• La prochaine mission de la NASA avec SpaceX sera lancée “au plus tôt entre le début et la mi-novembre”, a annoncé l’agence samedi.
  • Cette mission, appelée Crew-1, transportera quatre astronautes vers la Station spatiale internationale et retour.
  • Le lancement était auparavant prévu pour Halloween. Le délai permet à SpaceX d’étudier un problème avec ses moteurs de fusée Falcon 9.
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L’équipe de quatre astronautes de la NASA devra attendre un peu plus longtemps pour visiter la Station spatiale internationale. L’agence annoncé samedi ce Crew-1, sa mission conjointe avec SpaceX, ne décollera qu’au moins du début à la mi-novembre.

La mission était auparavant prévue à 2 h 40 HE le 31 octobre. Le dernier retard permet à SpaceX d’évaluer un avec ses moteurs de fusée Falcon 9 lors d’un récent lancement d’essai. Les générateurs de gaz de la fusée ont démontré un comportement anormal, a déclaré la NASA dans un communiqué, sans préciser ce qui n’allait pas.

SpaceX annulé un lancement planifié de sa fusée Falcon 9 le 2 octobre après qu’un générateur de gaz a vu une augmentation inattendue de la pression.

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Le premier étage du Falcon 9 est propulsé par neuf moteurs Merlin au bas de la fusée.

NASA


Ce n’est pas la première fois SpaceX a retardé Crew-1, la première mission officielle d’astronaute sous contrat de la société pour la NASA. La mission devait initialement être lancée dès septembre. C’était repoussé jusqu’à Halloween pour mieux se coordonner avec les horaires des autres cosmonautes et astronautes à destination et en provenance de l’ISS.

La NASA a déclaré qu’elle pourrait avoir plus d’informations sur le problème du moteur en quelques jours.

“Les équipes travaillent activement à cette découverte sur les moteurs”, a déclaré Kathy Lueder, administratrice associée de la Direction des missions d’exploration humaine et d’exploitation de la NASA, dans un communiqué. “Nous devrions être beaucoup plus intelligents dans la semaine à venir.”

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Les astronautes de la NASA Doug Hurley et Bob Behnken ont effectué une mission de 63 jours avec le véhicule Crew Dragon de SpaceX.


SpaceX; Interne du milieu des affaires



Rencontrez l’équipe Crew-1

Crew-1 comprend Les astronautes de la NASA Shannon Walker, Mike Hopkins et Victor Glover, ainsi que l’astronaute Soichi Noguchi de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale. Hopkins devrait être le commandant de la mission, Glover le pilote et les spécialistes de la mission Walker et Noguchi.

Parmi les membres d’équipage, Glover est le seul à ne pas avoir été dans l’espace auparavant, mais il a accumulé plus de 3000 heures d’expérience de vol. Noguchi est le membre le plus expérimenté de l’équipe: il a volé sur la capsule russe Soyouz et la navette spatiale américaine.

À l’heure du lancement, neuf moteurs Merlin soulèveront la fusée Falcon 9 – et le vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon – de la rampe de lancement. Lorsque la fusée dépasse l’atmosphère terrestre, son premier étage se détachera du vaisseau spatial. Ses moteurs se rallumeront ensuite pour diriger le premier étage vers un site d’atterrissage prédéterminé. Le deuxième étage de la fusée propulsera finalement le navire en orbite vers l’ISS.

L’équipe Crew-1 prévoit de rester sur l’ISS pendant les six mois standard. Pendant ce temps, ils effectueront des marches dans l’espace, feront des expériences scientifiques et travailleront sur l’entretien régulier de la station.

La mission Crew-1 étant désormais prévue plus tard cet automne, le séjour des astronautes sur l’ISS chevauchera encore plus celui de la mission Crew-2, prévue pour le printemps 2021.

Une autre équipe arrivera à l’ISS avant cette date: l’astronaute de la NASA Kate Rubins et les cosmonautes russes Sergey Ryzhikov et Sergey Kud-Sverchkov devraient décoller sur une fusée russe Soyouz le mercredi 14 octobre.

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Les astronautes de SpaceX Crew-1 de la NASA participent à des tests d’interface d’équipement d’équipage au siège de SpaceX le 24 septembre 2020.


SpaceX



SpaceX est sous contrat pour au moins six missions ISS prévues dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA.

En s’associant à SpaceX, la NASA a réduit sa dépendance aux vaisseaux spatiaux russes Soyouz, qui ont récemment coûté jusqu’à 90 millions de dollars par siège. Avant la mission Demo-2, la NASA n’avait pas été en mesure de lancer ses propres astronautes sur des fusées ou des engins spatiaux américains depuis 2011, date à laquelle elle a mis fin au programme de navette spatiale. Un siège sur une capsule SpaceX devrait coûter 55 millions de dollars, sans compter le financement que la NASA a accordé à SpaceX pour développer son nouveau vaisseau spatial Crew Dragon.

À travers son programme d’équipage commercial, la NASA finance également le développement d’un nouveau vaisseau spatial de Boeing. La société a lancé une mission de test non vissée de cette capsule, appelée Starliner, mais elle a frappé difficultés techniques et n’a pas été en mesure d’accoster avec la station spatiale comme prévu. Boeing prévoit de lancer une démo de suivi de Starliner en décembre.

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