Les visions de voitures emportées par un courant déchaîné continuent de préoccuper Eric Mouqué. Sa femme, Cindy, s’active au moindre bruit.

Ainsi, lorsque son mari ouvre le tuyau pour nettoyer certaines choses, il ne pense qu’à ces inondations tumultueuses qui ont emporté des maisons, des rues, des commerces et des quartiers entiers il y a deux semaines en Belgique, en Allemagne, aux Pays-Bas et en Suisse.

« Je panique », confie Cindy Mouqué.

La voisine du couple, Carine Lacroix, n’arrive pas à dormir la nuit, se souvenant à quel point elle et son conjoint craignaient pour leur vie lors des inondations. Isolés et piégés au dernier étage de leur maison, il a fallu deux jours avant que les pompiers ne les secourent à bord d’une petite embarcation. Dans vos cauchemars déchirants, vous essayez désespérément d’empêcher les inondations d’entrer dans votre maison ou vous voyez l’un de vos chats se noyer sous vos yeux.

Tous trois font partie des centaines de survivants de la petite ville belge de Trooz qui présentent des symptômes de TSPT et d’anxiété.

« J’ai été traumatisé à vie, ce n’est pas quelque chose dont on peut se remettre », a déclaré Eric Mouqué, un bûcheron, à l’Associated Press lors d’une visite dans l’est de la ville. « Nous écouterons ces bruits toute notre vie. Le bruit de l’eau est atroce. » Trois personnes sont mortes à Trooz après le déversement de la Vesdre au milieu de fortes pluies. Au total, 38 personnes sont mortes en Belgique, une personne était toujours portée disparue jeudi, selon la police, et au moins 182 personnes ont perdu la vie lors des inondations en Allemagne.

En Belgique, l’inondation incontrôlable a été l’une des catastrophes naturelles les plus violentes depuis un siècle. Les eaux rapides ont détruit plusieurs villes et laissé des tonnes de débris dans leur sillage.

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L’électricité et le gaz étant coupés et les lignes de communication endommagées, le quartier populaire de La Brouck et ses maisons en rangée de briques ressemblent à une ville fantôme. Depuis que les eaux se sont retirées, de nombreuses personnes sont parties se réfugier en famille ou entre amis, mais les Mouqués ont décidé de rester.

Nettoyer les décombres et rétablir un semblant de normalité reste une tâche difficile, mais des centaines de bénévoles sont venus de toute la Belgique et de l’étranger pour aider.

« C’est un grand, grand désastre. Nous sommes en difficulté, mais nous sommes très bien appuyés, a déclaré Eric Mouqué. « Nous avons de la nourriture partout, nous avons des boissons partout, nous avons des repas chauds. Nous avons tout ce que vous pouvez imaginer pour nous aider. » En fin de compte, se remettre d’un choc psychologique peut être la tâche la plus difficile. Le psychologue Etienne Vendy a déclaré que les traumatismes induits par l’exposition à une catastrophe naturelle peuvent avoir des effets durables.

« Pour toutes les personnes qui ont vécu l’enfer, cela restera à jamais dans votre corps et votre esprit », a-t-il déclaré.

Aux manettes du centre de proximité de Trooz, Vendy et son équipe accompagnent psychologiquement les personnes en quête d’une oreille bienveillante. Il a déclaré que sa tâche était d’identifier les victimes nécessitant un traitement hospitalier et de parler aux autres autant que possible.

«Je pense que cela fonctionne assez bien, car beaucoup de gens demandent des consultations. Parfois, c’est juste pour parler. Ce n’est pas pour la psychothérapie », a-t-il déclaré. « Nous sommes vraiment en psychologie de première ligne. Il s’agit de permettre aux gens de laisser aller leur colère et leur peur. » La Brouck est l’un des endroits les plus touchés de la ville de 8 600 habitants ravagée par les inondations. Selon le maire de Trooz, Fabien Beltran, près de la moitié de la population a été touchée par la catastrophe.

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« La première urgence est de déménager et de fournir aux gens de la nourriture et des produits de nettoyage pour leur maison et pour eux-mêmes afin qu’ils puissent reprendre une vie normale le plus rapidement possible », a-t-il déclaré.

Le gouvernement wallon en charge de la région francophone a annoncé un plan de reconstruction de 2 milliards d’euros. Pour aider les citoyens à répondre aux besoins urgents avant que les compagnies d’assurance ne paient les réclamations, tous les ménages touchés par la catastrophe peuvent bénéficier de prêts sans intérêt de 2 500 euros (2 960 $) pour couvrir les besoins de base.

Pourtant, cet argent ne couvrira pas toutes les pertes subies par Alan Mereschal.

Lorsque les eaux de crue ont traversé une porte latérale et se sont déversées sur le premier étage de sa maison dans la ville voisine de Chaudfontaine, il a gravi l’escalier en colimaçon jusqu’au deuxième étage, s’est assis sur son lit et a espéré le meilleur.

Le lendemain matin, après la fin du déluge, il baissa les yeux. Les eaux de crue avaient reculé, mais tous ses meubles, une nouvelle télévision et presque tous ses biens avaient disparu.

« L’eau est entrée par une porte et est sortie par l’autre et a tout emporté avec elle », a déclaré Mereschal. « J’avais une voiture dans l’allée, qui est également partie. Je n’ai aucune idée de l’endroit où tout cela s’est terminé. » Mereschal n’était pas sûr lorsqu’on lui a demandé s’il resterait à la maison.

« Je l’aimerais beaucoup aussi, cela dépend s’ils me le permettent », a-t-il déclaré. « Sinon, je vais emménager dans un appartement quelque part et croyez-moi, il ne sera pas situé au premier étage. » Les experts disent que ces inondations seront plus fréquentes et plus graves en raison du changement climatique. Mais de nombreux habitants de la vallée de la Vesdre pensent que la mauvaise gestion humaine des systèmes fluviaux a amplifié les inondations. Plusieurs hydrologues ont suggéré que l’abaissement du niveau d’eau au barrage de la Vesdre plus tôt, après que les météorologues aient émis des avertissements météorologiques extrêmes, aurait évité beaucoup de dommages aux villes voisines.

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Un juge d’instruction a été nommé cette semaine pour mener une enquête sur l’inondation, qui examinera s’il existe des preuves pour inculper une personne d’homicide involontaire coupable par manque de diligence ou de prudence.

« Nous voulons des réponses pour comprendre ce qui s’est réellement passé », a déclaré Stevens Tagadirt, dont la maison de la commune de Vaux-sous-Chèvremont a été gravement endommagée. Tagadirt est membre fondateur du groupe People Against Flows, qui appelle les autorités belges à faire la lumière sur la catastrophe.

« Nous voulons comprendre comment ils ont géré les barrages », a-t-il déclaré.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de Devdiscourse et est automatiquement générée à partir d’un flux syndiqué.)