Lorsque Doug Falter, un surfeur américain qui adore les grosses vagues, est tombé de sa planche au large d’Hawaï (USA), il n’avait aucune idée qu’elle dériverait vers les Philippines, à plus de 8 000 km. Plus de deux ans après l’avoir vue disparaître au milieu des grandes vagues de Waimea Bay, un spot de surf hawaïen très réputé, Doug Falter l’a retrouvée sur les réseaux sociaux. Son conseil s’est dirigé vers l’île de Sarangani, située au sud de l’archipel philippin, à plus de 8 000 kilomètres d’Hawaï.

Sa nouvelle propriétaire, Giovanne Branzuela, est une apprenti surf qui enseigne dans une école primaire locale.

«Quand je l’ai vue sur la photo, je ne pouvais pas y croire, j’ai pensé que c’était une blague“Le surfeur américain de 35 ans a déclaré à l’AFP via Zoom.

Il y a quelques mois, M. Branzuela a acheté cette planche à un voisin pour 2000 pesos (35 euros). Elle a été retrouvée, endommagée, par des pêcheurs philippins en août 2018, flottant en haute mer, six mois après sa disparition.

Le nom du fabricant d’ardoises hawaïen, Lyle Carlson, était toujours visible. Intrigué, le professeur philippin a fait des recherches sur Facebook et a envoyé un e-mail “mouleur(Le fabricant de la planche) une photo du surf. Carlson a ensuite partagé la photo sur Instagram, mentionnant M. Falter. “C’était une planche de surf d’Hawaï. je ne pouvais pas y croireBranzuela, 38 ans, a déclaré à l’AFP par téléphone.

L’Américain prévoit de se rendre sur la petite île philippine pour récupérer sa propriété dès que les mesures de restriction de voyage liées au coronavirus seront levées. “Cette assiette comptait beaucoup pour moi pour tout ce que j’ai réussi à faire avecSelon Falter, qui a commencé le surf il y a environ 15 ans en Floride (sud-est des États-Unis) avant de s’installer à Hawaï. C’est avec elle que ce photographe professionnel a participé en 2016 au concours de surf Eddie Aikau, qui se déroule sur la plage de Waimea Bay. Ce jour-là, la houle a dépassé les 20 mètres.

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M. Falter veut offrir à M. Branzuela une planche de surf pour débutant en échange de la sienne et profiter de son séjour pour lui donner des cours de surf. Pendant ce temps, il collecte des fonds pour l’école de M. Branzuela. “C’est une excuse pour aller aux Philippines et clore l’histoire.«Dit l’Américain. “Je pense que ce serait une bonne fin pour … lui apprendre à surfer.»