Une femme qui dirigeait un centre de propagande russe à New York City a été accusé mardi d’agir en tant qu’agent étranger non enregistré pour le gouvernement russe.

Elena Branson, 61 ans, qui a la nationalité américaine et russe, dirigeait le New York Russian Center, qu’elle a fondé en 2012, recevant des milliers de dollars du gouvernement russe.

Branson a reçu un total de 173 000 $ entre août 2013 et novembre 2019 dans le cadre de son travail au centre. a rapporté SkyNews.

Le centre aurait coordonné des activités telles qu’un Campagne « J’aime la Russie » destiné aux jeunes Américains faisant la promotion de l’histoire et de la culture russes.

Branson est également président du Conseil de la communauté russe des États-Unis, une organisation dont le but est de «[supporting] organisations de compatriotes russes, pour préserver et populariser la langue russe et le patrimoine culturel et historique aux États-Unis », selon le site du groupe.

Branson aurait même invité Donald Trump ou l’un de ses fils à un « New York Russia Forum » en 2016, bien qu’il n’y ait aucune preuve que Trump ou des membres de sa famille y aient assisté.

Les procureurs ont déclaré que Branson, qui a quitté les États-Unis pour la Russie en 2020 et est toujours en fuite, a correspondu avec des responsables russes de haut rang, dont Vladimir Poutine, au sujet de sa campagne alors que la Russie augmentait ses efforts de propagande aux États-Unis. .

Russian Center New York aussi a fait pression sur les fonctionnaires à Hawaï afin de ne pas changer le nom d’un ancien fort russe, Fort Elizabeth, sur l’île de Kauai, organisant un voyage d’officiels hawaïens pour rencontrer des délégués russes à Moscou.

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Branson a été accusé de complot en vue d’agir en tant qu’agent d’un gouvernement étranger sans en informer le procureur général des États-Unis, ainsi que de participation à un complot de fraude de visa, a rapporté l’Associated Press.

Branson est également accusé d’aider les autres. éviter de s’enregistrer illégalement en tant qu’agent étranger.

Bien qu’aucune des activités éducatives ou diplomatiques de Branson ne soit illégale, tous les agents américains de gouvernements étrangers doivent divulguer leur affiliation au ministère de la Justice. « Pendant ce temps, Branson savait qu’il était censé s’enregistrer en tant qu’agent du gouvernement russe, mais a choisi de ne pas le faire et a plutôt expliqué aux autres comment éviter illégalement la même chose », a déclaré le procureur américain Damian Williams.

« En particulier compte tenu des événements mondiaux actuels, la nécessité de détecter et de contrecarrer les tentatives d’influence étrangère est primordiale, et le district sud de New York est fier de faire sa part dans la lutte contre la tyrannie », a déclaré Williams.

Lors d’un entretien avec le FBI en septembre 2020, Branson a déclaré qu’il n’avait jamais été invité par des responsables russes à organiser des réunions avec des responsables américains.

Le mois suivant, alors qu’il s’adressait à une chaîne de télévision contrôlée par l’État russe, Branson a déclaré qu’il avait quitté les États-Unis parce que elle pensait qu’elle serait très probablement arrêtée.