Sacha Baron Cohen a rejeté un appel déposé par un ancien juge qui l’avait accusé de diffamation.

Roy Moore avait déclaré que le comédien Baron Cohen l’avait faussement décrit comme un pédophile dans son émission Who Is America?.

Un juge d’un tribunal inférieur avait déclaré que l’interview était « clairement une comédie et qu’aucun téléspectateur raisonnable ne conclurait autrement ».

Et jeudi, la Cour d’appel des États-Unis pour le deuxième circuit a confirmé cette décision, votant par une marge de 3 contre 0 que l’interview était un discours protégé par la Constitution.

Moore avait signé un accord de consentement standard avant son entretien avec le baron Cohen et le tribunal a déclaré que cela renonçait à son droit de poursuivre le procès de 95 millions de dollars (79 millions de livres sterling).

Mais l’avocat de Moore, Larry Klayman, a déclaré que l’accord était ambigu car il avait supprimé une disposition qui renonçait aux réclamations liées à un comportement et à un interrogatoire à caractère sexuel présumé.

Klayman a déclaré que la décision du tribunal était une « parodie » et Moore et sa femme Kayla, dont les demandes connexes ont été rejetées par le tribunal, demanderont à l’ensemble du 2e circuit de réexaminer l’affaire.

Les avocats du baron Cohen, 50 ans, n’ont pas commenté la décision.

« Faussement et frauduleusement »

L’interview de Moore avec le baron Cohen a eu lieu à Washington, où Moore espérait recevoir un prix pour son soutien à Israël.

Selon la plainte, le baron Cohen, déguisé en expert israélien fictif de la lutte contre le terrorisme, avait « faussement et frauduleusement introduit un ‘dispositif’ faux et frauduleux prétendument inventé par l’armée israélienne pour détecter les pédophiles ».

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« Pendant le segment, le » dispositif « du baron Cohen, dans le cadre de la routine fausse et frauduleuse, détecte en fait le juge Moore comme un délinquant sexuel et un pédophile, le diffamant ainsi. »

Moore s’est éloigné du baron Cohen après que le « dispositif » ait retenti.

« L’humour est un important moyen d’expression légitime »

L’ancien juge en chef républicain de l’Alabama a perdu sa course au Sénat américain en 2017 au milieu d’allégations d’inconduite sexuelle.

Ces allégations, qu’il nie, concernent un comportement présumé envers les adolescentes alors qu’il était dans la trentaine.

Le panel de juges de la cour d’appel a déclaré que si l’émission Baron Cohen faisait référence à ces allégations, aucune personne raisonnable ne penserait que le « dispositif de détection de pédophile manifestement ridicule » fonctionnait réellement.

Ils ont déclaré: « L’humour est un moyen important d’expression légitime et fondamental pour le bien-être des individus, de la société et de leur gouvernement. »