Les archéologues ont découvert la plus ancienne peinture rupestre connue au monde – une image grandeur nature d’un cochon sauvage qui a été réalisée il y a au moins 45 500 ans en Indonésie.

La découverte, décrite dans la revue Science Advances mercredi, fournit les premières preuves de l’établissement humain dans la région.

Le co-auteur Maxime Aubert, de l’Université Griffith d’Australie, a déclaré à l’AFP qu’il avait été retrouvé sur l’île de Sulawesi en 2017 par le doctorant Basran Burhan, dans le cadre d’enquêtes menées par l’équipe auprès des autorités indonésiennes.

La grotte Leang Tedongnge est située dans une vallée isolée entourée de falaises calcaires abruptes, à une heure de marche de la route la plus proche.

Il n’est accessible que pendant la saison sèche en raison des inondations pendant la saison des pluies, et des membres de la communauté isolée de Bugis ont déclaré à l’équipe que les Occidentaux ne l’avaient jamais vu auparavant.

Mesurant 136 cm sur 54 cm (53 pouces sur 21 pouces), le porc verruqueux de Sulawesi a été peint avec un pigment ocre rouge foncé et a une courte crête de poils dressés, ainsi qu’une paire de verrues faciales en forme de corne caractéristiques des mâles. adultes de l’espèce.

Il y a deux empreintes de mains sur l’arrière-train du cochon, et il semble être devant deux autres cochons qui ne sont que partiellement conservés, dans le cadre d’une scène narrative.

“Le cochon semble observer un combat ou une interaction sociale entre deux autres porcs verruqueux”, a déclaré le co-auteur Adam Brumm.

Les humains ont chassé les cochons verruqueux de Sulawesi pendant des dizaines de milliers d’années, et ils sont une caractéristique clé des œuvres d’art préhistoriques de la région, en particulier pendant la période glaciaire.

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Aubert, un spécialiste des datations, a identifié un gisement de calcite qui s’était formé sur le dessus du tableau, puis a utilisé un isotope datant de la série uranifère pour dire avec certitude que le gisement avait 45 500 ans.

Cela rend la peinture au moins aussi ancienne, “mais elle pourrait être beaucoup plus ancienne car la datation que nous utilisons ne date que de la calcite sur le dessus”, a-t-il expliqué.

“Les gens qui l’ont fait étaient complètement modernes, ils étaient comme nous, ils avaient toutes les compétences et tous les outils pour faire ce qu’ils voulaient”, at-il ajouté.

La peinture d’art rupestre datée précédemment a été trouvée par la même équipe à Sulawesi. Il représentait un groupe de figures en partie humaine et en partie animale chassant des mammifères, et il a été constaté qu’il avait au moins 43 900 ans.

Les peintures rupestres comme celles-ci aident également à combler les lacunes dans notre compréhension des premières migrations humaines.

On sait que les gens sont venus en Australie il y a 65 000 ans, mais ils auraient probablement dû traverser les îles d’Indonésie, connues sous le nom de “Wallacea”.

Ce site représente maintenant la plus ancienne preuve d’humains à Wallacea, mais des recherches supplémentaires devraient aider à montrer que les gens se trouvaient dans la région beaucoup plus tôt, ce qui résoudrait le puzzle des colonies australiennes.

L’équipe pense que l’œuvre d’art a été réalisée par homo sapiens, contrairement aux espèces humaines aujourd’hui éteintes comme les Denisoviens, mais je ne peux pas le dire avec certitude.

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Pour faire des empreintes de mains, les artistes devraient placer leurs mains sur une surface, puis cracher du pigment dessus, et l’équipe espère essayer d’extraire des échantillons d’ADN de la salive résiduelle.