Une énorme tempête noire sur Neptune repéré pour la première fois il y a deux ans a soudainement changé de direction, laissant les experts sans réponse.

La tempête a été découverte par le télescope spatial Hubble en 2018, où elle a été vue dans l’hémisphère nord de la planète. En 2019, il a été vu se déplacer vers l’hémisphère sud de la planète, mais en août 2020, il a recommencé à se déplacer vers le nord, contrairement à d’autres taches sombres qui ont été repérées sur le géant de glace dans le passé. Une autre tache sombre plus petite a également été observée, considérée comme faisant partie de la plus grande tempête qui s’est rompue en une tempête distincte.

“Nous sommes enthousiasmés par ces observations car ce plus petit fragment sombre fait potentiellement partie du processus de perturbation de la tache sombre”, a déclaré Michael H. Wong de l’Université de Californie à Berkeley dans un déclaration. “C’est un processus qui n’a jamais été observé. Nous avons vu d’autres taches sombres disparaître et elles ont disparu, mais nous n’avons jamais rien vu de perturbateur, même si cela est prédit dans les simulations informatiques.”

Cet instantané du télescope spatial Hubble de la planète dynamique bleu-vert Neptune révèle une tempête sombre monstrueuse (en haut au centre) et l’émergence d’un plus petit point sombre à proximité (en haut à droite). (NASA, ESA, STScI, MH Wong / Université de Californie, Berkeley et LA Sromovsky et PM Fry / Université du Wisconsin-Madison))

LES EXPERTS CROIENT QUE NEPTUNE ET URANUS “ PRIMAIREMENT ” COMPOSÉS D’EAU

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La NASA a volé pour la première fois par Neptune en 1989 avec le vaisseau spatial Voyager 2 et a pris des photos de deux taches sombres. Ce n’est qu’en 1994 qu’il a été observé régulièrement par le Hubble. Depuis lors, le télescope spatial a observé la «grande tache sombre» ainsi que d’autres taches sombres de la planète.

On pense que la tempête noire en question mesure 4600 miles de diamètre et est la quatrième observée sur Neptune depuis 1993. Contrairement aux ouragans sur Terre, qui sont à basse pression et tournent dans le sens antihoraire, ces tempêtes tournent dans le sens des aiguilles d’une montre et sont des systèmes à haute pression. Mais alors qu’ils se déplacent vers l’équateur, ils sont touchés par l’effet Coriolis, qui les affaiblit, se désintégrant finalement après avoir atteint une soi-disant «zone de destruction». Cette tempête particulière ne l’a pas fait.

(NASA, ESA, STScI, MH Wong / Université de Californie, Berkeley et LA Sromovsky et PM Fry / Université du Wisconsin-Madison)

(NASA, ESA, STScI, MH Wong / Université de Californie, Berkeley et LA Sromovsky et PM Fry / Université du Wisconsin-Madison)

«C’était vraiment excitant de voir celui-ci agir comme s’il était censé agir et puis tout d’un coup, il s’arrête et revient en arrière», a déclaré Wong. «C’était surprenant.

Wang pensait que la plus petite tempête, bien qu’elle mesure 3900 miles de diamètre, était le résultat de la perturbation de la plus grande tempête, mais ce n’est pas le cas, ajoutant de l’intrigue à sa cause.

LA NASA VEUT EXPLORER LE MOON TRITON DE NEPTUNE, QUI POURRAIT AVOIR UN OCEAN SOUTENANT LA VIE

“Je ne pensais pas qu’un autre vortex se formait parce que le petit est plus éloigné de l’équateur”, a expliqué le chercheur. “Donc, c’est dans cette région instable. Mais nous ne pouvons pas prouver que les deux sont liés. Cela reste un mystère complet.”

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Neptune est encore relativement inexploré, tout comme Uranus, même avec le Voyager 2 prenant des photos des deux planètes dans 1986 et 1989.

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En août, les chercheurs développé des modèles informatiques qui suggèrent que les deux planètes sont composées «principalement» d’une étrange forme d’eau.

En mars 2019, des scientifiques du NASA JPL a proposé une mission cela explorerait la plus grande lune de Neptune, Triton, qui, selon certains, pourrait avoir un océan caché sous la surface.