CAP CANAVERAL, Floride (AP) – Quatre astronautes est arrivé au Kennedy Space Center dimanche pour le deuxième lancement de l’équipage de SpaceX, le week-end prochain.

L’astronaute Soichi Noguchi, du Japon, de gauche à droite, les astronautes de la NASA Shannon Walker, Victor Glover et Michael Hopkins marchent après leur arrivée au Kennedy Space Center, dimanche 8 novembre 2020, à Cap Canaveral, en Floride.Les quatre astronautes voleront sur le SpaceX La mission Crew-1 à la Station spatiale internationale doit être lancée le 14 novembre 2020 (AP Photo / Terry Renna)

Pour NASA, il marque le début tant attendu des rotations régulières de l’équipage à la Station spatiale internationale, avec des entreprises privées fournissant les ascenseurs. Il y aura deux fois plus d’astronautes que le vol d’essai plus tôt cette année, et leur mission durera six mois complets.

«Ne vous y trompez pas: chaque vol est un vol d’essai en matière de voyage spatial. Mais il est également vrai que nous devons régulièrement pouvoir nous rendre à la Station spatiale internationale », a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine en souhaitant la bienvenue aux astronautes à Kennedy.

Les astronautes de la NASA de gauche Shannon Walker, Victor Glover, Michael Hopkins et l'astronaute de l'Agence d'exploration aérospatiale japonaise Soichi Noguchi sourient lors d'une conférence de presse après leur arrivée au Centre spatial Kennedy, le dimanche 8 novembre 2020, à Cape Canaveral, en Floride. les astronautes participeront à la mission SpaceX Crew-1 vers la Station spatiale internationale dont le lancement est prévu le 14 novembre 2020 (AP Photo / Terry Renna)

Les astronautes de la NASA de gauche Shannon Walker, Victor Glover, Michael Hopkins et l’astronaute de l’Agence d’exploration aérospatiale japonaise Soichi Noguchi sourient lors d’une conférence de presse après leur arrivée au Centre spatial Kennedy, le dimanche 8 novembre 2020, à Cape Canaveral, en Floride. les astronautes participeront à la mission SpaceX Crew-1 vers la Station spatiale internationale dont le lancement est prévu le 14 novembre 2020 (AP Photo / Terry Renna)

L’équipage de trois Américains et d’un Japonais devrait partir samedi soir, à condition que l’approche de la tempête tropicale Eta n’interfère pas. Ce sera un voyage rapide vers la station spatiale, un express à six orbites d’une durée de moins de neuf heures.

READ  Selon une étude, le coronavirus continue de muter alors que les cas augmentent aux États-Unis | Nouvelles du monde

L’ANCIEN ASTRONAUTE DE LA NASA SCOTT KELLY EXHORTE LES AMÉRICAINS À “ CONSTRUIRE À NOUVEAU ENSEMBLE ”

Les astronautes ont nommé leur capsule Dragon Resilience face à tous les défis de 2020: coronavirus et l’isolement social, protestations contre l’injustice raciale et une situation particulièrement difficile élection et campagne saison. Ils sont en quarantaine depuis une semaine ou deux et prennent des mesures de sécurité – masques et éloignement social – bien avant cela.

«Ce fut une année difficile pour tout le monde pour de nombreuses raisons», a déclaré le commandant d’équipage Mike Hopkins après avoir pris l’avion depuis Houston. «Nous avions l’impression que si le nom de notre véhicule pouvait donner un peu d’espoir, un peu d’inspiration, mettre un sourire sur le visage des gens, alors c’est définitivement ce que nous voulions faire.

Les quatre resteront en orbite jusqu’au printemps, lorsque leurs remplaçants arriveront à bord d’une autre capsule SpaceX Dragon. La version cargo de la capsule continuera également d’effectuer des livraisons régulières de nourriture et de fournitures.

Benji Reed de SpaceX a déclaré que la société prévoyait de lancer sept Dragons au cours des 14 prochains mois: trois pour l’équipage et quatre pour le fret.

«Chaque fois qu’il y a un lancement de Dragon, il y aura deux Dragons dans l’espace», a déclaré Reed, directeur de la gestion des missions de l’équipage.

L’autre service de taxi loué de la NASA, Boeing, ne devrait pas faire voler son premier équipage avant l’été prochain. La société prévoit un deuxième vol d’essai non piloté dans quelques mois; le premier a subi tellement de problèmes logiciels que la capsule Starliner n’a pas réussi à atteindre la station spatiale.

LA NASA VEUT L’AIDE DES ENTREPRISES POUR DOCUMENTER SON RETOUR À LA LUNE

La NASA s’est tournée vers des sociétés privées pour les livraisons de stations spatiales – cargaison, puis équipage – après le retrait de la flotte de navettes en 2011. Les astronautes américains ont continué à faire du stop sur des fusées russes à des prix de plus en plus élevés. Le dernier billet Soyouz a coûté 90 millions de dollars à la NASA.

READ  L'agence spatiale japonaise enverra une caméra 8K sur la mission Mars

SpaceX a finalement mis fin à la sécheresse de lancement de près de dix ans de la NASA pour les astronautes en mai dernier, livrant avec succès une paire de pilotes d’essai à la station spatiale depuis Kennedy pour un séjour de deux mois. La capsule de retour a été scrutée par SpaceX après son splashdown, ce qui a entraîné quelques changements pour ce deuxième vol.

Les ingénieurs ont découvert une érosion excessive du bouclier thermique à cause des températures de rentrée brûlantes; La société a renforcé la section vulnérable pour le lancement prochain, a déclaré Hans Koenigsmann de SpaceX, vice-président. Des améliorations ont également été apportées au système de mesure de l’altitude des parachutes, après que les chutes se sont ouvertes un peu trop bas lors du premier vol de l’astronaute. Plus récemment, la fusée Falcon a fait remplacer deux moteurs en raison de la contamination d’une laque rouge utilisée dans le traitement. Les échanges de moteurs ont retardé le vol de deux semaines.

Peut-être que la plus grande surprise du premier vol de l’équipage de SpaceX a été tous les bateaux privés pleins de badauds qui ont entouré la capsule dans le golfe du Mexique à la suite d’un plongeon en août. Koenigsmann promet une plus grande zone d’exclusion et plus de patrouilles pour les futurs retours.

CLIQUEZ ICI POUR OBTENIR L’APPLICATION FOX NEWS

Le deuxième équipage a trois pilotes vétérans et un premier chronométreur:

– Hopkins, 51 ans, est un colonel de l’armée de l’air et ancien résident de la station spatiale qui a grandi dans une ferme porcine et bovine dans le Missouri.

READ  Après de longs retards, la fusée la plus puissante de l'ULA s'apprête à lancer un satellite espion classifié

– Marine Cmdr. Victor Glover, 44 ans, est le pilote et la seule recrue de l’espace; il vient de la région de Los Angeles et sera le premier astronaute afro-américain à s’installer dans la station spatiale pour un long séjour.

– Shannon Walker, 55 ans, physicienne née et élevée à Houston, a également vécu auparavant sur la station spatiale; son mari, l’astronaute à la retraite Andrew Thomas, a aidé à construire l’avant-poste.

– Soichi Noguchi, 55 ans de l’Agence spatiale japonaise, un autre ancien résident de la station, deviendra la première personne depuis des décennies à se lancer sur trois types de fusées; il a déjà volé sur une navette spatiale américaine et russe Soyouz.

Ils rejoindront deux Russes et un Américain arrivés à la station spatiale le mois dernier en provenance du Kazakhstan.

Hopkins et son équipage se rendront à la rampe de lancement en Teslas – Fondateur de SpaceX Elon Musk’s autre entreprise – dans des combinaisons spatiales de couleur coordonnée avec le vaisseau spatial. Mais sous toute cette belle apparence, il y a «beaucoup de capacités étonnantes», selon Glover.

«C’est une capsule très élégante. Mais il a l’avantage d’avoir de grands progrès technologiques depuis la dernière fois que nous avons construit des vaisseaux spatiaux ici dans ce pays », a déclaré Walker dans une récente interview accordée à l’Associated Press.

Noguchi, qui avec Walker a rejoint l’équipage cette année, est particulièrement enthousiaste à l’idée de monter un Dragon. Au Japon, le dragon est une créature mythique estimée – «presque une promenade au paradis».

«C’est vraiment un privilège d’apprendre à entraîner le dragon, à monter un dragon», a-t-il déclaré. «SpaceX a fait un très bon travail d’enseignement de zéro au cavalier de dragon en six mois.»