Des chercheurs affirment avoir réussi à restaurer une vision limitée chez un aveugle en utilisant un nouveau type de thérapie génique, rapporte Tina Hesman Saey de Actualités scientifiques.

L’étude, publiée cette semaine dans la revue Médecine de la nature, a utilisé un gène pour détecter des protéines légères extraites d’un type d’algue pour reconstruire les cellules nerveuses de l’œil humain, rapporte Jocelyn Kaiser pour les sciences.

« Voir pour la première fois que cela a fonctionné, même si ce n’est que chez un patient et un œil, est passionnant », a déclaré à Carl Zimmer Ehud Isacoff, neuroscientifique à l’Université de Californie à Berkeley, qui n’a pas participé à l’étude. la New York Times.

La vision restaurée de l’homme ne peut pas être décrite comme une vision complète, selon le Foiscar vous avez besoin de lunettes spéciales et vous ne pouvez toujours pas voir les couleurs ou distinguer les visages ou les lettres. Mais là où l’homme de 58 ans, qui souffre d’une maladie génétique appelée rétinite pigmentaire, pouvait à peine détecter la lumière avant l’intervention, il peut désormais percevoir et compter des objets, y compris les bandes blanches d’un passage pour piétons, selon Actualités scientifiques.

« Évidemment, ce n’est pas la fin du chemin, mais c’est une étape importante », a déclaré à la revue José-Alain Sahel, ophtalmologiste à l’Université de Pittsburgh et de la Sorbonne à Paris et auteur principal de l’étude. Fois.

L’étude présente le premier exemple de la nouvelle technique, appelée optogénétique, qui est utilisée avec succès pour traiter un patient humain, selon les sciences.

La rétinite pigmentaire, qui touche plus de deux millions de personnes dans le monde, provoque la mort de cellules sensibles à la lumière à la surface de la rétine, rapporte James Gallagher pour Nouvelles de la BBC.

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Pour restaurer partiellement la vue de l’homme avec l’optogénétique, les chercheurs ont inséré le gène qui code les protéines sensibles à la lumière trouvées dans les algues et les bactéries appelées opsines dans des cellules à l’arrière de l’un de ses yeux. Les Opsins changent de forme en réponse à la lumière et les microbes les utilisent pour se déplacer vers la lumière, selon BBC News.

Avec les instructions génétiques pour produire des opsines insérées dans son œil, les chercheurs ont pu réutiliser des cellules nerveuses de l’œil appelées cellules ganglionnaires, qui ne sont normalement pas impliquées dans la détection de la lumière, dans de nouvelles cellules réceptrices de lumière, selon l’étude. Fois.

Ces nouvelles opsines dans l’œil de l’homme envoient des signaux électriques à son cerveau lorsqu’elles sont exposées à la lumière et changent de forme par la suite. Le problème est que ces opsins ne répondent qu’à la lumière orange, des lunettes spéciales étaient donc nécessaires, selon BBC News. Les lunettes sont équipées d’une caméra à l’extérieur et d’un petit écran vidéo à l’intérieur qui transmet les motifs lumineux du monde extérieur à l’œil de l’homme dans des tons ambrés. De plus, les cellules nerveuses ganglionnaires et leurs nouvelles opsines à changement de forme réagissent généralement aux changements de lumière, de sorte que les lunettes utilisent des impulsions de lumière plutôt qu’une vidéo continue pour filmer, selon Actualités scientifiques.

Pour faire fonctionner ce système, il a également fallu environ sept mois de formation du cerveau du volontaire à reconnaître et à comprendre les nouveaux signaux qu’il recevait. Cette pratique impliquait le port de lunettes à la maison et lors de promenades, selon le Fois. Vers sept mois, l’homme, qui vit en France, s’est rendu compte avec empressement qu’il pouvait voir les bandes blanches d’un passage pour piétons.

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Lors de tests en laboratoire, il a pu compter correctement le nombre d’objets placés sur une table devant lui 12 fois sur 19 et a pu reconnaître des choses comme un livre, des tasses et une bouteille de désinfectant pour les mains, selon Actualités scientifiques. Surtout, l’homme a également déclaré aux chercheurs que les lunettes facilitent un peu la navigation dans la vie quotidienne. Des tâches telles que localiser un téléphone ou une assiette ou apercevoir un meuble ou une porte devenaient possibles, selon les sciences.

Sahel et ses collaborateurs cherchent maintenant à faire passer leur technique à travers des essais cliniques, selon le Fois. D’autres entreprises travaillent également d’arrache-pied pour développer des méthodes similaires.

Botond Roska, neuroscientifique et thérapeute génique à l’Institut de Bâle d’ophtalmologie moléculaire et clinique et à l’Université de Bâle en Suisse et co-auteur de l’étude, déclare Actualités scientifiques que sa technique n’est pas un remède contre la cécité: « Pour l’instant, tout ce que nous pouvons dire, c’est qu’il y a un patient … avec une différence fonctionnelle. » Pourtant, Sahel dit Actualités scientifiques il estime que ce résultat clinique est « une étape importante sur la voie de résultats encore meilleurs ».