BELLINZONE, Suisse, 8 juillet (Reuters) – Les juges suisses statueront vendredi dans le procès pour corruption de l’ancien président de la FIFA Sepp Blatter et de l’ancien héros du football français Michel Platini, autrefois parmi les personnalités les plus puissantes du football.

Les procureurs accusent Blatter, un Suisse qui a dirigé la FIFA pendant 17 ans, et Platini, ancien capitaine et entraîneur de l’équipe de France, d’avoir illégalement fait en sorte que la FIFA verse au Français deux millions de francs suisses (2,06 millions de dollars) en 2011.

Tous deux nient les accusations.

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Les procureurs ont demandé au tribunal d’imposer des peines de prison avec sursis de 20 mois aux deux hommes et de les contraindre à rembourser 2,23 millions de francs suisses à la FIFA, basée à Zurich.

Le verdict sera connu vers 08h00 GMT.

L’affaire signifiait que Blatter avait mis fin à son règne de président de la FIFA en disgrâce et anéanti les espoirs de Platini de lui succéder après avoir été interdit de jouer au football lorsque l’affaire a été révélée.

Blatter, 86 ans, a déclaré que le paiement de 2 millions de francs faisait suite à un « gentleman’s agreement » entre le couple lorsqu’il avait demandé à Platini d’être son conseiller technique en 1998.

Platini, 67 ans, a travaillé comme consultant entre 1998 et 2002 avec un salaire annuel de 300 000 francs suisses, le maximum que la FIFA pouvait payer en raison des problèmes financiers de l’organisation à l’époque, a déclaré Blatter au tribunal.

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Le reste du salaire annuel d’un million de dollars de Platini serait payé à une date ultérieure, a déclaré Blatter.

Les raisons du paiement ne sont pas claires, bien que les deux hommes se soient rencontrés en 2010 et aient discuté de la prochaine élection présidentielle de la FIFA en 2011.

Lorsque Blatter a approuvé le paiement, il faisait campagne pour sa réélection contre Mohamed bin Hammam du Qatar. Platini, alors président de l’association européenne de football UEFA, était considéré comme ayant une influence parmi les membres européens susceptibles d’influencer le vote.

Les procureurs ont déclaré que l’accord verbal entre les deux hommes pour que Platini reçoive deux millions de francs plus tard pour son travail de consultant n’a jamais existé, le décrivant comme un « tissu ».

Le paiement fait suite à une enquête majeure lancée par le ministère américain de la Justice sur la corruption, la fraude et le blanchiment d’argent à la FIFA en 2015, qui a conduit à la démission de Blatter.

Les deux officiels ont été disqualifiés en 2015 de jouer au football pendant huit ans contre paiement, bien que leurs interdictions aient ensuite été réduites. Lire la suite .

Platini, qui a également perdu son poste de président de l’UEFA à la suite de l’interdiction, a déclaré que l’affaire était une tentative délibérée de contrecarrer sa candidature à la présidence de la FIFA en 2015.

L’ancien secrétaire général de Platini à l’UEFA, Gianni Infantino, est entré dans la course à la FIFA et a remporté les élections en 2016.

(1 $ = 0,9736 franc suisse)

Informations de John Revill; édité par Clare Fallon

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