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Londres (AFP)

Matt Dawson pense que les Lions britanniques et irlandais seront en “présence de grandeur” lorsqu’Alun Wyn Jones les mènera lors du test 1 contre l’Afrique du Sud au Cap samedi.

L’ancien demi de mêlée anglais a même comparé l’actuel capitaine des Lions à l’un de ses prédécesseurs les plus célèbres en suggérant que Jones était un Willie John McBride “moderne”.

Il semble que Jones ait été exclu de la tournée avant même que l’équipe n’atteigne l’Afrique du Sud après s’être luxé quelques minutes à l’épaule lors de la victoire des Lions sur le Japon à Murrayfield le mois dernier.

Mais arrivé au pays la semaine dernière, le cadenas de 35 ans – déjà le joueur le plus rugbystique avec 157 sélections internationales – devrait mener les Lions dans le premier des trois Trials contre les champions du monde des Springboks.

Les Lions sont à la recherche d’une première victoire de série en Afrique du Sud depuis que Dawson a fait un hit en 1997. L’ancien demi de mêlée n’a aucun doute sur ce que le retour remarquablement rapide de Jones signifiera pour le moral des touristes.

– ‘Talisman’ –

“Le retour d’Alun Wyn Jones est une excellente nouvelle pour les Lions”, a déclaré Dawson à William Hill.

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“Il est entré dans le week-end contre DHL Stormers et il ne semblait pas qu’il prenait du recul.

“Mais pour que les Lions retrouvent cette expérience, la communication avec l’arbitre, un talisman au sein de l’équipe… Toute l’équipe Lions regardera autour d’elle et pensera” vous avez été là et vous l’avez fait, vous. ” J’ai été partout.”

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Le grand Irlandais McBride est l’une des figures les plus vénérées de l’histoire des Lions. Il a effectué cinq tournées de joueurs et a été capitaine d’une tournée invaincue en Afrique du Sud en 1974.

Dawson était bien conscient de ce que cela signifiait de comparer Jones au partenaire de deuxième rang du Gallois.

“C’est son 10e Lions Test (pour Jones) au sommet, c’est comme jouer le Willie John McBride d’aujourd’hui; il est si énorme pour les Lions”, a insisté Dawson, 48 ans.

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“Tous les joueurs savent qu’ils sont en présence de grandeur avec Alun Wyn Jones”, a ajouté le vainqueur de la Coupe du monde 2003.

Alors que Dawson pense que la série sera “2-1 de toute façon”, il a déclaré que l’attitude de l’équipe sud-africaine actuelle avait beaucoup changé par rapport à l’équipe de Springbok que les Lions avaient battue par ce score il y a 24 ans. L’Afrique du Sud était championne du monde.

“Après avoir vu à quoi ressemblait l’Afrique du Sud en 1997, maintenant, ils ne sont plus dans le même espace mental que ‘nous sommes champions du monde et vous entrez dans notre arrière-cour, vous n’avez aucune chance'”, a-t-il déclaré. .

“Ils sont à des millions de kilomètres de là. Ils savent qu’ils y sont confrontés et ils savent où ils doivent être pour ne pas échouer.”

“Et ce sera considéré comme un échec national si l’Afrique du Sud ne remporte pas cette série de tests et cela compte beaucoup pour ces joueurs.”