La formidable aventure d’Ugo Humbert au Rolex Paris Masters est terminée, mais Messin n’était pas loin de devenir le 11e joueur français à atteindre les demi-finales à Bercy. En fait, il a marqué deux balles de match dans le tie-break final avant de perdre 6-3, 3-6, 7-6 (7), contre Milos Raonic, après un combat de deux et dix heures. huit minutes.

Au-delà de la déception, nous devons admettre que le Canadien a superbement négocié ces deux menaces. Surtout le premier, tiré par une volée de la main droite après un échange extraordinaire de trente coups, où il a flirté avec les lignes et a courageusement saisi son opportunité (voir vidéo ci-dessous). Dans le second, il a lancé un service gagnant. Cependant, Humbert menait 5 points à 1 dans ce match (extrêmement) décisif …

Après dix-huit minutes, le monde 34 semblait toujours ne pas avoir d’abonnés absents. Puis il a mené 4-1, a démissionné de son service pour quatre fautes directes. Pire encore, il n’a pas fait appliquer sa loi au départ, où il n’a remporté qu’un seul rallye sur deux. Son mérite était alors de ne pas lâcher, de se défaire de cinq balles double break et surtout de commencer le second round avec le couteau entre les dents.

Une pause l’a récompensé dès le deuxième match, bien soutenu par son service, il n’a pas eu à sauver une seule pause. Après 1h10, il avait collé au tableau de bord avec un nul parfait (6-3, 3-6). Mais Raonic ne l’a pas libéré. Humbert a dû sauver deux balles de break à 1-0, puis deux autres à 2-1. Toujours aussi impitoyable au service (25 as au total), le Canadien était en tête. Mais Humbert était constamment sur sa roue.

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Devenu incontournable, le tie-break s’est écrit en deux épisodes. Humbert a survolé le premier (5-1), Raonic a empoché le second. Le 17e mondial affrontera Daniil Medvedev, l’attaquant Diego Schwartzman en début d’après-midi, en demi-finale samedi.