Un nouveau coronavirus transmis à l’homme par les porcs? Des chercheurs de l’Université de Caroline du Nord ont réussi à infecter des cellules humaines avec le coronavirus responsable de la diarrhée épidémique porcine (DEP). Cela confirmerait le risque que la barrière de trésorerie saute.

Ce coronavirus, appelé SADS-CoV, appartient à la famille des alphacoronavirus. Il a infecté des porcs par des chauves-souris, comme le coronavirus SRAS-CoV-2, responsable de la pandémie actuelle. S’il n’a pas été signalé en Europe depuis 1990, il a toujours circulé en Asie. Et il aurait connu une augmentation en Chine depuis 2016.

Elle provoque une gastro-entérite aiguë chez les porcs, dont la mortalité peut atteindre 100% chez les porcelets non sevrés.

Sa transmission a été favorisée par les méthodes de production des fermes industrielles, qui se traduisent par une forte promiscuité et une diminution de la diversité génétique.

Cellules humaines infectées

Si aucun cas de transmission à l’homme n’a été observé jusqu’à présent, des chercheurs de Caroline du Nord ont publié une étude le 12 octobre, ce qui montre qu’un pas vers l’homme ne peut être exclu.

En travaillant au laboratoire, les équipes du professeur Caitlin Edward, qui a dirigé l’étude, ont réussi à infecter des cellules humaines avec le SADS-CoV. Ce dernier se transmettait sans encombre aux cellules du poumon, du foie et des voies respiratoires, de préférence à celles de l’intestin.

En plus des humains, les scientifiques ont réussi à infecter de nombreuses autres cellules de mammifères.

“Alors que de nombreux observateurs se concentrent sur les bétacoronavirus du SRAS et du MERS, les alphacoronavirus pourraient également s’avérer, sinon plus, dangereux pour la santé humaine, compte tenu de leur potentiel à franchir la barrière des espèces”, prévient Ralph Beric, professeur d’épidémiologie. à l’Université de Caroline du Nord, dans l’article décrivant l’étude.

“Au 21ème siècle, trois nouveaux coronavirus humains et trois nouveaux coronavirus porcins ont soudainement émergé et se sont répandus à travers le monde, démontrant le besoin critique de stratégies visant à identifier les coronavirus zoonotiques à plus haut risque”, insistent les chercheurs.

Ils soulignent également que la propagation actuelle du coronavirus chez les porcs en Chine pourrait s’avérer économiquement castrophique. Selon eux, les sélectionneurs doivent désormais effectuer des tests systématiques pour éviter la propagation, tandis que la recherche sur les vaccins doit être priorisée.

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