Les requins utilisent le champ magnétique terrestre comme une sorte de GPS naturel pour parcourir de longs voyages à travers les océans du monde, ont découvert des scientifiques.

Des expériences en laboratoire marin avec une petite espèce de requin ont confirmé les soupçons selon lesquels les requins utilisent les champs magnétiques comme aide à la navigation.

Ce comportement a également été observé chez d’autres animaux marins, y compris les tortues marines.

L’étude, publiée dans la revue Current Biology, révèle également pourquoi les requins peuvent traverser les mers et retrouver leur chemin pour se nourrir, se reproduire et donner naissance, selon le spécialiste de la politique marine Bryan Keller, l’un des auteurs de l’étude.

Il a déclaré: “Nous savons que les requins peuvent répondre aux champs magnétiques. Nous ne savions pas qu’ils l’avaient détecté pour l’utiliser comme aide à la navigation … Vous avez des requins qui peuvent parcourir 20 000 km (12 427 miles) et finir au même point. . “

Les chercheurs ont été intrigués par la façon dont les requins ont pu effectuer des migrations sur de longues distances pendant des années.

Les requins partent pour leurs voyages en haute mer, où ils rencontrent peu de caractéristiques physiques, comme les coraux, qui peuvent servir de points de repère.

À la recherche de réponses, des scientifiques de la Florida State University ont décidé d’étudier les requins bonnethead, un type de requin marteau qui vit sur les deux côtes des États-Unis et qui retourne dans les mêmes estuaires chaque année.

Ils ont exposé 20 têtes de capot à des conditions magnétiques qui simulaient des endroits à des centaines de kilomètres de l’endroit où elles avaient été capturées en Floride.

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Les requins blancs partagent probablement la dépendance de la hotte aux champs magnétiques, selon les chercheurs

Les chercheurs ont découvert que les requins ont commencé à nager vers le nord lorsque les signaux magnétiques leur ont fait penser qu’ils étaient au sud de l’endroit où ils devraient être.

Robert Hueter, un scientifique émérite du Mote Marine Laboratory and Aquarium, qui n’a pas participé à l’étude, a décrit les résultats comme convaincants.

Mais il a déclaré qu’une étude supplémentaire était nécessaire pour déterminer comment les requins utilisent les champs magnétiques pour déterminer leur emplacement et si les requins migrateurs plus grands et sur de longues distances utilisent un système similaire pour trouver leur chemin.

Il a dit: “La question a toujours été: même si les requins sont sensibles à l’orientation magnétique, utilisent-ils ce sens pour naviguer dans les océans et comment? Ces auteurs ont fait des progrès dans la résolution de cette question.”

La dépendance de la hotte au champ magnétique terrestre est probablement partagée par d’autres espèces de requins, comme les requins blancs, qui font des voyages à travers l’océan, selon les chercheurs.