ont complètement abandonné les applications de rencontres. Tasmyn Ong, un étudiant en droit de 21 ans à l’Université Queen Mary de Londres et administrateur de NUMTinder, n’a jamais essayé aucune autre forme de rencontre en ligne. «J’ai toujours été un peu lâche de rester avec le vrai Tinder», m’a-t-il dit. “J’ai eu des amis qui ont vécu de terribles expériences.” Quand il a rejoint NUMTinder pour la première fois, il était à l’affût pendant un certain temps, lisant les messages et voyant comment les gens réagissaient. «J’ai vu que c’était un environnement tellement inclusif, accueillant et amical, alors j’ai décidé de l’afficher», a-t-il déclaré. C’était en avril 2019, et elle fêtera bientôt son deuxième anniversaire avec un garçon qui a répondu en lui proposant de lui apprendre à faire du vélo. (Il est gêné d’admettre qu’il ne sait pas encore comment.)

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Ong a déclaré que la modération du groupe en faisait une alternative fiable pour les personnes qui ne veulent pas lire de messages effrayants sur Tinder. Godfrey, son ami et co-administrateur, est d’accord. «Sur les applications de rencontres, si quelqu’un est vraiment un idiot, vous pouvez le signaler et le dissocier», m’a-t-il dit. NUMTinder évite ce comportement en cultivant les normes de la communauté pour la conversation publique et en s’appuyant sur des modérateurs humains bien connus et de confiance au sein du groupe. «Il existe une compréhension du respect mutuel qui est déjà établie», a déclaré Godfrey. Comme c’est le cas dans de nombreux groupes Facebook, les membres de NUMTinder sont découragés d’utiliser les outils intégrés du site pour signaler l’intimidation ou le harcèlement en se basant sur la théorie selon laquelle il est préférable de traiter les problèmes en interne plutôt que de prendre le risque. Le groupe est supprimé ( “zucced”, comme on l’appelle) pour avoir produit trop de rapports.

NUMTinder a été créé en 2018 par Nigel Tate, chef de projet de construction et livreur de pizzas de Flint, Michigan. (Il dit qu’il a commencé comme une blague, mais les gens l’ont pris au sérieux presque immédiatement.) Ces derniers mois, Ong et Godfrey ont assumé le rôle de modérateurs et d’administrateurs principaux. Ils ont changé les questions que les membres potentiels sont posées à l’entrée pour être plus spécifiques sur le transport en commun, afin que les nouveaux arrivants sachent ce qu’est vraiment la communauté. Ils ont encouragé les membres à publier des informations sur les dates virtuelles et ont annoncé une politique contre tout message faisant la promotion de l’utilisation des transports publics comme moyen de parcourir de longues distances pendant la pandémie.

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