La Suisse espère amener sa plus grande équipe olympique d’hiver à Beijing 2022 l’année prochaine.

Du pays Chef de mission Pour les Jeux, Ralph Stöckli a déclaré qu’il s’attend à ce qu’environ 180 athlètes suisses concourent en Chine.

Ce serait plus que le record précédent, établi à Pyeongchang 2018 lorsque la Suisse a remporté une équipe de 170 personnes.

Seules deux équipes plus importantes ont été présentées par les Suisses aux Jeux olympiques d’été: 190 ont participé à Berlin en 1936 et 181 à Londres en 1948.

Les équipes masculines et féminines de hockey sur glace se sont déjà qualifiées pour Beijing 2022, tandis que les biathlètes pourraient réserver leurs places cet hiver.

Le reste de l’équipe sera sélectionné pendant la saison d’hiver 2021-2022.

Stöckli s’est dit encouragé par l’achèvement des installations pour les Jeux de 2022, qui ont célébré le jalon d’un an à franchir jeudi 4 février.

Il a également salué l’ouverture de liaisons ferroviaires à grande vitesse entre les quartiers généraux de Pékin, Yanqing et Zhangjiakiou.

«Ce sont de bonnes nouvelles», a-t-il déclaré.

«La planification de la sécurité dans ce domaine est extrêmement positive.

“Des concepts de sélection ont été développés, les athlètes et leurs associations savent à quels critères ils doivent répondre pour participer aux Jeux Olympiques.”

Les deux équipes suisses de hockey sur glace se sont déjà qualifiées pour Beijing 2022 © Getty Images
Les deux équipes suisses de hockey sur glace se sont déjà qualifiées pour Beijing 2022 © Getty Images

Un coup dur aux préparatifs a été causé par la décision d’annuler les épreuves de tests olympiques de cet hiver en raison de la pandémie de coronavirus, y compris les Championnats du monde de ski acrobatique et de snowboard à Zhangjiakou.

“C’est dommage”, a déclaré Stöckli.

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«Nous, les associations et les athlètes nous attendions à acquérir des connaissances importantes de ces compétitions dans divers domaines tels que le sport, l’organisation et la logistique, ainsi que sur la nature de la neige.

«Ensemble, nous en tirerons le meilleur parti, conformément à notre devise« united4excellence ».

«Je suis convaincu que toutes les personnes impliquées connaîtront des compétitions passionnantes et de grande qualité à Beijing d’ici un an.

La Suisse a remporté 153 médailles dans son histoire olympique d’hiver, dont 55 d’or, et est huitième sur le tableau des médailles de tous les temps.

Beijing 2022 se tiendra du 4 au 20 février de l’année prochaine, mais les préparatifs des Jeux se dérouleront sous l’ombre politique en raison des critiques internationales sur les violations présumées des droits de l’homme en Chine.