L’Association des supporters handicapés du Liverpool FC a qualifié l’allocation de l’UEFA pour les utilisateurs de fauteuils roulants lors de la finale de la Ligue des champions de samedi de « totalement inacceptable ».

Les Reds de Jurgen Klopp affrontent le Real Madrid au Stade de France, qui dispose de 550 places pour fauteuils roulants, mais seulement 93 seront utilisées pour le match, chaque équipe en ayant 38.

« Ce serait une maigre allocation en toutes circonstances pour un match de cette ampleur, mais étant donné que le Stade de France dispose généralement de 550 places disponibles, c’est totalement inacceptable », lit-on dans un communiqué de l’Association des supporters handicapés du LFC.

« Nous avons plus de 200 places pour fauteuils roulants à Anfield et en raison du manque à gagner, beaucoup de nos supporters qui utilisent des fauteuils roulants ont été déçus. »

Level Playing Field, une organisation caritative qui agit en tant que groupe de campagne pour les fans de sports handicapés, a écrit à l’UEFA pour s’enquérir de la question. L’instance dirigeante a déclaré qu’elle « reconnaissait la situation et déclarait que nous (l’UEFA) convenons que le nombre de sièges disponibles pour les supporters handicapés et à mobilité réduite est insuffisant. Nous (l’UEFA) travaillons constamment pour assurer les meilleures conditions possibles pour supprimer les obstacles à accès aux matches des compétitions de l’UEFA.

« En raison de problèmes opérationnels, liés notamment au changement de lieu de la finale au pied levé (le Stade de France n’a remplacé Saint-Pétersbourg que le 25 février), l’UEFA a pu attribuer 93 places en fauteuil roulant (76 allouées aux supporters du deux clubs) qui correspondent aux vues de qualité que l’UEFA entend offrir aux spectateurs handicapés.

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« Pour un événement de cette taille, l’UEFA essaie généralement d’identifier un plus grand nombre de postes, mais en raison de contraintes opérationnelles (par exemple, sécurité, mauvaise vue, etc.) et du court temps de préparation, il n’a pas été possible de mettre en œuvre des solutions optimales pour plus de places en fauteuil roulant.

La LFC Disabled Supporters Association a ajouté: « La question clé est de savoir ce qui est arrivé aux 474 autres baies. Mais quelle qu’en soit la raison, cela a entraîné l’expulsion des supporters de football handicapés d’un match massif et cela ne peut jamais être acceptable.

« Des places pour fauteuils roulants sont utilisées lors de tous les autres grands événements qui se déroulent dans le stade. Pour l’UEFA, dire que la réduction est due à des raisons opérationnelles est risible. Nous sommes en contact permanent avec les autorités compétentes et avec Football Supporters Europe. et à aucun moment avons-nous des informations opérationnelles concernant les fans. » Les raisons ont été discutées. C’était simplement une allocation donnée par l’UEFA. »

Liverpool et le Real Madrid ont chacun reçu 19 618 billets pour le match malgré une capacité de 75 000 places. 12 000 autres billets ont été mis en vente par le biais d’un vote, qui a été clôturé avant le match retour des demi-finales.