Au milieu de la pandémie de Covid-19, le Premier ministre irlandais Micheal Martin convoquera le Parlement. La raison? Un scandale politique lié au coronavirus. Il a demandé au commissaire européen au commerce, l’Irlandais Phil Hogan, impliqué, d’envisager la démission.

Martin et ses partenaires de coalition, le vice-Premier ministre Leo Varadkar et le ministre Eamon Ryan, “ont convenu que le Dail (Parlement, ndlr) soit convoqué”, a déclaré dimanche un porte-parole. Cette décision intervient après la tempête provoquée cette semaine dans la classe politique par les révélations sur la célébration d’un dîner de gala organisé en violation des restrictions sanitaires liées à l’épidémie.

Le dîner, qui s’est tenu mercredi soir à l’occasion du 50e anniversaire du Parliament Golf Club avec 82 invités dont Phil Hogan, a déjà provoqué la démission de plusieurs personnes, dont la ministre de l’Agriculture, Dara Calleary.

Ancienne ministre de l’Agriculture Dara Calleary / REUTERS

Elle a eu lieu le lendemain de la décision des autorités de resserrer les restrictions sur les rassemblements, interdisant les rassemblements de plus de six personnes à l’intérieur. La police irlandaise a annoncé vendredi l’ouverture d’une enquête sur les “violations” de la loi.

Des excuses tardives

Micheal Martin et Leo Varadkar, qui préside le Fine Gael, un parti dont Phil Hogan est un ancien membre, ont déclaré samedi “qu’ils s’étaient entretenus avec le commissaire Hogan et lui avaient demandé d’assumer ses responsabilités”.

“Je tiens à m’excuser pleinement et sans réserve d’avoir assisté au dîner du club de golf d’Oireachtas mercredi soir”, a déclaré dimanche le commissaire européen dans un communiqué. “Je reconnais que mes actions ont offensé le peuple irlandais et je le regrette profondément”, a-t-il ajouté.

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Hogan, élu au Parlement irlandais de 1987 à 2014 et ministre de l’Environnement de 2011 à 2014, avait précédemment affirmé avoir assisté à la soirée “sur la base d’une compréhension claire que les organisateurs et l’hôtel en question avaient été assurés que les arrangements établis respecteraient les instructions du gouvernement ».

Mais “les excuses du commissaire sont en retard et […] il n’a pas encore rendu compte en détail et expliqué ses actions », a déclaré samedi le porte-parole du Premier ministre. Martin et Varadkar “estiment tous deux que l’événement n’aurait jamais dû avoir lieu”, selon lui.