La parabole du réflecteur de l’Observatoire d’Arecibo a été endommagée par un câble cassé.

Université de Floride centrale

C’est un triste jour pour le monde de l’astronomie. le Observatoire d’Arecibo à Porto Rico, qui abrite un plat de télescope épique, dit au revoir. L’observatoire a subi de graves dommage en cas de panne d’un câble en août, et la situation n’a fait qu’empirer.

le Annonce de la National Science Foundation (NSF) jeudi qu’il commencera à mettre hors service le télescope de 305 mètres (1000 pieds), mettant fin aux 57 années de service de l’appareil.

“La décision intervient après que NSF a évalué plusieurs évaluations par des sociétés d’ingénierie indépendantes qui ont découvert que la structure du télescope était en danger de défaillance catastrophique et que ses câbles pourraient ne plus être capables de supporter les charges pour lesquelles ils étaient conçus”, a déclaré la NSF dans un communiqué. .

Une entaille massive dans la parabole de l’Observatoire d’Arecibo est visible sur cette image de novembre 2020.

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UNE échec du deuxième câble début novembre. Celui-ci était un câble principal et il s’est cassé et est tombé dans la parabole du réflecteur, endommageant à la fois la parabole et les autres câbles à proximité. Les câbles ont été conçus pour supporter une plate-forme de 900 tonnes suspendue à 450 pieds au-dessus de l’antenne.

“Chacun des câbles restants de la structure supporte désormais plus de poids qu’auparavant, augmentant la probabilité d’une autre défaillance du câble, ce qui entraînerait probablement l’effondrement de toute la structure”, l’Université de Floride centrale a déclaré dans un communiqué le 13 novembre. UCF gère l’installation pour la National Science Foundation.

L’observatoire était la toile de fond d’une scène de combat dramatique dans le film James Bond de 1995 Oeil doré avec Pierce Brosnan. Il est également apparu dans le film de Jodie Foster de 1997 Contact. Mais le véritable héritage d’Arecibo réside dans le de nombreuses découvertes scientifiques cela a rendu possible. Il a exploré les pulsars, élargi nos connaissances sur Mercure, repéré des exoplanètes et trouvé des sursauts radio rapides.

Les scientifiques se sont rendus sur Twitter pour pleurer l’observatoire. “C’est un énorme coup de fouet scientifique. La fin d’une époque”, a déclaré la scientifique planétaire Tanya Harrison.

Le géophysicien de terrain Mika McKinnon a tweeté, “Je suis stupéfait que nous perdions Arecibo. Même si vous ne prêtez pas beaucoup d’attention à l’astronomie au sol, vous connaissez ce télescope de la culture pop et des films. C’est quelque part spécial.”

Le plan de déclassement de la NSF se concentrera sur le télescope tout en tentant de préserver les structures d’observation environnantes. “Lorsque tous les préparatifs nécessaires auront été faits, le télescope sera soumis à un démontage contrôlé”, a indiqué la fondation.

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