La gestion suédoise de l’épidémie de Covid-19 est-elle exemplaire? C’est ce que l’on pourrait comprendre en voyant les chiffres de contagion assez bas dans le pays, alors qu’une bonne partie de l’Europe fait face, en ce mois de septembre, à une recrudescence de la contamination – et établit de nouvelles restrictions. .

Un résultat surprenant, puisque la Suède est l’un des rares pays européens à ne pas avoir imposé de confinement strict, et qui n’impose toujours pas, à ce jour, l’utilisation de masques en dehors des établissements de santé. Mais le succès de cette stratégie apparemment «laissez-faire» est en fait beaucoup plus nuancé et peut s’expliquer par la culture locale.

À première vue, la situation en Suède suffit à faire rêver ceux qui ont eu du mal à des confinements stricts français, italiens ou espagnols. En Suède, les autorités politiques n’ont interdit que les rassemblements de plus de 50 personnes. En particulier, aucun confinement n’a été imposé aux Suédois. Les écoles sont restées ouvertes. Les magasins, bars et restaurants étaient autorisés à accueillir les clients. Tout cela sans chèques ni amendes.

Sans confinement imposé mais avec une durée de vie réduite

Cependant, cela ne signifie pas que tous les Suédois se sont rencontrés et se sont rencontrés librement au bureau et dans les théâtres. «En effet, la Suède a limité son pays et son économie, mais d’une manière différente des autres pays. Son approche est celle de la retenue: le pays n’a pris aucune décision politique, à part interdire les rassemblements et fermer les écoles après l’âge de 16 ans. Toutes les autres mesures n’ont fait l’objet ni de règlements ni de décrets », confesse Antoine Flahault, épidémiologiste et directeur de l’Institut de Santé Globale à la Faculté de Médecine de l’Université de Genève.

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Covid-19: pourquoi la Suède n’impose pas l’utilisation de masques

C’est l’Agence suédoise de santé publique (PHA), équivalente à Santé publique France, qui a émis des recommandations sur la distanciation sociale, le télétravail ou la protection des personnes âgées, jugées plus fragiles. «Les avions ont pu continuer à voler, mais faute de passagers, il s’est arrêté. 80% du trafic autoroutier a été réduit. La fréquentation était d’environ 25% dans les bars. De nombreuses entreprises non essentielles ont été fermées, non par décret, mais en raison du manque de clients », explique le professeur Flahault.

«La plupart des mesures sanitaires étaient volontaires, mais le public les a suivies», confirme l’épidémiologiste suédois Jonas Ludvigsson. dans leur étude analysant l’évolution de la stratégie suédoise au cours des huit premiers mois de l’épidémie, publié ce lundi.

Une stratégie «efficace» à long terme

Comment expliquer une telle application de mesures sans menace d’amende ni de sanction, comme en France ou chez ses voisins? «Cela tient principalement à la grande confiance que les citoyens ont dans le gouvernement, ses agences de santé», justifie le spécialiste. « Une enquête menée en mai 2020 a révélé que 80% des personnes interrogées avaient une confiance élevée ou modérée dans le système de santé suédois et l’Agence de santé publique », ajoute-t-il.

C’est grâce à cette confiance qu’Anders Tegnell, épidémiologiste à la tête de cette agence, peut maintenir cette stratégie, considérée comme unique en Europe, mais qu’il juge satisfaisante. Aujourd’hui, le pays enregistre un taux de contagion journalier (entre 150 et 300 depuis mi-août pour 10 millions d’habitants) bien inférieur à celui de la France (de 3000 à 14000 cas sur la même période, soit 20 à 47 fois plus élevé, pour près de sept fois plus d’habitants) et leurs voisins.

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Ce qui convainc également le public suédois, comme d’autres experts, sur la question. «Puisqu’il est préférable pour chacun de se protéger et de protéger ses proches contre le virus, il me semble qu’éduquer et avoir confiance en la capacité des gens à être responsables de leur propre sécurité est une bonne chose. stratégie pour survivre à une pandémie », déclare la sociologue Charlotta Stern, professeur à l’Université de Stockholm, qui a notamment étudié la gestion de la crise sanitaire du pays.

«Cette stratégie est efficace, car elle a permis d’éviter un effondrement de notre système de santé et, en même temps, de garder nos écoles ouvertes. À long terme, c’est la bonne stratégie pour la Suède », reconnaît Jonas Ludvigsson. Cette stratégie aurait-elle également permis d’acquérir une immunité collective plus forte qu’ailleurs? « L’immunité collective, en tout cas, n’a jamais été un objectif pour les autorités », se souvient-il.

Beaucoup de morts

Il admet, en revanche, qu’il y a eu des failles dans la gestion suédoise de la crise. Actuellement, la Suède compte plus de 5 800 décès, ce qui la place parmi les pays les plus touchés par rapport à son nombre d’habitants.

La plupart de ces décès sont survenus au printemps, au plus fort de la crise, et les victimes étaient pour la plupart des personnes âgées. «Nous n’étions pas dans les bonnes conditions et nous n’avions pas les bonnes qualifications pour protéger les personnes âgées, en particulier celles des maisons de retraite médicalisées», confesse Jonas Ludvigsson. Un problème retrouvé dans de nombreux autres pays accablés par l’épidémie au cours de la même période.

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Cependant, aujourd’hui cette stratégie « il n’y a pas de décrets, seulement des recommandations individuelles » – qui, à certains moments, s’ajoute également à celle de nombreuses démocraties asiatiques, comme le Japon, la Corée du Sud, Taiwan ou Singapour, selon Antoine Flahault, est analysée dans fermer dans le reste du monde. « La plupart des pays sont aujourd’hui intéressés par une sorte de combinaison entre l’approche suédoise et l’approche allemande, qui a encouragé beaucoup plus de stratégies de test et de mesures de barrière, comme le port d’un masque », assure. professeur, basé en Suisse.

Attention cependant: ces approches pourraient être appliquées différemment selon les populations. «Cela ne se décrète pas, cela demande la confiance dans la population et la préparation, l’acculturation, qui ne s’invente pas en deux jours. Le politique ne peut pas décider que la stratégie sera dorénavant la maîtrise de soi, même s’il en rêve. Afin d’avoir le soutien de la population, il est organisé avec le soutien des autorités scientifiques », prévient le professeur.

Souvenez-vous également qu’à tout moment, la situation et les décisions prises en Suède peuvent changer, comme partout ailleurs. « L’histoire nous dira si l’approche suédoise était correcte », conclut Jonas Ludvigsson dans son étude.