CAP CANAVERAL, Floride (AP) – Le premier équipage de la station spatiale privée s’est présenté mardi: trois hommes qui paient 55 millions de dollars chacun pour piloter une fusée SpaceX.

Ils seront dirigés par un ancien astronaute de la NASA qui travaille maintenant pour Axiom Space, la société de Houston qui a organisé le voyage pour janvier prochain.

«Il s’agit du premier vol privé vers la Station spatiale internationale. Cela n’a jamais été fait auparavant », a déclaré le PDG et président d’Axiom Mike Suffredini, ancien directeur du programme de stations spatiales de la NASA.

Alors que le commandant de mission Michael Lopez-Alegria est bien connu dans les cercles spatiaux, “les trois autres ne sont que des gens qui veulent pouvoir aller dans l’espace et nous fournissons cette opportunité”, a déclaré Suffredini à l’Associated Press.

Le premier équipage passera huit jours sur la station spatiale, et il faudra un jour ou deux pour arriver à bord d’une capsule SpaceX Dragon après le décollage de Cap Canaveral.

La Russie est dans le tourisme hors planète depuis des années, vendant des voyages à la Station spatiale internationale depuis 2001. D’autres sociétés spatiales comme Virgin Galactic de Richard Branson et Blue Origin de Jeff Bezos prévoient de faire monter et descendre les clients payants. vols qui ne durent que quelques minutes. Ces voyages, beaucoup plus abordables avec des sièges se chiffrant à des centaines de milliers contre des millions, pourraient commencer cette année.

Les premiers clients d’Axiom incluent Larry Connor, un entrepreneur immobilier et technologique de Dayton, Ohio, le financier canadien Mark Pathy et l’homme d’affaires israélien Eytan Stibbe, un ami proche du premier astronaute israélien Ilan Ramon, décédé dans le crash de la navette spatiale Columbia en 2003.

READ  Une musaraigne éléphant adorablement étrange redécouverte après 50 ans perdus pour la science

«Ces gars sont très impliqués et ils le font pour améliorer leurs communautés et leurs pays, donc nous ne pourrions pas être plus heureux avec cette composition de la première équipe en raison de leur motivation et de leur intérêt», a déclaré Suffredini.

Chacun de ces premiers clients payants a l’intention de mener des recherches scientifiques en orbite, a-t-il déclaré, parallèlement à une sensibilisation éducative.

López-Alegría, un ancien résident de la station spatiale et leader des sorties dans l’espace, a qualifié le groupe de “collection de pionniers”.

Tom Cruise a été mentionné l’année dernière comme un membre d’équipage potentiel; Les hauts responsables de la NASA ont confirmé qu’il était intéressé par le tournage d’un film sur la station spatiale. On ne savait pas mardi si Cruise prendra le prochain vol Axiom. Suffredini a refusé de commenter.

Chacun des astronautes privés a dû passer des tests médicaux et recevra 15 semaines de formation, selon Suffredini. Connor, 70 ans, deviendra la deuxième personne la plus âgée à voler dans l’espace, après le vol de navette de John Glenn en 1998 à 77 ans. Il servira également sous López-Alegría en tant que pilote de capsule.

Axiom prévoit de mener deux missions privées par an vers la station spatiale. Il travaille également à lancer ses propres compartiments pour vivre sur la station à partir de 2024. Cette section se séparerait de la station une fois que la NASA et les partenaires internationaux la retireraient et deviendraient son propre avant-poste privé.

___

Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.

READ  SpaceX Starship sauvé par un `` disque éclaté '' après que le feu statique de Raptor se soit mal terminé