Un match qui ne nous a pas rendus plus sages à propos de la meilleure équipe de Premier League, mais qui a peut-être servi à montrer qu’ils étaient leur meilleur joueur.

Ce match nul 2-2 à Anfield a maintenu le haut du tableau en bonne place, mais a suggéré que le sensationnel Mohamed Salah pourrait passer à un autre niveau.

Ses deux brillantes contributions seront ce qui restera dans les mémoires de ce duel entre Liverpool et Manchester City. Il a offert deux instants divins, dont un but brillant, dans un magnifique one-man show.

L’équipe de Pep Guardiola vient d’offrir un échantillon du personnage des champions en répondant. Le directeur municipal pourrait bien débattre de la raison pour laquelle il n’y avait pas eu de carton rouge pour James Milner, qui était très exposé en tant qu’arrière droit et a conditionné le jeu à sa manière malheureuse, mais il ne pouvait y avoir de débat sur son joueur exceptionnel, et peut-être sur la vedette. joueur en Europe en ce moment.

C’était une performance opportune de Salah étant donné que nous entrons dans une ère où nous parlons des meilleurs joueurs du monde après Cristiano Ronaldo et Lionel Messi.

Cependant, il n’y a pas d’autre moyen de décrire ce que Salah a fait ici. Il était digne de Messi, et même de Diego Maradona.

Sa première contribution rappelait les deux, et la préparation de Messi pour Ángel Di María contre la Suisse en 2014, ainsi que celle de Maradona pour Claudio Caniggia contre le Brésil en 1990. Salah est simplement passé par la moitié de terrain de City pour en tirer l’essentiel de sa défense. avant de se glisser dans Sadio Mane.

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Le deuxième était comme n’importe lequel de ses meilleurs buts, peut-être même celui de Maradona contre la Belgique. Dans les espaces les plus étroits près de la zone City, Salah est allé battre Phil Foden, Joao Cancelo, Bernardo Silva et Aymeric Laporte avant de passer le ballon à Ederson sous un angle encore plus serré.

C’était juste incroyable.

Malheureusement pour Liverpool, c’était insuffisant.

Malgré la grandeur de Salah à l’époque, ils avaient trop de défauts, City trop de force.

Ce fut longtemps l’un de ces rares matchs où une seule zone conditionnait le reste du terrain, mais aussi l’ensemble du match. Liverpool n’a jamais autant manqué Trent Alexander-Arnold. Je ne pourrais pas avoir une indication plus claire d’une interprétation offensive d’une position qui offre une fonction défensive. Les problèmes de Milner étaient plus que son incapacité à attaquer comme Alexander-Arnold, bien sûr. Cependant, avec le contenu de City selon lequel Milner n’allait pas offrir beaucoup de problèmes, ils étaient également suffisamment confiants pour surcharger complètement ce côté. La vérité brutale était qu’ils ont inondé Milner, souvent massivement. C’était la source de la supériorité initiale de toute la Cité. L’équipe de Guardiola a continué à cibler cette zone, et cela aurait dû être la source d’un carton rouge ultérieur.

Phil Foden avait un coup à sauver à partir de là, après un travail brillant de Bernardo Silva à couper. Kevin De Bruyne s’est échappé après que Cancello ait de nouveau trouvé de l’espace derrière Milner.

Il est passé à autre chose quand Ederson jouait à travers les ballons directement derrière le joueur de 35 ans pour créer des opportunités claires. A cette occasion, lorsque Foden est entré juste avant la pause, Alisson l’a sauvé.

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Il semblait inévitable que Milner parte à la mi-temps. Au lieu de cela, Jurgen Klopp est resté avec lui, ayant le sentiment d’une de ces décisions qui pourraient coûter cher à l’entraîneur.

Cependant, il a fait autre chose à la place. L’une des raisons pour lesquelles le rôle de Milner était si problématique était que Liverpool ne pouvait tout simplement pas retirer le ballon de City. Ils avaient été étrangement passifs et soumis.

Cela a changé immédiatement. C’était comme si Liverpool se souvenait soudainement des dommages qu’ils avaient causés à City dans le passé en leur apportant le jeu. Sa pression et sa pression ont immédiatement créé le chaos dans le quartier de City, à partir duquel Liverpool commençait à créer des opportunités.

C’était principalement le montage de la grande exposition Salah.

Vous aviez tout ce qui fait un bon joueur offensif.

La première était simplement une dramaturgie glorieuse. Il y avait aussi un élément de profondeur narrative, car Milner était impliqué dans le mouvement. Cependant, il s’agissait vraiment de Salah. Récupérant le ballon au milieu de la ville, il a fait apparaître l’espace de la congestion, battant Rodri et le reste de la structure défensive de Guardiola pour préparer Mane. La fin était emphatique.

Cela pâlit encore à côté de ce que Salah a fait ensuite. Il était hors de ce monde, car il allait et venait. Ce n’était pas une de ces courses où les défenseurs sont battus seuls au rythme. C’était de la pure magie, Salah a dribblé sur quatre joueurs de City d’une manière si démodée pour marquer l’un des grands buts de la Premier League moderne.

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Le problème pour Liverpool était que leurs problèmes en tant qu’arrière droit subsistaient. Le second de Salah était nécessaire car Foden avait finalement exploité tout cet espace derrière Milner. C’était une aussi bonne fin que celle de Mane, mais seulement après une course de Gabriel Jesus qui était presque aussi bonne que la première de Salah. Cela a forcé Milner à bouger et a permis à Foden de tirer dans le coin.

Il est frappant que Klopp ait choisi le moment du deuxième but de Salah pour éliminer Milner pour Joe Gomez, comme s’il essayait de protéger l’avance. Cela a juste posé un autre problème, bien que cela ait ajouté au fait que Guardiola avait enlevé l’inefficace Jack Grealish pour Raheem Sterling. Ce fut pour le plus grand plaisir du Kop. Ils ne riaient plus beaucoup. Actuellement, Gomez n’est pas un arrière droit. La défense de Liverpool était déséquilibrée, permettant finalement à De Bruyne d’égaliser avec Joel Matip.

En fin de compte, un résultat équitable s’est fait sentir, une bataille entre deux bonnes équipes. L’un était meilleur pendant une bonne partie de la journée, mais l’autre avait peut-être le meilleur joueur de Premier League en ce moment.

Plus que tout, une combinaison fascinante prépare tout à sortir de manière exquise.