Microsoft investit davantage dans sa franchise de jeux Xbox.

James Martin / CNET

L’équipe Xbox de Microsoft a considérablement élargi sa liste de studios de développement de jeux lundi, annonçant l’achat de ZeniMax Media pour 7,5 milliards de dollars en espèces. La société de divertissement possède plusieurs développeurs de jeux de premier plan, dont Bethesda Softworks, le fabricant du post-apocalyptique Tomber jeux et la série fantastique Les parchemins anciens. Il possède également id Software, connu pour ses Condamner, Rage et Wolfenstein franchises de jeux de tir.

Cette décision porte à 23 le nombre de studios de développement de jeux Xbox internes, contre 15 auparavant, ce qui lui donne le contrôle de certaines des franchises les plus populaires de l’industrie du jeu. Microsoft prévoit également de diriger Bethesda en tant que sa propre division, avec un leadership et une structure intacts.

“En tant que développeur et éditeur de jeux éprouvé, Bethesda a connu le succès dans toutes les catégories de jeux, et ensemble, nous poursuivrons notre ambition d’autonomiser plus de trois milliards de joueurs dans le monde”, a déclaré le PDG de Microsoft Satya Nadella dans un communiqué.


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Les deux sociétés ont présenté l’accord comme une extension d’un partenariat déjà étroit qui s’étend sur des décennies. “Les grands gagnants d’aujourd’hui sont nos fans”, a déclaré le PDG de ZeniMax, Robert Altman, dans un communiqué. “Nos jeux ne peuvent que s’améliorer.”

La décision de Microsoft intervient des semaines avant le lancement en novembre de ses prochaines grandes consoles de jeux vidéo, la 500 $ Xbox Series X et 300 $ Xbox Série S, à la fois prometteurs des visuels plus nets et un gameplay plus rapide que leurs prédécesseurs. Les nouvelles consoles de jeux seront en concurrence avec celles de Sony PlayStation 5 à 500 $ et 400 $ révèlent la PlayStation 5 Digital Edition, également sorti en novembre.

L’acquisition de ZeniMax par Microsoft intervient également après l’échec de son offre de participation dans TikTok, le réseau social basé en Chine a attiré plus de 2 milliards de téléchargements dans le monde et plus de 100 millions d’utilisateurs aux États-Unis. Le géant de la technologie a passé au moins le mois dernier négocier pour posséder une partie de l’application dans un effort pour répondre aux préoccupations de sécurité nationale soulevées par le président Donald Trump, qui avait menacé d’interdire l’application des magasins d’applications américains si elle n’était pas achetée par une société américaine.

Pour Microsoft, son plus gros achat de jeux vidéo ne consiste pas seulement à gonfler sa liste de studios de jeux. En achetant une société établie avec une série de succès remontant à des décennies, Microsoft ne se concentre plus sur la série de guerre spatiale Halo et la série de jeux de course Forza comme titres phares. Il protège également Microsoft des retombées d’avoir à retarder son titre de lancement très attendu, Halo Infinite, de ce jour férié à 2021, le laissant sans titre de lancement clé pour rivaliser Marvel’s Spider-Man: Miles Morales sur la PS5.

“Aujourd’hui est une étape historique”, a déclaré Spencer dans son communiqué, ajoutant que le catalogue de jeux à succès de Bethesda sera ajouté au service Xbox Games Pass de Microsoft, qui compte désormais plus de 15 millions d’abonnés.

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