ÀVictoria, le deuxième État le plus peuplé d’Ustralia, entrera dans un verrouillage d’une semaine sur Covid-19, obligeant ses près de sept millions d’habitants à rester chez eux, sauf pour des questions essentielles, alors que les autorités luttent pour contenir une épidémie hautement contagieuse.

Un nouveau groupe d’infections à Melbourne détecté plus tôt cette semaine est passé à 26 jeudi après que l’État a signalé 12 nouveaux cas pendant la nuit.

Les autorités ont retracé le dernier groupe, le premier dans l’État depuis plus de trois mois, à un voyageur étranger infecté par une variante qui a été découverte pour la première fois en Inde, bien que la voie de transmission du virus ne soit pas encore claire.

De 23 h 59, heure locale (13 h 59 GMT), du jeudi au 3 juin, les gens ne pourront quitter leur domicile que pour faire des travaux essentiels, des soins de santé, faire l’épicerie, faire de l’exercice ou se faire vacciner contre le coronavirus.

« Nous avons vu plus de preuves que nous avons affaire à une souche hautement infectieuse du virus, une variante inquiétante, qui court plus vite que nous n’en avons jamais enregistré », a déclaré le Premier ministre par intérim de l’État de Victoria, James Merlino, aux journalistes à Melbourne.

Merlino a déclaré que la lenteur du lancement du vaccin par le gouvernement fédéral était en partie responsable du dernier arrêt, affirmant qu’il n’était « pas là où il devrait être ».

Suivez les dernières mises à jour ci-dessous.