Le pianiste et compositeur français Robert Piéchaud nourrit un grand intérêt pour le cinéma muet. Il a mis en scène et joué des ciné-concerts sur des films muets de Charlie Chaplin, Carl Theodor Dreyer, Kenji Mizoguchi et Joseph F Keaton au Louvre.

Piéchaud, qui effectue des recherches dans les archives de la National Film Archive of India (NFAI), travaille également à la création d’un répertoire de ciné-concerts de films muets indiens. Le projet est soutenu par l’Institut Français en Inde, les Alliances Françaises de Pune et le NFAI-NFDC.

« J’ai visité l’Inde il y a deux ans, juste avant la pandémie. C’est alors que j’ai eu l’idée du projet avec le cinéma muet indien. J’ai déjà travaillé sur des ciné-concerts avec des films muets français, américains et japonais et j’ai eu envie de l’essayer avec des films muets indiens. Alors que la pandémie faisait taire les
plan depuis deux ans, j’étais ravi de reprendre le projet », a déclaré Piéchaud.

Avec l’aide du département de restauration de films de NFAI, Piéchaud a visionné des films muets de Dadasaheb Phalke, Baburao Painter, Kanjibhai Rathod, PV Rao et Ganpatrao Pawar tels qu’ils sont conservés dans les archives. Citant l’exemple de Kaliya Mardan, le film muet indien de 1919 réalisé par Phalke, il a déclaré que le film évoque des sentiments d’innocence enfantine, de plaisir et de malice.

L’expert en technologie musicale Piéchaud, en partenariat avec MakeMusic et l’Ircam, se joindra au saxophoniste Stan De Nussac pour chorégraphier des ciné-concerts avec un savant montage de films muets français et indiens aux côtés de musique sur des instruments tels que le piano et le saxophone.

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« C’est un projet à ses débuts et il y a beaucoup à faire. Une grande partie de mon travail de film de concert passe par l’improvisation. Avec Stan, j’espère construire le programme avec une convergence de films muets indiens et français, ainsi que de la musique composée par nous… Nous espérons le montrer fin 2023… le programme permettra aux gens de vivre et de regarder des films muets en un seul façon différente », a-t-il déclaré.

Piéchaud donnera son premier concert en Inde au Mazda Hall de Poing Samedi. « Je veux vraiment donner au public une expérience du genre de travail que je fais. Je pense que le public indien est très chaleureux et accueillant par rapport au public français toujours critique. Bien que le ciné-concert avec des films muets indiens soit un travail en cours, j’essaierais de démontrer une improvisation pour le public lors du concert », a-t-il déclaré.