Un nouveau genre et espèce de dinosaure troodontidé qui vivait il y a 66 millions d’années à la fin du Crétacé a été identifié à partir d’un os isolé trouvé en Catalogne, en Espagne.

Reconstruction de la vie de Tamarro inattendu (Les adultes mesuraient 1,5 à 2 m de long et avaient une masse de 20 kg). Crédit image: Oscar Sanisidro / Institut Catalan de Paléontologie Miquel Crusafont / Museo de la Conca.

Tamarro inattendu vécu dans ce qu’on appelle le Île Ibéro-Armorique au cours de la dernière ère maastrichtienne du Crétacé, quelque 200 000 ans avant l’extinction de masse finale du Crétacé.

«À la fin du Crétacé (il y a 77 à 66 millions d’années), à la veille de l’extinction massive du Crétacé tardif, l’Europe était une série d’îles peuplées de communautés diverses et distinctes de dinosaures et d’autres vertébrés», a-t-il déclaré. Dr Albert Sellés, Paléontologue à l’Institut Catalan de Paléontologie Miquel Crusafon à l’Université Autonome de Barcelone et au Museo de la Conca, et ses collègues.

“Beaucoup de ces animaux ont présenté des caractéristiques particulières qui peuvent avoir été générées par le manque d’espace et de ressources dans leurs habitats insulaires.”

Tamarro inattendu il était une sorte de troodontidTroodontidae), un groupe de dinosaures théropodes ressemblant à des oiseaux qui comprend la taille d’un kiwi (soit 0,8 kg pour Mei long) aux espèces de la taille du nandou (soit 47 kg Troodon formosus).

“La présence des troodontidés en Europe a été débattue pendant longtemps, principalement parce que leur bilan était entièrement basé sur des dents isolées, jusqu’à présent”, ont déclaré les paléontologues.

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“La plus ancienne preuve troodontide en Europe remonte au début de l’ère Cénomanienne (il y a 100 à 94 millions d’années) et est basée sur la découverte d’une dent isolée dans l’ouest de la France.”

“La découverte de Tamarro inattendu dans les derniers gisements maastrichtiens des Pyrénées méridionales, il représente la première preuve osseuse sans équivoque de ce groupe de petits théropodes non aviaires en Europe, et confirme la présence de troodontidés dans la faune théropodes de ce continent ».

L'os de Tamarro insperatus et sa position anatomique.  Crédit image: Albert G. Sellés / Institut Catalan de Paléontologie Miquel Crusafont / Museo de la Conca.

L’os de Tamarro inattendu et sa position anatomique. Crédit image: Albert G. Sellés / Institut Catalan de Paléontologie Miquel Crusafont / Museo de la Conca.

L’os isolé vieux de 66 millions d’années Tamarro inattendu Il a été découvert en septembre 2003 par une équipe de paléontologues du Museu de la Conca Dellà sur le site de Sant Romà d’Abella en Catalogne, en Espagne.

“Sa combinaison unique de caractères anatomiques lui permet d’être identifiée comme une nouvelle espèce”, ont déclaré les chercheurs.

“En outre, son histologie montre un modèle de croissance dans lequel il a grandi rapidement au début de l’ontogénie, mais a atteint rapidement la taille sub-adulte.”

Selon les auteurs, Tamarro inattendu il est apparu dans le cadre de l’échange de faune sur l’île ibéro-armorienne au début de l’ère maastrichtienne, ce qui permet de définir les origines et l’époque des vagues migratoires qui ont amené les nouveaux arrivants dans l’archipel européen.

“Nous supposons qu’elle a peut-être migré d’Asie pour atteindre l’île ibéro-armorienne au plus tard en Cénomanien ou lors des événements de dispersion maastrichtiens”, ont-ils déclaré.

Les équipes papier a été publié dans le magazine Rapports scientifiques.

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AG Sellés et al. 2021. Un troodontidé basal à croissance rapide (Dinosauria: Theropoda) de l’Europe tardive du Crétacé. Représentant scientifique 11, 4855; doi: 10.1038 / s41598-021-83745-5

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