Boris Johnson a longtemps résisté à ses conseillers scientifiques, qui suggéraient un véritable confinement depuis plusieurs semaines. Il a préféré miser sur une approche régionale. Mais la réalité de la deuxième vague de l’épidémie a affecté le Premier ministre britannique, comme de nombreux autres dirigeants dans d’autres parties de l’Europe.

Le samedi 31 octobre, alors que le cap du million d’infections à coronavirus était à peine franchi, il a annoncé un verrouillage «dur» d’un mois pour l’Angleterre. Tout est fermé du 5 novembre au 2 décembre, sauf les écoles, les universités, les magasins de produits de première nécessité et les usines.

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« Désolé de vous déranger un samedi », le chef a commencé. « Je continue de penser passionnément que [l’approche des restrictions régionales] c’était la bonne, car nous connaissons le coût économique et social de la fermeture de l’économie  » plus «Le virus va plus vite que les scénarios de nos scientifiques. (…) Nous risquons des milliers de morts par jour, des pics pires qu’en avril [sans des mesures radicales] »Boris Johnson a poursuivi.

« Nous ne nous dirigeons pas vers un confinement complet pour mars et avril, mais le message restera le même: restez à la maison, protégez le NHS. [l’hôpital public britannique] et sauver des vies », conclut-il en s’assurant de rester « Optimiste: les choses s’amélioreront au printemps prochain, avec un espoir réaliste de vaccins et de tests rapides. »

Les écoles resteront ouvertes

Le leader, qui avait mis du temps à réagir lors de la première vague, avait encore pris des mesures relativement précoces pour contrer la seconde. La « règle de six » – réunions limitées à six personnes à l’intérieur et à l’extérieur – a été mise en œuvre à partir de la mi-septembre, le système des zones à haut risque à partir de la mi-octobre – avec une reconduction partielle de plus de 10 millions de personnes dans le nord de l’Angleterre accompagnées de la fermeture de pubs, cafés, gymnases ou casinos. Mais les taux de pollution ont continué d’augmenter, même dans le sud du pays, jusque-là partiellement préservés.

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« Si rien d’autre n’est fait, le nombre de décès pourrait être le double et même plus élevé que lors de la première vague », a prévenu Patrick Vallance, premier conseiller scientifique du gouvernement, pointant du doigt une capacité hospitalière anglaise qui pourrait être atteinte vers le 20 novembre en l’absence de refit.

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