Quelques jours après que la NASA a confirmé que SpaceX était sur la bonne voie pour un lancement de Crew Dragon le 14 novembre et le premier lancement de Cargo Dragon 2 le 2 décembre, un dirigeant de la société a déclaré que ce lancement consécutif était un signe de choses à venir.

Le premier vaisseau spatial semi-fonctionnel Dragon a volé il y a plus de dix ans en décembre 2010, suivi quelque 18 mois plus tard par la deuxième mission orbitale du véhicule, au cours de laquelle SpaceX est devenue la première entreprise privée de l’histoire à lancer et à amarrer un vaisseau spatial avec la Station spatiale internationale ( ISS). Quatre mois plus tard, Cargo Dragon a accosté avec succès avec l’ISS pour la deuxième fois dans le cadre de la première mission de services de ravitaillement commercial de la NASA (CRS-1) de SpaceX, commençant ce qui allait devenir une série extraordinairement réussie de 19 opérations de ravitaillement de stations spatiales opérationnelles, délivrant un peu moins de 45 tonnes métriques (~ 100 000 lb) au total.

SpaceX a rempli l’intégralité de son contrat NASA CRS1 en avril 2020, retirant effectivement le vaisseau spatial Dragon de première génération. Moins de deux mois plus tard, Crew Dragon – un vaisseau spatial amélioré “ Dragon 2 ” – a décollé pour sa deuxième mission orbitale et son lancement d’astronaute, dont l’achèvement sans faille a fait de SpaceX le première entreprise privée de l’histoire certifiée pour piloter des astronautes par une agence spatiale nationale. Maintenant, peut-être à un peu plus de deux semaines d’intervalle, SpaceX est sur la bonne voie pour tenter son premier lancement opérationnel d’astronaute et le premier lancement d’un vaisseau spatial Cargo Dragon amélioré dans le cadre d’un nouveau contrat de fret NASA CRS2.

READ  United Launch Alliance lance la toute première projection 3D de la fusée lourde Delta IV
La capsule Crew Dragon C207 se prépare pour le lancement opérationnel des astronautes de SpaceX, le 8 novembre. (SpaceX)
Le premier vaisseau spatial Cargo Dragon amélioré de SpaceX a été expédié en Floride avant la première réunion orbitale de deux vaisseaux spatiaux SpaceX. (SpaceX)

S’exprimant lors d’une téléconférence de presse du 10 novembre consacrée avant tout au lancement opérationnel imminent de Crew Dragon, le cadre de SpaceX Benji Reed – prenant une position de confiance bien méritée – a révélé des détails impressionnants sur ce à quoi s’attendre de Dragon à l’avenir.

«Au cours des 15 prochains mois, nous effectuerons sept missions Crew et Cargo Dragon pour la NASA. Cela signifie qu’à partir de Crew-1, il y aura une présence continue de SpaceX Dragons en orbite. À partir de la mission cargo CRS-21, chaque fois que nous lançons un Dragon, il y aura deux Dragons dans l’espace – simultanément – pendant de longues périodes de temps. Vraiment, nous restituons la capacité des États-Unis pour des services de lancement complets et nous sommes très, très honorés d’en faire partie.

Benji Reed, SpaceX – 10 novembre 2020

En bref, SpaceX a Sept Les lancements de Dragon sont prévus entre novembre 2020 et janvier 2022, nécessitant une cadence moyenne d’une mission Dragon tous les deux mois environ. Pour accomplir cet exploit, SpaceX commencera à se plonger dans la réutilisabilité, réutilisant à la fois les dragons d’équipage et de cargaison. et les boosters Falcon 9 chargés de les lancer. La première de ces réutilisations est prévue dès mars 2021, au cours de laquelle quatre astronautes se lanceront sur un propulseur éprouvé en vol, à l’intérieur d’un vaisseau spatial orbital éprouvé en vol, vers la Station spatiale internationale.

READ  Los Angeles enregistre le plus grand nombre de cas quotidiens de nouveaux coronavirus - Date limite

Pendant ce temps, grâce aux plans de la NASA visant à prolonger le temps passé par le vaisseau spatial Cargo Dragon 2 non équipé en orbite à l’ISS et à une moyenne de deux missions Crew Dragon de six mois par an, SpaceX pourrait se retrouver à maintenir une présence continue dans l’espace dès 14 novembre. Comme le note Reed, cela signifie également que tous les deux dragons fonctionneront simultanément en orbite terrestre basse (LEO) chaque fois que SpaceX lance une mission de ravitaillement Cargo Dragon.

Roscosmos, l’agence spatiale nationale russe, est la seule autre entité sur Terre qui peut revendiquer une capacité similaire – maintenant utilisée pour faire fonctionner simultanément plusieurs équipages Soyouz et un vaisseau spatial Progress en orbite après presque une décennie passée à servir de seul pont entre la Terre et l’ISS. . Si les lancements de SpaceX Crew-1 Crew Dragon et CRS-21 Cargo Dragon sont couronnés de succès, la société privée américaine deviendra effectivement l’épine dorsale du vol spatial américain, réaffirmant presque à elle seule la position du pays en tant que puissance spatiale compétitive.