La Suisse votera dimanche pour interdire les “couvertures intégrales” dans les lieux publics.

Le vote intervient après des années de débats, à la suite d’interdictions similaires dans d’autres pays européens, tels que la France, la Belgique et les Pays-Bas.

La Suisse gère un système de démocratie directe qui a permis le vote. Toute question peut être soumise à un vote national à condition qu’elle recueille 100 000 signatures dans le pays de 8,6 millions d’habitants.

Les sondages indiquent qu’une petite majorité soutient la mesure.

Que signifierait l’interdiction?

Selon la proposition, personne ne serait autorisé à se couvrir complètement le visage en public, que ce soit dans les magasins ou en plein air.

Il y aurait des exceptions, même pour les lieux de culte.

La proposition ne mentionne pas spécifiquement la burqa ou le niqab, qui laisse les yeux découverts, mais il est clair que l’interdiction vise les voiles islamiques portés par certaines femmes musulmanes.

Deux régions suisses ont déjà de telles interdictions.

Qui soutient l’interdiction?

Le Parti populaire suisse, un parti populiste de droite qui est la principale faction au parlement, a fermement soutenu cette initiative.

L’une de ses affiches de campagne présente une image caricaturée des yeux renfrognés d’une femme vêtue de niqab sur les mots: «Arrêtez le radicalisme islamique».

Les féministes musulmanes ont critiqué le vote comme étant “ raciste et sexiste ”

Jean-Luc Addor, du parti, a déclaré que “heureusement” il n’y a pas beaucoup de femmes vêtues de burqa en Suisse. Il a souligné que “lorsqu’il y a un problème, nous le résolvons avant qu’il ne devienne incontrôlable”.

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Qui est contre l’interdiction?

Le gouvernement et le parlement s’opposent à une interdiction nationale.

Sa contre-proposition obligerait les gens à montrer leur visage aux autorités si nécessaire pour l’identification, par exemple aux frontières.

Cela sera activé automatiquement si l’initiative est rejetée.

Les affiches anti-interdiction disaient: “Non à une loi” anti-burqa “absurde, inutile et islamophobe.”

Les féministes musulmanes parlent

“En plus d’être inutile, ce texte [for the proposal] c’est raciste et sexiste », a déclaré Ines El-Shikh, porte-parole du groupe féministe de femmes musulmanes Purple Headscarves.

Il a déclaré à l’agence de presse AFP que le projet de loi créait l’impression d’un problème, mais “il n’y a que 30 femmes avec des burqas en Suisse”.

Une enquête de l’Office fédéral de la statistique de 2019 a révélé que 5,5% de la population suisse étaient musulmans, principalement originaires de l’ex-Yougoslavie. La plupart d’entre eux ne choisiraient pas de porter un voile couvrant tout leur visage.

Premiers résultats attendus prochainement

La plupart des votes ont été exprimés avant le référendum, mais les bureaux de vote sont ouverts pendant quelques heures dimanche.

Le vote se terminera à midi (11h00 UTC) et les premiers résultats sont attendus en début d’après-midi.

Pour être adoptées, les initiatives nécessitent le soutien d’une majorité d’électeurs dans tout le pays et d’une majorité des 26 cantons fédéraux de Suisse, dont six comptent pour la moitié des cantons en voix.

kmm / mm (AP, AFP)