Des responsables des États de la côte ouest des États-Unis, ravagés par des incendies records et meurtriers, ont accusé dimanche Donald Trump de nier le rôle du changement climatique alors qu’il se préparait à s’y rendre le lundi 14 septembre.

Pour les autorités locales et de nombreux experts, l’ampleur de ces incendies est sans aucun doute liée au changement climatique, qui aggrave la sécheresse chronique et entraîne des conditions météorologiques extrêmes. Ils ont déjà tué au moins 35 personnes depuis le début de l’été, dont 27 cette semaine dans les seuls trois États de Washington, Oregon et Californie. Des dizaines de personnes étaient toujours portées disparues dimanche.

En Californie, Donald Trump rencontrera des responsables des services d’urgence. Le président américain a pour sa part blâmé la gestion des forêts dans ces États contrôlés par ses opposants démocratiques. “Le problème est la gestion des forêtsIl a déclaré lors d’un rassemblement électoral au Nevada samedi soir, sans mentionner le changement climatique. “Souviens-toi de ces mots, gestion forestière».

Plus de 16 000 pompiers ont combattu dimanche pas moins de 29 incendies graves. PATRICK T.FALLON / REUTERS

Une histoire complètement différente se déroule sur le terrain. “Ce gouvernement met la tête dans le sableSur la question environnementale, il a accusé le maire de Los Angeles Eric Garcetti sur CNN dimanche matin. “Il ne s’agit pas de gestion ou de balayage des forêts. Tous ceux qui vivent en Californie sont insultés par cette déclaration.»

«C’est bouleversant (…) d’avoir un président qui nie qu’il ne s’agit pas seulement des incendies de forêt, mais des incendies climatiques», Abondé dans ABC Jay Inslee, le gouverneur de l’état de Washington, où il a pleuré une mort. La situation était toujours là “apocalyptiqueDimanche, a-t-il expliqué, alors que les incendies se poursuivent et que des milliers de personnes ont perdu leur maison.

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Samedi, Joe Biden, l’opposant démocrate de Donald Trump à l’élection présidentielle de novembre, s’est également mobilisé. “Le président Trump peut chercher à nier la réalité, mais les faits sont indéniablesIl a dit dans un communiqué.

“En état de choc”

Dans l’Oregon, il y a eu 10 morts cette semaine, mais les autorités se préparaient au pire une fois que les secours ont pu retourner dans des zones encore inaccessibles.

Près de l’incendie de Beachie Creek, à l’est de la capitale de l’état Salem, la police avait levé dimanche de nombreux barrages routiers, devant lesquels s’étalaient de longues files de voitures attendant dans un épais mélange de pois. Beaucoup de ceux qui tentaient de rentrer chez eux étaient des agriculteurs qui voulaient nourrir leur bétail.

«Nous sommes retournés à Mill City ce matin, mais la police nous a conseillé de ne pas le faire car c’est dangereux.«Elaina Early, voisine de cette petite ville traversée par les flammes, explique à l’AFP. “La maison est debout, mais nous partons maintenant car les conditions ne sont pas bonnes.»«Mon fils a 6 ans et il est sous le choc, c’est très dur pour lui. Il n’arrête pas de me demander: «vivons-nous dans un hôtel maintenant?»Dit le trentenaire.

Plus de 400 000 acres ont été transformées en cendres dans l’Oregon, deux fois ce qui y est normalement brûlé chaque année, a déclaré dimanche la gouverneure de l’Oregon, Kate Brown, sur CBS. Environ 500 000 habitants font l’objet d’un ordre d’évacuation plus ou moins élevé et 40 000 personnes ont effectivement quitté leur domicile.

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«Cela devrait nous faire prendre conscience que nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour lutter contre le changement climatique.“Il a déclaré.

Les incendies ont déjà carbonisé 1,2 million d’hectares en Californie cette année, un record. PATRICK T.FALLON / REUTERS

Deux millions d’hectares

En Californie, le bilan des morts de la semaine est passé à 14 victimes d’incendies, dont 12 dans le seul comté de Butte, toujours traumatisées par le souvenir des incendies de novembre 2018 qui avaient réduit en cendres la ville de Paradise. Huit personnes étaient déjà mortes dans les incendies d’août.

Plus de 16 000 pompiers ont combattu dimanche pas moins de 29 incendies graves dans le «sunshine state», où les incendies ont déjà carbonisé 1,2 million d’hectares cette année, un record.

En plus de la végétation brûlée dans l’Oregon et dans l’État de Washington, les incendies de forêt ont consommé plus de deux millions d’hectares, alors que la saison des incendies ne se termine théoriquement qu’en novembre.

Et la fumée libérée affecte de vastes zones. Les villes de Portland, Seattle et San Francisco figuraient dimanche parmi celles avec les taux de pollution les plus élevés au monde, selon le classement IQAir.

A Los Angeles, le maire a annoncé la création, dans les lieux publics de la ville, de centres destinés à “atténuer la mauvaise qualité de l’air».