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Londres (AFP)

Matt Dawson pense que les Lions britanniques et irlandais seront en « présence de grandeur » lorsqu’Alun Wyn Jones les mènera lors du test 1 contre l’Afrique du Sud au Cap samedi.

L’ancien demi de mêlée anglais a même comparé l’actuel capitaine des Lions à l’un de ses prédécesseurs les plus célèbres en suggérant que Jones était un Willie John McBride « moderne ».

Il semble que Jones ait été exclu de la tournée avant même que l’équipe n’atteigne l’Afrique du Sud après s’être luxé quelques minutes à l’épaule lors de la victoire des Lions sur le Japon à Murrayfield le mois dernier.

Mais arrivé au pays la semaine dernière, le cadenas de 35 ans – déjà le joueur le plus rugbystique avec 157 sélections internationales – devrait mener les Lions dans le premier des trois Trials contre les champions du monde des Springboks.

Les Lions sont à la recherche d’une première victoire de série en Afrique du Sud depuis que Dawson a fait un hit en 1997. L’ancien demi de mêlée n’a aucun doute sur ce que le retour remarquablement rapide de Jones signifiera pour le moral des touristes.

– ‘Talisman’ –

« Le retour d’Alun Wyn Jones est une excellente nouvelle pour les Lions », a déclaré Dawson à William Hill.

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« Il est entré dans le week-end contre DHL Stormers et il ne semblait pas qu’il prenait du recul.

« Mais pour que les Lions retrouvent cette expérience, la communication avec l’arbitre, un talisman au sein de l’équipe… Toute l’équipe Lions regardera autour d’elle et pensera » vous avez été là et vous l’avez fait, vous.  » J’ai été partout. »

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Le grand Irlandais McBride est l’une des figures les plus vénérées de l’histoire des Lions. Il a effectué cinq tournées de joueurs et a été capitaine d’une tournée invaincue en Afrique du Sud en 1974.

Dawson était bien conscient de ce que cela signifiait de comparer Jones au partenaire de deuxième rang du Gallois.

« C’est son 10e Lions Test (pour Jones) au sommet, c’est comme jouer le Willie John McBride d’aujourd’hui; il est si énorme pour les Lions », a insisté Dawson, 48 ans.

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« Tous les joueurs savent qu’ils sont en présence de grandeur avec Alun Wyn Jones », a ajouté le vainqueur de la Coupe du monde 2003.

Alors que Dawson pense que la série sera « 2-1 de toute façon », il a déclaré que l’attitude de l’équipe sud-africaine actuelle avait beaucoup changé par rapport à l’équipe de Springbok que les Lions avaient battue par ce score il y a 24 ans. L’Afrique du Sud était championne du monde.

« Après avoir vu à quoi ressemblait l’Afrique du Sud en 1997, maintenant, ils ne sont plus dans le même espace mental que ‘nous sommes champions du monde et vous entrez dans notre arrière-cour, vous n’avez aucune chance' », a-t-il déclaré. .

« Ils sont à des millions de kilomètres de là. Ils savent qu’ils y sont confrontés et ils savent où ils doivent être pour ne pas échouer. »

« Et ce sera considéré comme un échec national si l’Afrique du Sud ne remporte pas cette série de tests et cela compte beaucoup pour ces joueurs. »