WIMBLEDON, Angleterre (AP) – L’excitation et l’adoration ont reçu chaque point revendiqué par Roger Federer : « aaahs » et applaudissements pour un revers coupé ou un as ouvert à 94 mph, une volée tombante inaccessible ou un coup droit soudain et féroce.

Tout cela est devenu trop pour son adversaire du All England Club, tête de série no 23 Lorenzo Sonego. Ainsi, dans les derniers stades de sa défaite 7-5, 6-4, 6-2 contre le octuple champion, Sonego gagnerait un point et marquerait l’occasion en agitant les bras pour demander de l’amour à la foule, comme s’il voulait. . Dites : « Hé, je suis là aussi, d’accord ? »

Le match était le dernier sur le court central de ce qui était le dernier lundi maniaque de Wimbledon: à partir de l’année prochaine, les 16 matchs de simple masculin et féminin du quatrième tour ne seront plus programmés sur une seule journée, une tradition s’estompe avec celle du dimanche du milieu . sans aucun jeu. Et pourtant, au milieu de tout le chaos d’un emploi du temps chargé, on pourrait être pardonné d’imaginer que Federer se taisait.

Il vient de subir quelques opérations au genou la saison dernière et participe une dernière fois à un tournoi du Grand Chelem avant d’avoir 40 ans. Alors, qui sait combien il lui en reste ? Même Federer lui-même ne savait pas vraiment ce qu’il pouvait rassembler cette quinzaine.

« Eh bien, je veux dire, je suppose que dans une certaine mesure, c’est bien de voir que le travail que j’ai fait a payé, que je peux jouer à ce niveau », a déclaré Federer, qui n’avait joué que huit matchs en 2021 avant la semaine dernière. .

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« Je peux me réveiller le matin et me sentir bien. … C’est très gratifiant et c’est un bon sentiment », a-t-il déclaré. « Maintenant, nous verrons combien il me reste dans le réservoir. »

Le soutien scandaleux qu’elle a reçu a créé une atmosphère plus vibrante que dans d’autres concours disséminés sur les terrains, qu’il s’agisse de victoires pour les précédents vainqueurs du titre Novak Djokovic et Angelique Kerber (elle a mis fin à la carrière de l’Américaine de 17 ans Coco Gauff) ou pour l’un des les 11. joueurs qui ont remporté un premier voyage en quarts de finale sur le gazon.

« Nous regarderons en arrière dans 20 ans, 50 ans et c’est tout », a déclaré Federer. « C’était le dernier dimanche du milieu, le dernier lundi maniaque. »

Le toit rétractable du stade principal a été fermé lorsque la pluie est arrivée tardivement dans le premier set, un retard de plus de 20 minutes qui, ce n’est pas un hasard, a été suivi d’une double faute immédiate de Sonego à la pause pour prendre du retard 6-5 .

C’était le seul départ dont Federer avait vraiment besoin alors qu’il se qualifiait pour son dix-huitième quart de finale record à Wimbledon. À 39 ans, avec son anniversaire historique le 8 août, Federer est le plus vieux quart de finale de Wimbledon de l’ère Open, qui a débuté en 1968.

Djokovic a atteint son 12e quart de finale au All England Club alors qu’il poursuivait sa quête d’un Grand Chelem d’une année civile, sans jamais être dérangé en battant le n ° 17 Cristian Garin 6-2, 6-4, 6-2.

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« Ce n’est un secret pour personne que j’essaie de gagner autant de Chelems que possible », a déclaré la tête de série Djokovic, qui doit gagner trois autres matches cette semaine pour égaler le record masculin de 20 titres individuels majeurs actuellement partagés par Federer et Rafael. Nadal.

Le prochain pour lui est le Hongrois Marton Fucsovics, l’un des cinq quarts de finale masculins pour la première fois qui se sont qualifiés lundi, avec les Canadiens Denis Shapovalov et Felix Auger-Aliassime, l’Italien Matteo Berrettini et la Russe Karen Khachanov, qui est sorti d’un cinquième set à 13 pauses. . Ils bordent l’Américain Sebastian Korda 3-6, 6-4, 6-3, 5-7, 10-8.

« Oui, 13 échappées, c’est difficile à expliquer », a déclaré Khachanov, tête de série numéro 25. « En revanche, c’est facile à expliquer. Quand tu reviens, disons, mieux, tu commences à mieux lire les services, et puis dans le jeu, dans les échanges, on était tous les deux plus stressés, plus tendus. »

Prendre de Korda? « Je ne sais pas ce qui se passait », a déclaré le fils du champion de l’Open d’Australie 1998, Petr, et frère du golfeur numéro un du moment, Nelly.

Khachanov affronte Shapovalov mercredi, tandis que Berrettini affronte Auger-Aliassime.

Federer ne connaît pas son prochain adversaire. En effet, le match entre le double finaliste principal Daniil Medvedev et Hubert Hurkacz a été suspendu en raison de la pluie au quatrième set sur le court n°2, qui n’a pas de toit.

« Ce n’est pas juste, mais c’est comme ça que ça marche. Ces gars sont jeunes, ils peuvent rebondir. Ce n’est pas un problème pour eux », a déclaré Federer avec un sourire complice à propos des deux vingt ans. « Malheureusement, ils sont aussi très, très bons. »

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Et puis, plaisantant un peu plus, Federer a ajouté: « J’espère qu’il pleuvra à nouveau demain. »

Les quarts de finale féminins auront lieu mardi : la n°1 Ash Barty vs. Alja Tomljanovic; Kerber contre Karolina Muchova; Karolina Pliskova Aryna Sabalenka contre Viktorija Golubic Nuestro Jabeur.

Barty et Tomljanovic d’Australie, Sabalenka de Biélorussie, Jabeur de Tunisie, Pliskova de République tchèque et Golubic de Suisse n’ont jamais participé aux quarts de finale de Wimbledon.

Kerber, triple championne de la Major League qui a battu Serena Williams lors de la finale de Wimbledon 2018, a produit le jeu le plus stable après le début de son match contre Gauff avec cinq interruptions de service consécutives dans des conditions orageuses.

Après avoir décroché un coup droit au filet pour aller 3-2 après 15 minutes, Gauff a frappé son mollet avec sa raquette. Plus tard, elle s’est réprimandée pour une autre faute en frappant sa chaussure.

« Déçu. Je sais que je peux faire mieux », a déclaré Gauff, battu par l’éventuelle championne Simona Halep au quatrième tour à Wimbledon il y a deux ans. « Mais cela va juste me donner plus de motivation pour revenir m’entraîner et revenir plus fort. « 

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L’écrivain sportif AP Steven Wine a contribué à ce rapport.

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