L’ONU a entamé des négociations avec Pékin pour une visite “sans restriction” à Xinjiang pour voir comment la minorité ouïghoure est traitée, a déclaré le secrétaire général António Guterres dans une interview télévisée.

Au moins un million Ouïghours et des personnes d’autres groupes, pour la plupart musulmans, ont été détenues dans des camps dans la région du nord-ouest, selon des groupes de défense des droits américains et australiens, qui accusent les autorités chinoises de stériliser de force des femmes et d’imposer des travaux forcés.

La Chine a réprimé à plusieurs reprises les critiques sur son traitement du groupe.

La Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, Michelle Bachelet, a déclaré en février que les informations faisant état de détentions arbitraires, de mauvais traitements, de violences sexuelles et de travail forcé au Xinjiang nécessitaient une évaluation approfondie et indépendante.

Bachelet a déclaré que des discussions avaient commencé pour organiser une visite, mais qu’un accord n’avait pas encore été conclu.

«Une négociation sérieuse est actuellement en cours entre le bureau du commissaire (aux droits de l’homme de l’ONU) et les autorités chinoises», a déclaré dimanche Guterres à la télévision canadienne de la SRC.

“J’espère qu’ils parviendront bientôt à un accord” pour permettre une visite “sans restrictions ni limitations”, a-t-il ajouté.

Guterres a déclaré que les Chinois lui avaient dit à plusieurs reprises “qu’ils voulaient que cette mission soit menée à bien”.

Les militants ont exprimé leur scepticisme quant aux perspectives d’une visite significative avec un accès illimité à la Chine.

Samedi, Pékin a annoncé sanctions contre deux Américains, un organisme canadien de défense des droits et de défense des droits qui avait critiqué son traitement des Ouïghours, ce qui, selon les responsables américains, équivaut à un génocide.

Guterres a déclaré qu’il suivait également «avec inquiétude» le sort de deux Canadiens, Michael Kovrig et Michael Spavor. qui sont prisonniers en Chine sur des accusations d’espionnage.

Sa détention, qu’Ottawa a dénoncée comme «arbitraire», est largement perçue en Occident comme des représailles à l’arrestation et au maintien en détention au Canada de Meng wanzhou, cadre du géant chinois des télécommunications Huawei.

“Notre position a été très claire”, a déclaré Guterres à CBC: “que dans toutes les situations de ce type, il doit y avoir une procédure régulière et le plein respect des droits de l’homme des personnes impliquées.”

Reuters et l’Agence France-Presse ont contribué à ce rapport.

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