Il y a des nouvelles comme celle-ci qui attristent toute une ligue. L’annonce de la blessure de Klay Thompson en fait partie. Pas seulement parce que regarder un joueur se déchirer le tendon d’Achille un an et demi après une blessure au ligament du genou est déchirant. Aussi, et surtout, parce que vous ne trouverez pas beaucoup de gens critiquant le tireur arrière des Golden State Warriors. Pas plus que vous ne trouverez sous-estimer l’énorme contribution de Klay Thompson à la dynastie des Golden State Warriors, triple championne et régulièrement en finale entre 2015 et 2019.

Au moins en suspens, la dynastie des guerriers aurait pu être renversée à plusieurs reprises. Intouchables, les Californiens l’ont été, malgré le fait que LeBron James ait peut-être une autre opinion. Sur la ligne de base, Stephen Curry et Klay Thompson ont fait un match parfait. Et pourtant le second n’aurait jamais pu soutenir le premier sans l’arrivée de Steve Kerr. En 2014, avant que Kevin Love ne prenne le relais de Cleveland, les Warriors and Wolves discutaient d’un échange impliquant Thompson. Au sein de la franchise, les opinions divergeaient, celle de Kerr, un tout nouvel entraîneur, a fait pencher la balance et a été le deuxième «frère de démarrage». Pour le plus grand plaisir de Stephen Curry.

Ouais Thompson a fait briller le curry

Brillant leader, tireur exceptionnel, peut-être le plus grand de l’histoire de la ligue, double MVP, néanmoins il a des défauts. Son physique fragile l’empêche d’être un défenseur de premier ou deuxième rang. En termes simples, Curry limite la casse, ni plus, ni moins. Dans une NBA où le nombre de points de garde a augmenté de façon exponentielle au cours de la dernière décennie, les Warriors ne pouvaient pas se permettre d’être faibles en défense à cette position. Il fallait donc mettre un excellent défenseur aux côtés de Curry. C’était Klay Thompson.

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Lillard, Harden, Westbrook, Irving et même Durant ou James ou autres, telle était la mission de Klay Thompson. Il ne s’en est jamais écarté, ne s’est jamais plaint, n’a jamais demandé plus de reconnaissance ou d’argent. Le garde du corps idéal pour faire briller un génie à vos côtés. Si on ne va pas jusqu’à dire que sans Thompson, sans Stephen Curry, on peut au moins imaginer que l’efficacité du leader aurait été (énormément) diminuée sans son partenaire.

Un grand défenseur, Thompson? C’est vrai mais c’est oublier rapidement l’autre facette de son talent exceptionnel: le tournage. Sans l’alien Curry, le natif de Los Angeles aurait certainement pu être qualifié de “meilleur tireur de la NBA”. En course, il tourne 41,9% derrière l’arc. Klay Thompson est l’ultime 3 & D (comprendre le tireur-défenseur). Un 3 & D à 20 points en moyenne. Exceptionnellement, sa moyenne de points n’a pas baissé avec l’arrivée de Kevin Durant à l’été 2016. De 22,1 en 2015/2016, il est passé à 22,3 en 2016/2017, preuve de sa capacité à trouver sa place dans le collectif . C’est aussi la preuve que c’est le deuxième ou troisième couteau le plus précieux de la ligue. Les guerriers ont bien fait.

El Salvador une nuit en 2016

La particularité du lieutenant est de prendre le relais du patron lorsque celui-ci faiblit. Klay Thompson l’a fait à plusieurs reprises mais le plus célèbre de ses matchs, le Californien l’a livré un soir de mai 2016 à la chaude Chesapeake Arena d’Oklahoma City. Menés 3-2 dans la série par les Thunder, les Warriors étaient également à l’aube du quatrième quart du match 6. Klay Thompson y a marqué 19 points pour porter son total à 41 tout au long du match. . Un sauvetage spectaculaire et mémorable qui n’a pas empêché Golden State de gaspiller une avance de 3-1 sur Cleveland en finale.

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Avec 41 points, Klay Thompson a battu le Thunder lors du sixième match, samedi 28 mai 2016

Crédit: AFP

Bien qu’il soit visiblement plus faible que Stephen Curry, Klay Thompson sera toujours associé à lui. Parce que l’un ne fonctionnerait pas sans l’autre et que le chef avait besoin de son partenaire pour s’assurer que ses fesses brillaient. Rares sont ceux qui peuvent faire cela aussi longtemps que Thompson sans penser “et si c’était moi?” Thompson a été récompensé à l’été 2019. Abattu par une déchirure du ligament antérieur au genou gauche, il a vu les Warriors lui offrir 189 millions de dollars sur 5 ans. Simplement le contrat maximum. Et personne n’avait exprimé la moindre critique de la décision de la franchise. La fidélité et une telle qualité ont un prix.