Mise à jour 15h10 HE: La NASA a avancé l’heure du test de tir à chaud Green Run. La diffusion de la NASA commencera maintenant à 15 h 20 HE, et la fenêtre de test s’ouvre à 16 h HE.

Quatre énormes moteurs de fusée prendront vie samedi, lors d’un test crucial pour la puissante fusée de nouvelle génération de la NASA. Ce test tant attendu ne décollera pas, mais il sera si puissant que les responsables ont averti qu’il pourrait être entendu. jusqu’à 60 miles de distance.

Le test de samedi est la dernière étape série de tests que la NASA appelle Green Run pour le Space Launch System (SLS), une puissante fusée conçue pour lancer des missions sur la Lune et dans l’espace lointain. Il testera le noyau de 212 pieds de haut du SLS, qui se compose de quatre moteurs, des réservoirs de carburant liquide et des systèmes informatiques et techniques qui La NASA appelle le «cerveau» de la fusée.

La fusée devait initialement faire ses débuts en 2017, mais elle a constamment dépassé le budget et le calendrier. Maintenant, la NASA aura enfin la chance de voir comment les systèmes de la fusée fonctionnent alors que les quatre moteurs fonctionnent avant le premier lancement du SLS plus tard cette année. Les ingénieurs et les techniciens ont déjà testé les systèmes de sauvegarde de base, effectué des répétitions générales pour vérifier la synchronisation et chargé et déchargé des centaines de milliers de gallons de carburant avant le grand événement. Maintenant, ils ont juste besoin de tout mettre ensemble pour la première fois pour vraiment imiter un pitch.

«Pour pouvoir exécuter un test comme celui-ci, il vous faut non seulement un village, mais une petite ville», a déclaré Ryan McKibben, directeur des tests Green Run au Stennis Space Center, lors d’une conférence de presse. Six barges seront nécessaires pour transporter plus de 700 000 gallons de propulseur super froid nécessaires à cet essai: environ 200 000 gallons d’oxygène liquide et 500 000 gallons d’hydrogène liquide.

Les quatre moteurs eux-mêmes ont été construits à l’origine pour le programme Space Shuttle de la NASA, qui s’est terminé en 2011. Ils ont été mis à jour avec des mises à jour qui incluent de nouveaux contrôleurs de moteur pour les préparer à faire partie du SLS. Lorsque les moteurs sont mis à feu, ils produiront 1,6 million de livres de poussée, plus que suffisant pour faire soulever le noyau. «Lorsque nous démarrons les moteurs, la spéciale pensera vraiment qu’elle vole. C’est pour cela qu’il est construit », a déclaré McKibbin.

Alors que le noyau du SLS est conçu pour voler, le dyno massif est conçu pour le maintenir fermement ancré. L’énorme structure est ancrée au sol avec plus 144 pieds de béton et d’acier cela absorbera et redirigera la poussée des moteurs, a déclaré McKibbin. Les moteurs fonctionneront pendant environ huit minutes, soit à peu près le même temps qu’il faudra pour lancer la fusée sur la Lune lors de futures missions.

C’est le dernier gros test de la fusée avant qu’elle ne se dirige vers l’espace, ce qui signifie que c’est aussi l’une des dernières opportunités pour la NASA d’obtenir des données sur le fonctionnement de la fusée. L’équipe prévoit de faire fonctionner les moteurs avec les mêmes changements de poussée qu’ils finiront par subir lors d’un vol dans l’atmosphère terrestre. L’étape principale contient plus de 1 400 capteurs pour aider à documenter tous les aspects du test et à collecter des données que la NASA analysera de manière intensive au cours des prochains jours après le test.

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“La raison pour laquelle nous effectuons des tests est de découvrir des problèmes sur le terrain et non dans l’espace”, a déclaré Julie Bassler, régisseur SLS, lors d’une conférence de presse de la NASA cette semaine. “Nous faisons tout ce que nous pouvons pour nous assurer de tirer le meilleur parti de ce test décisif et nous sommes prêts à partir.”

Si le test réussit, l’étage principal sera inspecté et expédié au Kennedy Space Center (KSC) en Floride, où il sera rejoint avec d’autres parties de la capsule et de la fusée de l’équipage Orion. Quelque temps après, le SLS fera ses débuts lors du lancement de la mission sans pilote appelée Artemis 1. Cette mission n’a pas encore de date définitive, mais la NASA vise à ce que ce lancement ait lieu en Novembre 2021.

Même si le SLS se dirige vers l’espace, il convient de noter que ce n’est pas la seule fusée à l’horizon. SpaceX est en train de prototyper rapidement son système Starship au Texas, et la conception du Starship est considérée comme un candidat à l’atterrisseur lunaire pour les futures missions de la NASA.

La fenêtre pour le test de feu chaud SLS s’ouvre à 16 h 00 HE, et la couverture sur NASA TV commencera à 15 h 20 HE. Vous pouvez trouver la couverture de diffusion en direct de la NASA sur Youtube et sur le site internet de l’agence.

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