La redevance TV pourrait être abolie et remplacée par un nouveau prélèvement sur les factures de taxes municipales, selon un comité de la Chambre des Lords qui a examiné la meilleure façon de financer la BBC à l’avenir.

Selon la proposition, tous les ménages paieraient pour la BBC via leur facture d’autorité locale, les familles à faible revenu payant moins pour les services de la station. Cela mettrait fin au lien traditionnel avec la propriété de la télévision et garantirait que les personnes qui n’utilisent que la radio de la BBC ou les services en ligne devraient également payer pour les utiliser.

« Nous voyons beaucoup d’avantages potentiels à cela », a déclaré sa collègue conservatrice Tina Stowell, qui préside le comité multipartite des communications et du numérique de la Chambre des lords.

Il a déclaré que son comité n’approuvait pas définitivement le modèle de financement basé sur les impôts municipaux, mais a déclaré qu’il fonctionnait bien en Allemagne. « Nous considérons cela comme une proposition viable qui doit être prise très au sérieux », a-t-il déclaré.

Nadine Dorries, la secrétaire à la culture, a indiqué qu’elle pensait que les frais de licence devraient être remplacés et souhaitait voir un nouveau modèle de financement de la BBC d’ici la fin de 2027. Elle doit lancer une enquête publique sur la question, bien que cela puisse être retardé. par l’effondrement du gouvernement de Boris Johnson.

Le comité de Lady Stowell a conclu que les remplacements commerciaux des frais de licence, tels que le passage à un abonnement payant de style Netflix ou à un modèle financé par la publicité, ne produiraient pas assez d’argent pour financer la BBC sous sa forme actuelle. Les services d’intérêt public de niche sont susceptibles de fermer et il serait techniquement difficile d’installer un mur payant autour des chaînes de télévision et de radio existantes de la BBC.

D’autres idées, telles que fournir à la BBC des milliards de livres de financement public directement du gouvernement, ont été rejetées en raison de l’impact potentiel sur l’indépendance du diffuseur. Cependant, le comité a exhorté la BBC et le gouvernement à envisager également un modèle hybride, dans lequel le drame très médiatisé de la BBC est derrière un mur payant mais les services d’information sont accessibles à tous.

Les frais de licence coûtent 159 £ par an et doivent être payés par chaque foyer au Royaume-Uni qui regarde les chaînes de télévision en direct ou utilise le service iPlayer de la BBC. Ceux qui ne paient pas s’exposent à des poursuites pénales, et les femmes sont disproportionnellement susceptibles d’être poursuivies pour non-paiement, peut-être parce qu’elles sont plus susceptibles d’être à la maison le jour où les inspecteurs appellent.

Ces dernières années, de nombreux autres pays européens, dont la Suède et la Suisse, ont supprimé leur redevance de télévision et sont passés à différents modèles de financement pour leurs diffuseurs nationaux, y compris des subventions gouvernementales directes ou l’introduction de nouvelles taxes intérieures.

Stowell a déclaré que le public devait comprendre que la fin des frais de licence et le passage à un nouveau modèle de financement ne devaient pas signifier la fin de la BBC telle que nous la connaissons. « Pour beaucoup de gens, il y a beaucoup d’émotion investie dans cela et la peur que ce soit politiquement motivé », a-t-il déclaré. « Je pense que nous devons tous dépasser cela et dire que ce n’est pas du tout de cela qu’il s’agit. »

Le nombre total de ménages payant la redevance est entré en baisse constante ces dernières années. Les revenus des droits de licence de la BBC (3,8 milliards de livres sterling par an) ont également été durement touchés par des années de gels imposés par le gouvernement qui ont obligé le diffuseur à faire des coupes sombres.

Stowell a exhorté la BBC à ne pas attendre la dernière minute et à attendre qu’un nouveau modèle de financement émerge. « Nous disons à la BBC que vous devez vous préparer à la transition », a-t-il déclaré. « Le statu quo n’est pas une option. »

Un porte-parole de la BBC a déclaré que le diffuseur était « ouvert d’esprit » quant à l’avenir de la redevance.

Modèles possibles pour remplacer les frais de licence et le verdict du comité de la Chambre des Lords

Modèle financé par la publicité : Cela entraînerait une « réduction de plusieurs milliards de livres des revenus de la BBC » et nuirait à d’autres diffuseurs commerciaux tels qu’ITV en leur enlevant leurs revenus publicitaires.

Abonnement de type Netflix : Peu susceptible de gagner suffisamment d’argent et techniquement difficile compte tenu de la popularité actuelle des chaînes de télévision et de radio traditionnelles. Un paywall isolerait une grande partie de l’audience de la BBC, sapant l’idée d’un diffuseur national.

Un prélèvement mensuel de la BBC sur les contrats haut débit : Rejeté comme une petite amélioration par rapport aux frais de licence existants et difficile à tester. Cela pourrait amener les ménages à cesser de souscrire à des connexions Internet ou à d’autres contrats téléphoniques.

Un nouvel impôt sur le revenu affecté pour financer la BBC : Il pourrait facilement être soumis à un examen des ressources, mais il serait « politiquement controversé » d’ajouter une nouvelle ligne à la masse salariale pour le financement de la BBC.

Une taxe communale universelle : Compte tenu d’un rapport de passage du comité de la Chambre des Lords. Ils disent qu’il serait difficile d’y échapper, qu’il pourrait être soumis à des conditions de ressources pour que les moins nantis paient moins cher et qu’il serait relativement facile de percevoir l’argent.

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Financement gouvernemental direct de la BBC : Rejeté pour « ne pas satisfaire aux principes d’indépendance ou de légitimité ».

Abonnement partiel : Conservez une certaine forme de financement public pour la principale offre d’informations de la BBC et d’autres services, puis placez les divertissements et les dramatiques de la BBC derrière un mur payant. Le comité a déclaré que cela entraînerait « un risque commercial important sans garantie de succès » et pourrait contrarier le public s’il manquait ses émissions préférées.

Augmentation des revenus commerciaux et internationaux : Trouvez un moyen de maintenir le financement de la production britannique nationale tout en augmentant les revenus de l’étranger pour combler le déficit de financement de la BBC. « Cela éviterait de compromettre l’accès universel pour les consommateurs nationaux. »

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