Alors que certaines écoles commencent des cours en personne, les données compilées par l’American Academy of Pediatrics à partir de l’été montrent que les cas, les hospitalisations et les décès dus au coronavirus ont augmenté à un rythme plus rapide chez les enfants et les adolescents que chez le grand public.

Cas

+ 720%Enfants + 270%Tout Le 21 mai20 août

Hospitalisations

+ 356%Enfants + 122%Tout Le 21 mai20 août

Décès

+ 229%Enfants + 115%Tout Le 21 mai20 août

Source: Académie américaine de pédiatrie

le base de données, qui s’étend du 21 mai au 20 août, varie d’un État à l’autre, ce qui peut masquer les différences dans la façon dont le virus affecte les nourrissons, les jeunes enfants et les adolescents.

Par exemple, de nombreux États regroupent les nourrissons et les adolescents dans la même catégorie. Un État comprend même des personnes jusqu’à 24 ans. Mais la hausse reste similaire dans tous les États.

Les jeunes enfants semblent attraper et transmettre le virus moins que les adulteset les enfants de tous âges ne présentent généralement pas de complications graves. Mais le Dr Sean O’Leary, vice-président du comité sur les maladies infectieuses de l’American Academy of Pediatrics, a déclaré que la propagation d’une communauté importante dans de nombreuses régions des États-Unis correspondait à davantage d’infections chez les enfants.

L’augmentation des cas signalés provient en partie de tests plus répandus, mais le Dr O’Leary a déclaré qu’il y avait des preuves que les mineurs étaient infectés à un taux plus élevé maintenant qu’au début de l’année, car les hospitalisations et les décès chez les enfants avaient également augmenté.

Bien que l’on ignore encore comment le virus affecte les jeunes, comme les adultes, les enfants noirs et latinos qui contractent le virus sont plus susceptibles d’être hospitalisés.

«Quiconque a été aux premières lignes de cette pandémie dans un hôpital pour enfants peut vous dire que nous nous sommes occupés de nombreux enfants très malades», a déclaré le Dr O’Leary. «Oui, c’est moins grave chez les enfants que chez les adultes, mais ce n’est pas complètement bénin.»

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Depuis le début de l’été, chaque État du pays a connu une augmentation du nombre de jeunes qui ont été testés positifs pour le coronavirus, par rapport à tous les cas. À la fin du mois de mai, environ 5 pour cent des cas du pays étaient documentés chez des mineurs. Le 20 août, ce nombre était passé à plus de 9%.


Évolution de la part des cas de coronavirus signalés chez les mineurs depuis le 28 mai

Source: Académie américaine de pédiatrie | Remarque: Données au 20 août. Les États utilisent des tranches d’âge différentes pour les enfants. Quarante-six États et Washington, DC, comptent les personnes âgées de moins de 17, 18 ou 19 ans dans leurs données. La Floride et l’Utah ne comptent que les personnes âgées de 14 ans, le Tennessee et la Caroline du Sud comptent celles qui ont jusqu’à 20 ans et l’Alabama compte celles qui ont jusqu’à 24 ans. À New York, seule la ville de New York rapporte la répartition par âge des cas.

Certains législateurs ont cité la moindre probabilité de transmission chez les enfants d’âge scolaire comme raison pour laquelle les écoles devraient rouvrir pour les cours en personne.

Le président Trump a dit qu’il aimerait voir écoles entièrement reouvert et a faussement affirmé dans une vidéo publiée par sa campagne que les enfants étaient “pratiquement immunisé»Au virus. Facebook et Twitter ont par la suite supprimé la vidéo, affirmant qu’elle enfreignait les politiques relatives à la désinformation autour du virus. En juillet, le gouverneur Ron DeSantis de Floride, un républicain, a affirmé que «les écoliers ne sont pas des vecteurs de cela. »

Le Dr William Raszka Jr., expert en maladies infectieuses pédiatriques au Robert Larner, MD College of Medicine de l’Université du Vermont à Burlington, a déclaré que les recherches ont constamment montré que les adultes – et non les enfants – étaient à l’origine de la propagation du virus. Épidémies à camps d’été et les écoles, cependant, ont démontré que la transmission peut, en fait, se produire parmi les enfants.

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Dans un camp d’été en Géorgie où des centaines ont été infectés, 76 pour cent des campeurs et des membres du personnel dont les résultats des tests étaient disponibles pour les chercheurs avaient été testés positifs. Les plus jeunes campeurs, âgés de 6 à 10 ans, étaient plus susceptibles d’être infectés que les campeurs plus âgés.

Il est clair que le virus peut se propager chez les enfants dans certaines circonstances, a déclaré le Dr Raszka. Il s’inquiète d’ouvrir des écoles dans des endroits où les taux d’infection sont élevés, en particulier dans les zones qui n’exigent pas que les gens portent des masques ou d’autres mesures d’atténuation éprouvées pour arrêter la propagation du virus.

Contrairement au camp d’été où les enfants interagissaient presque entièrement avec d’autres enfants et adolescents, les écoles qui organisent des cours en personne exigent des interactions entre les élèves et leurs enseignants et soignants adultes, qui peuvent être plus vulnérables aux complications graves.

«L’un des défis est que vous ne pouvez tout simplement pas séparer les écoles de la communauté», a déclaré le Dr Raszka. «Lorsqu’il y a un taux de prévalence vraiment élevé dans la communauté et que vous ouvrez des écoles, il y aura beaucoup de transmission dans les écoles.»

En juin, une étude publiée dans Nature a révélé que les personnes de moins de 20 ans étaient environ la moitié moins sensible à contracter le virus comme ceux âgés de plus de 20 ans. Cette moindre probabilité d’infection se reflète dans de nombreux États. En Arizona, par exemple, environ 2 800 habitants sur 100 000 ont été testés positifs, tandis qu’un peu plus de 1 300 enfants sur 100 000 dans l’État ont été testés positifs.

Cette probabilité change avec l’âge. Les recherches montrent systématiquement que les adolescents sont plus susceptibles d’attraper et de transmettre le virus que les jeunes enfants, bien que les raisons soient incertaines. Les 10 à 19 ans représentent une part plus importante des cas que les jeunes enfants dans tous les États qui suivent les groupes d’âge séparément.

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Les jeunes enfants représentent moins de cas signalés que les adolescents

AlaskaConnecticutGéorgieFlorideKansasKentuckyMarylandMichiganMissouriMontanaNevadaNew HampshireNouveau MexiqueDakota du nordOregonPennsylvanieRhode IslandCaroline du SudDakota du SudTennesseeTexasVermontVirginieVirginie-OccidentaleWisconsin20406080100%9 ans et moins 10 à 19 ans

Source: services de santé de l’Etat | Remarque: Données au 26 août. Seuls les États qui divisent leurs données à 10 ans sont inclus. L’aire de répartition la plus âgée de la Géorgie est âgée de 10 à 17 ans. Le Dakota du Nord, la Caroline du Sud et le Tennessee indiquent que les groupes sont âgés de 0 à 10 ans et de 11 à 20 ans.

Le nombre total d’enfants infectés a doublé depuis l’American Academy of Pediatrics et les groupes éducatifs conseillé début juillet que les écoles devraient rouvrir dans la mesure du possible. Malgré les augmentations globales, les experts ont déclaré que ces directives étaient toujours appliquées.

«Il existe de nombreux endroits aux États-Unis où il est potentiellement sûr de rouvrir des écoles, même en sachant que oui, les enfants peuvent être infectés et, oui, parfois, les enfants peuvent être gravement infectés», a déclaré le Dr O’Leary.

Certaines réussites montrent qu’il est possible d’arrêter la transmission chez les enfants dans les endroits où les niveaux de virus dans la communauté sont faibles.

Dans quatre camps d’été du Maine, un État avec l’un des taux d’infection les plus bas du pays, des tests agressifs et une mise en quarantaine ont empêché ceux qui ont été testés positifs après leur arrivée de propager le virus. L’Allemagne, le Danemark et la Norvège ont pu pour garder les écoles ouvertes, grâce à une combinaison de faible transmission communautaire, de tests rapides et gratuits et de recherche de contacts rigoureuse.